Determinación de drogas de abuso en el pelo

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La utilización del pelo como matriz para la determinación de drogas de abuso está cada vez más extendida, sin embargo ¿se está utilizando de forma adecuada?

The use of hair as a matrix for the determination of drugs of abuse is increasingly common, however is it being used properly?

Determination of drugs of abuse in hair

En nuestro trabajo diario, en las tareas periciales ante los distintos órganos judiciales, no es de extrañar que nos sea solicitada “la toma de muestra de cabello para la determinación de la toxicomanía de un sujeto”. Los jueces copian literalmente las solicitudes de los abogados de la defensa y directamente nos solicitan que tomemos una muestra de cabello para determinar si un sujeto es o no adicto a sustancias psicotrópicas. Ni siquiera nos dan la opción de poder aplicar nuestros conocimientos científicos sobre la necesidad o no de tomar esta o aquella muestra para estas determinaciones, sino que directamente nos imponen que tipo de muestra debemos de tomar.

In our daily work with expert tasks in different courts, it is not surprising that we requested be “making hair sample for determining a subject’s addiction”. The judges literally copied requests from defense lawyers and directly asking us to take a hair sample to determine whether or not an individual is addicted to psychotropic substances. Not even give us the option to apply our scientific knowledge about whether or not to take this or other sample for these determinations, but they directly impose us that kind of samples we must take.

El protocolo de toxicomanía que se debe realizar cuando por parte de un órgano judicial se pretenda determinar si un sujeto ha cometido un determinado delito bajo la influencia de alguna sustancia psicotrópica o bajo los efectos de la abstinencia a estas, es una exploración completa de todas las esferas del sujeto, tanto física como psíquica, determinando los antecedentes personales, médicos como de consumo de sustancia (edad de inicio, tipo de sustancia consumida, frecuencia de consumo, vía de administración, último consumo, etc). Una vez evaluados todos estos aspectos, será el Médico Forense el que determine que muestra necesita para la determinación de esta toxicomanía. A veces incluso puede que no sea necesaria ninguna de ellas. La realización de estudios químico-toxicológicos indiscriminadamente sin una base científica de varías muestras lo único que conlleva es un gasto excesivo para la administración.

The drugs adiction protocol to be performed when part of a court is intended to determine if an individual has committed a specific offense under the influence of any psychoactive substance or under the effects of withdrawal of these is a complete exploration of all subject areas, both physical and mental, determining personal history, physicians and substance use (age of onset, type of substance used, frequency of use, route of administration, last use, etc). After assessing all these aspects will be determined by the Medical Examiner showing need for the determination of this drug. Sometimes it may not even be necessary neither. Conducting chemical-toxicological studies indiscriminately without scientific basis of several samples all that entails is overspending Management.

El análisis de las drogas de abuso en el cabello se realizó por primera vez en la década de 1970, y ha ayudado a los toxicólogos en varios campos desde entonces. Las sustancias psicotrópicas son altamente estable en esta muestra, lo que permite , por ejemplo, la evaluación de los historiales de consumo de drogas que tuvo lugar hace meses e incluso años, incluso se ha llegado a utilizar para la detección de metabolitos de drogas en muestras de cabello antiguas de momias de América del Sur. Este tipo de análisis tiene un gran interés antropológico y también es importante en la resolución de casos forenses donde el pelo es el único ejemplar obtenidos a partir de un cadáver.

El análisis del cabello también puede ser utilizado también en situaciones de conducción de vehículos a motor y en la evaluación del cumplimiento de la terapia de sustitución de droga, este último está justificado, ya que en muchos casos las personas que están bajo tratamiento siguen consumiendo estas sustancias. Otra de las utilidades interesante del análisis del pelo es el estudio del consumo crónico y el abuso del alcohol etílico, sobre todo de metabolitos específicos como los ésteres de ácidos grasos y glucurónidos que se han usado como biomarcadores de alcoholismo crónico.

La mayoría de los laboratorios forenses están utilizando análisis del cabello para documentar la exposición a determinadas sustancias, principalmente debido a las ventajas que presenta esta muestra sobre la sangre más utilizado tradicionalmente y la orina. Por otra parte, las características únicas del pelo, hacen que sea extremadamente valioso en ciertas situaciones donde el uso de otras muestras biológicas sería inadecuado. Sin embargo, a pesar de las situaciones particulares, el pelo no debe considerarse como un sustituto definitivo de la sangre y/u orina en la determinación de la dependencia, consumo crónico o abuso de una sustancia estupefaciente, sino más bien como una fuente de información complementaria e importante.

Sin embargo, un problema que sigue sin resolverse es la posibilidad de resultados falsos positivos derivados de la contaminación externa del cabello. Los métodos de lavado y descontaminación del pelo deben de ser suficientemente agresivos para evitar estos falsos positivos pero sin embargo deben de conservar la matriz e impedir la pérdida de información. Esto podría mejorar el rendimiento de laboratorio y sin duda reducir el riesgo de presentación de informes falsos positivos, el problema principal asociado con el análisis del cabello.

The analysis of drugs of abuse in hair was performed for the first time in the 1970´s, and helped toxicologists in various fields since. Psychotropic substances are highly stable in this sample, allowing, for example, the evaluation of drug histories held for months or even years, it has even been used for the detection of drug metabolites in samples hair of ancient mummies from South America. This type of analysis has great anthropological interest, and is also important in solving forensic cases where the hair is the only specimen obtained from a body.

Hair analysis can also be used in situations also driving motor vehicles and in the evaluation of compliance with drug substitution therapy, the latter is justified, since in many cases people who are under treatment still consume these substances. Another interesting utilities hair analysis is the study of chronic use and abuse of ethyl alcohol, especially of specific metabolites such as fatty acid esters and glucuronides have been used as biomarkers of chronic alcoholism.

Most forensic laboratories are using hair analysis to document exposure to certain substances, mainly due to the advantages of this sample on the more traditionally used blood and urine. Moreover, the unique characteristics of the hair, make it extremely valuable in certain situations where the use of other biological samples would be inappropriate. However, despite the particular situations, the hair should not be considered as a permanent replacement of blood and/or urine in determining dependency, chronic use or abuse of a narcotic substance, but rather as a source of information complementary and important.

However, a problem that remains unresolved is the possibility of false positive results from external contamination of hair. The methods of hair washing and decontamination must be aggressive enough to avoid these false positives but nevertheless must retain the matrix and prevent the loss of information. This could improve the performance of laboratory and certainly reduce the risk of submitting false positive reports, the main problem associated with hair analysis.

En el entorno de los informes periciales a los que hacemos referencia en el post de hoy, desde amplia-mente.com queremos hacer hincapié en que la necesidad de realizar un estudio de drogas de abuso en el pelo debe estar justificado, para que optimizando los recursos, no supongan una carga económica a la administración. En aquellas situaciones en las que sea necesario documentar si en un momento determinado en el tiempo un sujeto estaba bajo la influencia de determinadas sustancia, si el sujeto tiene un pelo de suficiente longitud como para retrotraernos a esas fechas, si se podría utilizar el pelo como matriz biológica de determinación. Sin embargo para determinaciones de consumos recientes o para acreditar una dependencia crónica a una sustancia, existen otras modalidades de análisis toxicológicos más óptimos que el cabello.

In the scene of the expert reports to which we refer in the post today, from amplia-mente.com want to emphasize the need for a study of drugs of abuse in hair must be justified, for optimizing resources will not be a financial burden to the administration. In situations where it is necessary to document whether a given point in time a subject was under the influence of some substance, if the subject has hair long enough to take us back to that time, if hair could be used as determining biological matrix. However recent determinations for consumption or to establish a chronic substance dependence, there are other forms of more optimal than toxicological hair analysis.

From amplia-mente.com, we make a clarion call to the companions to be able to impose their views and not be swayed by the dictates of fashion. The hair at the moment has its uses, it is clear, but you can not abuse their use as the current state of research on use limit you. Therefore, it is expected that research on the use of hair tests continue to grow in the near future, and perhaps discover new applications. We will remain vigilant.

Desde amplia-mente.com, queremos hacer una llamada de atención a los compañeros para que sean capaces de imponer sus criterios y no dejarse llevar por las imposiciones de modas. El pelo en el momento actual tiene su utilidad, eso es indudable, pero no se puede abusar de su utilización ya que el estado actual de investigación le limita en su uso. Por lo tanto, se espera que las investigaciones sobre el uso de las pruebas de pelo sigan creciendo en el futuro cercano, y tal vez se descubran nuevas aplicaciones. Seguiremos atentos.

 

 

Sebastián DíazSebastián Díaz – has written 114 posts on this site.
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

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