Psicoestimulación cognitiva en el anciano, ¿Cuándo hay que empezar?

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Anciano leyendo un libro

Cognitive psychostimulation in the elderly, when to start?

Siguiendo la línea argumental que hemos llevado en amplia-mente.com en las últimas entradas nos planteamos hoy otro de los aspectos del cuidado básico del adulto mayor. Así hablabamos previamente en este blog, de los Cuidados básicos del anciano en el post “El cuidado a las personas mayores, una tarea de todos.” y de la alimentación del adulto mayor en la entrada “Malnutrición en el anciano”.

No solo hay que cuidar el cuerpo y sus necesidades básicas, sino que es de vital importancia el cuidado psicocognitivo del anciano, tratando de anticiparnos al deterioro cognitivo del mismo, ya que evitando o retrasando este vamos a conseguir que la persona sea autónoma en su vida durante más tiempo. En este sentido hablabamos de las alteraciones de la memoria en el artículo “¡No es Alzheimer todo lo que se olvida!”.

Following the argumental line that we have been in amplia-mente.com in the late posts we considered today one of the basic aspects of care of the elderly. Previosuly we talked in this blog about of the basic care of the elderly in the post “Caring for the elderly, a task for all” and about the nutrition in the elderly in the entry “Malnutrition in the elderly”.

Not only must take care of the body and their basic needs, the psyco-cognitive care of the elderly is fundamental side, trying to anticipate the same cognitive impairment as preventing or delaying the illness, this going to get a person to be autonomous in their life longer. In this sense talked of memory impairment in the article “Is not Alzheimer everything that forget¡”.

En primer lugar y antes de abordar el tema de hoy, querriamos hacer ver la dificultad que supone adelantarnos a la enfermedad en estos casos, ya que el deterioro cognitivo va a ser gradual, progresivo y de implantanción muy lenta, que a veces no es detectable hasta que este se ha instaurado y ya es dificil de evitar. Así por ejemplo podemos ver que el anciano empieza con pequeñas pérdidas de memoria, cambios en la conducta, en el caracter o en la personalidad, que en la mayoría de las ocasiones ni ellos mismos son capaces de detectar y es la familia la que nos llama la atención de estos cambios.

Clínicamente el deterioro cognitivo, por tanto, se manifiesta con la presencia de síntomas imperceptibles, tan discretos que no se les presta atención, y, con el tiempo, de forma silenciosa y progresiva, de repente, da la cara llenando todo el escenario de nuestras vidas. La “casi normalidad” de su existencia dificulta su detección al inicio y por lo tanto su diagnóstico precoz. La importancia del diagnóstico en esta fase es la constatación científica de su presencia, ya que si se interviene en las fases iniciales, puede modificarse su curso o historia natural, lo que favorece en gran medida que la persona mantenga la autonomía durante el mayor tiempo posible, se demore la dependencia y la enfermedad sea una carga más llevadera para todo el núcleo cuidador.

First, and before addressing today´s issue, we would want to see the difficulty ahead of the disease in these cases, since cognitive decline will be gradual, progressive and very slow implantation, sometimes not detectable until it has been established and it is difficult to avoid. So for example we can see that the old man begins with small memory loss, behavioral changes in the character or personality, which in most cases they aren´t  capable of detecting by themselves and the family is calling us the attention of these changes.

Clinically, cognitive impairment, therefore, manifests the presence of impercetible symptoms, so unobtrusive that they are not paying attention, and, eventually, progressive silently and suddenly gives the face changing the entire scena of our lives. The ” almost normal” existence detection difficult at the beginning and therefore early diagnosis. The importance of diagnosis at this stage is the scientific observation of their presence, because if it is involved in the early stages, can change your course or natural history, which greatly favors the person to keep the autonomy for as long as possible, delay dependence and disease is a burden more bearable for all the core caregiver.

La American Academy of Neurology (AAN) dice que: “La reactivación de la rehabilitación ocupacional (entrenamiento de la memoria, actividades manuales/creativas, mejora de las funciones sensoriales-motoras y la terapia de autocuidado) demostraron ser más eficientes para mejorar el funcionamiento cognitivo, el funcionamiento psicosocial, el equilibrio emocional y el bienestar subjetivo que la rehabilitación funcional (terapia ocupacional funcional, fisioterapia y la logopedia)…” En España, la Sociedad Española de Neurología, la Sociedad Española de Psiquiatría y la Sociedad Española de Geriatría y Gerontología, realizan las mismas consideraciones.

Es evidente que el taller de psicoestimulación cognitiva tiene como objetivo principal la recuperación o mantenimiento de las funciones mentales superiores. La experiencia en este tipo de actividad ha permitido poner de manifiesto en muchos de estos pacientes, funciones cognitivas y  capacidades instrumentales que habían quedado olvidadas por el desuso. Su descubrimiento ofrece momentos de gran satisfacción, especialmente, al propio sujeto, y refuerza el grado de autoestima. La evaluación neuropsicológica tiene la dificultad de no poder distinguir lo perdido de lo olvidado, pero, sin embargo, puede orientar acerca del grado de conservación de una determinada función. La aptitud y habilidad del educador le permiten apreciar la capacidad residual y facilitar su afloramiento, si se dan las condiciones favorables que permitan la realización de una determinada tarea. A menudo, sorprenden a familiares y técnicos la recuperación de habilidades que parecían perdidas.

Las Terapias de aproximación cognitiva, como la terapia de orientación a la realidad (ROT) o las terapias de aprendizaje de habilidades o de capacidades o la estimulación cognitiva orientada especialmente a estimular una o más funciones cognitivas, como memoria, lenguaje, praxias, reconocimiento, cálculo, tienen como objetivo, rectificar los déficit cognitivos, a menudo en el contexto de un grupo. Algunos estudios han puesto de manifiesto también una ligera mejoría transitoria en otras medidas de la función cognitiva, la conducta y la interacción social.

La suma de las condiciones intelectuales, físicas y biográficas del enfermo, marcará el campo de apoyo en el que movernos y permitirá definir y ajustar el tipo adecuado de intervención. Estos enfermos merecen la pena el esfuerzo investigador y la puesta en marcha de innumerables propuestas, que abarcan desde los estudios genéticos y de biología molecular a la provisión de recursos sociosanitarios, reconociendo la dignidad humana de las personas a las que en un momento de su vida la demencia oscureció su mente y les robó la capacidad de conocer, del saber de las cosas y de cómo se hacen. Por tanto no solo es necesario un abordaje investigador sobre las bases neurofisiológicas y neurobiológicas de su enfermedad, sino que simples talleres de habilidades psicocognitivas van a favorecer el retraso de este cuadro clínico, de forma económica y sencilla.

All the intellectual, physical and biographical contition of the patient, mark the field support that move and will define and set the right kind of intervention. These patients are worth the research effort and the implementation of numerous proposals, ranging from genetic studies and molecular biology to the provision of healthcare resources, recognizing the human dignity of the people who at one point in his life darkened dementia stole his mind and the ability to know, knowledge of things and how they are made. So not only is needed researcher approach neurophysiological and neurobiological bases of their disease, but simple psicocognitives skills workshops will favor the delay of this problem, cheaply and easily.

But in answer to the question we asked in the title of this article, that is, when should start with cognitive psychostimulation programs?, the answer is as soon as posible. So we bet that if the old man never stops habitual mental activity, however limited it may be, the development of the disease will be delayed. Therefore, from amplia-mente.com encourage to the relevant authorities to be created workshops for seniors, not necessarily sick, to keep their mind active, because everything we do for our seniors, at the end impact on ourselves.

Pero en respuesta a la pregunta que hacíamos en el título de este artículo, es decir, ¿cuándo se deben comenzar con los programas de psicoestimulación cognitiva?, la respuesta es cuanto antes mejor, incluso me atrevería a decir que si el anciano no deja nunca la actividad mental habitual, por escasa que esta sea, el desarrollo de la enfermedad se postergará. Por tanto desde amplia-mente.com instamos a las autoridades pertinentes que se creen talleres destinados a mayores, no necesariamente enfermos, para mantener su mente activa, todo lo que hagamos por nuestros ancianos, al final repercutirá sobre nosotros mismos.

Sebastián Díaz About Sebastián Díaz
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

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2 comentarios de “Psicoestimulación cognitiva en el anciano, ¿Cuándo hay que empezar?

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