Histopatología forense, ¿necesidad o gasto?

Share Button

D. Santiago Ramón y Cajal

Forensic histopathology, need or spending?

Los estudios histopatológicos en el entorno de una autopsia forense o médico-legal, son utilizados prácticamente como rutina en nuestro entorno. Se trataría de una prueba diagnóstica que apoyaría y confirmaría el diagnóstico macroscópico al que el Médico Forense llega tras la autopsia. Sin embargo, tras la publicación de algunos estudios científicos en revistas internacionales, hace que nos planteemos esta rutina. En Reino Unido, tras la publicación de la Ley de Tejidos Humanos en 2004, se han planteado gran cantidad de conflictos en las autopsias ante la necesidad de recoger muestras de tejidos humanos para su estudio o investigación.

Histopathological studies in the environment of a forensic autopsy are used almost routinely in our environment. It would be a diagnostic test that would support and confirm the macroscopic diagnosis at the Medical Examiner comes after the autopsy. However, after the publication of scientific studies in international journals, makes us to consider this routine. In the UK, following the publication of the Human Tissue Act 2004, have raised lot of conflict in the autopsies of the need to collect human tissue samples for study or research.

Se ha publicado recientemente en la revista Forensic Science, Medicine and Pathology un artículo en el que se recoge la continuas interferencias entre esta Ley y las autopsias médico-legales. En “The role of histology in forensic autopsies: Is histological examination always necessary to determine a cause of death?“, se recoge un estudio retrospectivo sobre 500 autopsias, en los que las pruebas histopatológicas se realizaron en un 58% de los casos y en el 61 % de los casos de estas últimas, la microscopía confirmó los hallazgos macroscópicos, y en el 30 % su resultado no influyó en la determinación de causa médica de la muerte. Tan solo en un 2% de los casos la causa de la muerte se fundamentó en los estudios histopatológicos, apoyándose dicho diagnóstico final en la histología en un 8%. Por tanto los autores concluyen que el estudio histopatológico forense no está respaldado en base a estos resultados. Y además recogen que, mientras que el examen histológico es esencial en determinadas circunstancias, la decisión de retener el material para histología debe hacerse sobre una base de caso por caso, a discreción del patólogo y no de forma rutinaria.

It was recently published in the journal Forensic Science , Medicine and Pathology a paper in which the continuous interference between this Act and the medico-legal autopsies were collected. In “The role of histology in forensic autopsies : Is Necessary always histological examination to determine a cause of death ? “, a retrospective study of 500 autopsies in which histopathological tests were performed in 58% of cases and is collected 61 % of cases of the latter, microscopy confirmed the macroscopic findings, and 30 % did not influence the outcome in determining the medical cause of death. Only 2% of cases the cause of death was based on histopathological studies, relying said final diagnosis on histology by 8%. Thus the authors conclude that the forensic histopathology is not supported based on these results. And collect that while histological examination is essential in certain circumstances, the decision to retain the material for histology should be done on a case by case basis at the discretion of the pathologist and not routinely.

Desde amplia-mente.com hemos querido realizar una busqueda bibliográfica en relación a este tema para ver cuales son las corrientes actuales respecto al uso rutinario e indiscriminado de la histopatología y como siempre nos hemos encontrado con los dos extremos, por un lado estudios como “The Use of Histology in 638 Coronial Post-Mortem Examinations of Adults: An audit” en el que se establece que el diagnóstico de la causa de la muerte viene dado principalmente por los estudios de microscopía en un 24% hasta aquellos estudios, como “Is Routine Histopathologic Examination Beneficial in All Medicolegal Autopsies?” o “Usefulness of Systematic Histological Examination in Routine Forensic Autopsy“, donde se recogen que la causa de la muerte viene apoyada única y exclusivamente en el estudio histopatológico en un 1% y en un 8% de los casos, siendo en el resto de las autopsias pruebas confirmatorias de los estudios macroscópicos. Pero como siempre, desde este blog apostamos por huir de los extremos, y consideramos que el término más justo sea el término medio, así en “The value of histological examination in the audit of hospital autopsies: A quantitative approach“, se recoge que el diagnóstico de la causa de la muerte viene dado en el 11% de los casos por los estudios histopatológicos y especifica que el examen histológico es una herramienta importante en el hospital para la auditoría de las autopsias realizadas. Un enfoque cuantitativo se puede utilizar para evaluar la exactitud de los diagnósticos clínicos post-mortem y proporcionar datos que pueden ser de utilidad para la precisión diagnóstica en los casos clínicos más difíciles.

From amplia-mente.com we wanted to perform a literature search regarding this issue to see what the current trends regarding routine and indiscriminate use of histopathology as we always found the two limits, first studies like “The Use of Histology in 638 Coronial Post- Mortem Examinations of Adults: an audit ” in establishing the diagnosis of the cause of death is given primarily by the microscopy studies by 24 % to those studies, such as “Is Routine Histopathologic Examination Beneficial in All Medicolegal Autopsies?” or “Usefulness of Systematic Histological Examination in Routine Forensic Autopsy” where you collect the cause of death and is only supported on histopathology only 1% and 8 % of cases, and in the rest of the autopsies confirmatory tests of macroscopic studies. But as always, from this blog committed to flee from the ends, and consider that the term fairer than the average, and in “The value of histological examination in the audit of hospital autopsies : A quantitative approach“, it is stated that the diagnosis of the cause of death is given in 11% of cases by histopathological studies and specifies that histological examination is an important hospital for autopsies audit tool. A quantitative approach can be used to assess the accuracy of the post-mortem clinical diagnoses and provide data that can be useful for diagnostic accuracy in the most difficult clinical cases.

Por tanto desde aquí propugnamos que si el Médico Forense tiene una buena preparación y conoce los cuadros patológicos macroscópicos, puede realizar un diagnóstico sin la necesidad de recurrir a pruebas complementarias que van a ser un coste adicional para la administración pública, tema que es especialmente sensible en los tiempos que corren, utilizando estos estudios histopatológicos únicamente en aquellos casos dudosos y de suficiente entidad o gravedad que nos puedan hacer sospechar de otras patologías no detectadas en la macroscopía. El utilizar los estudios histopatológicos de forma rutinaria, sólo tiene un fin, y es colocar en la gran mayoría de las ocasiones una etiqueta adicional a la causa de la muerte, por otro lado suficientemente clara durante la práctica de la autopsia macroscópica. Y siempre debemos recordar que nuestro papel es el de determinar la causa y el mecanismo de la muerte en aquellos casos de fallecimientos violentos o sospechosos de criminalidad.

So from this blog we advocate that if the Medical Examiner has good preparation and known macroscopic pathologic conditions, he can make a diagnosis without the need for additional tests that will be an additional cost to the public administration, a topic that is particularly sensitive in these times, using these histopathological studies only in those doubtful and sufficient entity or severity we can do suspect other diseases not detected in the macroscopic cases. The histopathological studies used routinely, has only one purpose, and is placed in the majority of cases an additional cause of death, sufficiently clear label on the other side during the practice of the gross autopsy. And we must always remember that our role is to determine the cause and mechanism of death in cases of violent crime or suspicious deaths.

So from amplia-mente.com we are in favor of resource optimization, applying only those additional tests really necessary, as there will be more quality forensic pathology service that you have requested more testing, but this to be able to reach an accurate diagnosis at a lower cost. To do this we only need more training and a better understanding of the pathologic conditions that will present us to easily recognize and avoid sampling and unnecessary testing. This can only be achieved with quality continuing education.

Por lo que desde amplia-mente.com nos manifestamos a favor de la optimización de recursos, solicitando únicamente aquellas pruebas complementarias realmente necesarias, ya que no va a tener mayor calidad aquel servicio de Patología Forense que haya solicitado mayor número de pruebas, sino aquel que sea capaz de llegar a un diagnóstico veraz con un coste menor. Para ello únicamente necesitamos una mayor preparación y un mejor conocimiento de los cuadros patológicos que se nos van a presentar, para reconocerlos fácilmente y así evitar la toma de muestras y la realización de pruebas innecesarias. Esto solo se consigue con formación continuada de calidad.

Sebastián Díaz About Sebastián Díaz
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

Share Button

3 comentarios de “Histopatología forense, ¿necesidad o gasto?

  1. Pingback: Histopatología forense, ¿necesida...

  2. Estimado Sebastián:

    Te felicito por esta interesante reflexión apoyada en sólidos trabajos sobre la necesidad de la histopatología forense. Por otra parte, aprovecho para felicitarte por este blog que coordinas y que sigo habitualmente ya que me parece de gran interés para el colectivo al que pertenecemos. Un abrazo

    • Gracias Joaquin por tus palabras, son un aliento para nosotros. Gracias por seguirnos para nosotros es un orgullo tenerte entre nuestros lectores

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *