Virtopsias: autopsias por imágenes

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TAC 3D de cráneo

Virtopsy: autopy by images

Desde esta tribuna de amplia-mente.com hemos tratado de forma reiterada el tema de las virtopsias como técnica alternativa a la autopsia clásica. En todo momento, nuestra opinión ha sido que las técnicas de imágenes no van a poder excluir y eliminar la autopsia clásica, sino que van a ser técnicas complementarias que nos van a ayudar a llegar a un diagnóstico certero.

From this platform amplia-mente.com we have tried repeatedly the subject of virtopsy as an alternative to the classic autopsy technique. At all times, our view has been that imaging techniques will not be able to exclude and eliminate the classic autopsy, but they will be complementary techniques that will help us reach an accurate diagnosis.

En lo primero artículos que recogimos en nuestro blog, hablábamos de la reconstrucción postmorten de los disparos por arma de fuego en la entrada titulada “Postmortem 3-D reconstruction of skull gunshot injuries“, en ella hacíamos referencia a una de las utildades de las técnicas de imagen como podría ser la determinación de la entrada y salida de los disparos por arma de fuego, así como la trayectoria de los mismos. En base al estudio de las diferentes líneas de fracturas, su punto de inicio y su extensión lineal se podría intuir el orificio de entrada y de salida de los proyectiles y en base a esto y a los destrozos de los tejidos intracraneales, determinaríamos la trayectoria de los disparos, sin embargo en aquellos casos en los que se realizan estudios sobre cráneos incompletos los estudios realizados eran inconcluyentes por las dificultades que originan su reconstrucción.

At the first items we picked up on our blog, we talked about the reconstruction postmortem of rounds per gun in the entry titled “Postmortem 3-D reconstruction of skull gunshot injuries” on it we referred to one of the utilities techniques image as could be determining the input and output of the shooting firearm and the path thereof. Based on the study of the different lines of fracture, its starting point and its linear extension could sense the inlet and outlet of the projectiles and based on this and the destruction of intracranial tissues, we would determine the trajectory of the shooting, however, in those cases where studies are made incomplete skulls studies were inconclusive due to difficulties that arise reconstruction.

Posteriormente y desde esta misma página, hacíamos referencia a la posibilidad de la identificación de restos óseos mediante el estudio con tomografías del hueso del pubis y la comparación mediante análisis de imágen de dichas tomografías. Se recoge este estudio en la publicación “Image analysis of pubic bone for sex determination in a computed tomography sample“, realizado por la Cátedra de Antropología de la Universidad de Granada, bajo la dirección de D. Miguel Botella y en la autoría del mismo están incluidos los compañéros Manuel López Alcaraz e Imanol Garamendi, así como la Dra. Inmaculada Alemán.  Mediante programas informáticos de comparación de imagen se puede determinar la edad y el sexo del sujeto, quedando obsoletas las técnicas de observación directa de la sínfisis del pubis, siempre tan subjetivas a la valoración del observador. El método sugerido no sólo se considera útil para llevar a cabo un perfil de identificación durante la Virtopsia, sino que incluso puede ser útil para su aplicación en otros estudios con el fin de establecer una correlación cuantitativa para las características ultraestructurales de tejidos sin la necesidad de métodos complejos y costosos más allá del análisis de la imagen.

Subsequently, through this web site, we referred to the possibility of the identification of skeletal remains by studying with the pubic bone scans and compared using image analysis of these scans. This study was collected in the publication “Image analysis of pubic bone for sex determination in a sample computed tomography“, conducted by the Department of Anthropology at the University of Granada , under the direction of D. Miguel Botella and authorship thereof are included Manuel López Alcaraz and Imanol Garamendi, our colleagues and Dr. Inmaculada Alemán. By comparison software image can determine the age and sex of the subject, becoming obsolete techniques of direct observation of the symphysis pubis, always so subjective assessment of the observer. The suggested method is considered not only useful to carry out an identification profile during Virtopsy, it can even be useful for application in other studies in order to establish a quantitative correlation for the ultrastructural characteristics of tissues without the need for complex and costly methods further image analysis.

Por último, entre nuestros primeros artículos, publicábamos uno titulado “The utility of postmortem computed tomography selective coronary angiography in parallel with autopsy“, en el que se determina la utilidad de realizar una angiografía coronaria del corazón aislado, combinándola con una tomografía computerizada para establecer el diagnóstico de la estenosis coronaria sufrida por el cadáver y que ha podido ser la causa de la muerte. Los autores han ideado un procedimiento de angiografía coronaria selectiva usando una bolsa para infusión por goteo a presión que se puede realizar fácilmente, rápidamente y a bajo coste. Las imágenes angiográficas obtenidas proporcionaron evidencias de apoyo útil a los hallazgos de la autopsia, sugestivos de enfermedad isquémica del corazón. Las imágenes obtenidas por coronariografía compensan algunas de las deficiencias de la Tomografía Axial Computerizada.

Finally, among our first articles, we published one entitled “The utility of postmortem computed tomography coronary angiography selective in parallel with autopsy“, in which the utility of performing coronary angiography the isolated heart is determined by combining it with a CT scan to establish the diagnosis of coronary stenosis suffered by the body and has been the cause of death. The authors have developed a process for selective coronary angiography using a drip infusion bag pressure that can be performed easily, quickly and inexpensively. The angiographic images obtained provided useful evidence supporting necropsy findings suggestive of ischemic heart disease. The images obtained by coronary offset some of the shortcomings of Computerized Axial Tomography.

Todo lo anterior lo recogíamos y analizabamos en la entrada titulada “Virtopsias: mito o realidad“, en la que además de analizar el impacto de las técnicas por imagen desde el punto de vista de la Patología Forense (““The Impact of Advances in Post-Mortem Imaging on Forensic Practice”) y la utilidad de la misma en los casos de infanticidio o neonaticidios (“The value of post-mortem CT in neonaticide in case of severe decomposition; description of 12 cases“) se analizaba también la posibilidad de realizar estudios del corazón postmorten antes de proceder a su apertura, analizando las medidas de las paredes cardiacas y de las válvulas de forma mas exhaustivas (“Heart Wall Is Thicker on Postmortem Computed Tomography Than on Ante Mortem Computed Tomography: The First Longitudinal Study“).

All this so we collected and we analyzed the entry entitled “Virtopsy: legend or fact“, in addition to analyzing the impact of imaging techniques from the point of view of Forensic Pathology (“The Impact of Advances in Post Imaging of post-mortem Forensic Practice” ) and the usefulness of it in cases of infanticide or neonaticidios (“The value of post-mortem CT in neonaticide in case of severe decomposition , description of 12 cases“) also analyzed the possibility of Postmortem studies of the heart prior to its opening, analyzing the measures of heart walls and valves of more comprehensive way ( “Heart Wall Is Thicker than on Postmortem Computed Tomography Computed Tomography on Ante Mortem : The First Longitudinal study“) .

As we see in this variety of studies presented, the virtopsy would be a tool to carry out tasks of identifying a subject or skeletal remains to determine the cause of death by coronary angiography or cardiac studies postmortem studies before the opening of the body or even to determine injury by firearms or bladed weapon or radiological trauma performing sweeps around the body prior to the phases of the classic autopsy. Certainly, and we insist on the same, these techniques would be another tool to be used by the forensic pathologist, but never come to replace the direct view of the corpse. We will continue to monitor developments.

Como podemos apreciar en esta variedad de estudios presentados, la virtopsia sería una herramienta más para llevar a cabo tareas de identificación de un sujeto o de restos óseos, para la determinación de la causa de la muerte mediante estudios de coronariografías o estudios cardiacos postmorten antes de la apertura del cadáver o incluso para determinar lesiones por armas de fuego o arma blanca o por traumatismos realizando barridos radiológicos de todo el organismo antes de proceder a las fases de la autopsia clásica. Indudablemente, y volvemos a insistir en los mismo, estas técnicas serían una herramienta más para utilizar por el patólogo forense, pero nunca llegarán a sustituir la visión directa del cadáver. Seguiremos atentos a su evolución y desarrollo.

Sebastián Díaz About Sebastián Díaz
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

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4 comentarios de “Virtopsias: autopsias por imágenes

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