Autopsia fetal, perinatal e infantil

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Niño durmiendo

Niño durmiendo

Uno de lo momentos más tristes de nuestro trabajo diario es cuando tenemos que enfrentarnos a la autopsia de un niño. Siempre que tenemos que afrontar la autopsia de un niño lo hacemos con un sentimiento confrontado de pena y de responsabilidad por dar una respuesta a los padres de los motivos de la muerte, sobre todo en situaciones de una muerte súbita infantil.

Fetal, perinatal and infant autopsy

One of the saddest moments of our daily work is when we have to face the autopsy of a child. Whenever we do the autopsy of a child we make with a feeling of sorrow and confronted responsibility to respond to the parents of the reasons for the death, especially in situations of sudden infant death.

Según se ha publicado en la revista BMC Pediatris, en el artículo titulado “Minimally invasive, imaging guided virtual autopsy compared to convencional autopsy in foetal, newborn and infanta cases: study protocolo for the paediatric virtual autopsy trial“, la autopsia fetal, perinatal o infantil presenta unas características diferentes a la autopsia de un adulto. Necesita de una formación mucho más especializada y debemos de intentar de buscar más allá de lo meramente apreciable en la sala de autopsias. Se ha demostrado que las autopsias pediátricas revelan hallazgos adicionales hasta en el 50 % de los casos, aproximadamente el 10 % de los cuales identificó cuadros patológicos que podrían haber evitado la muerte del niño si hubieran sido conocidas previamente.

As published in the journal BMC Pediatrics, article entitled “Minimally invasive, imaging virtual guided autopsy compared to conventional autopsy in foetal, newborn and infant cases: study protocol for the pediatric virtual autopsy trial“, fetal, perinatal or child autopsy has different characteristics to the autopsy of an adult. We need a much more specialized training and we try to look beyond the merely apparent in the autopsy room. It has been shown that pediatric autopsies to reveal additional findings in 50% of cases, about 10% of those identified pathologic conditions that could have prevented the child’s death if they had been known previously.

Las autopsias fetales, neonatales e infantiles a menudo tienen mayores implicaciones y de mayor alcance que las realizadas a los adultos. En otro artículo, aún en proceso de revisión, que ha aparecido en la revista Archives of Pathology and Laboratory Medicine, “Small patients, complex challenging cases: A reappraisal of professional efforts in perinatal autopsies“Los resultados del examen perinatal con frecuencia contribuyen a las decisiones respecto a embarazos posteriores de la familia afectada, así como a la atención del embarazo futuro y los riesgos para la madre e incluso el asesoramiento genético y la detección de alteraciones hereditarias en los padres y en otros hermanos. Se puede establecer una correlación clínica entre los hallazgos de la autopsia con la historia médica de la madre y con la evaluación e interpretación de los resultados de la placenta y los resultados de las pruebas prenatales y post-mortem.

The fetal, neonatal and infant autopsies often have major implications and broader than those to adults. In another article, still under review, which appeared in the Archives of Pathology and Laboratory Medicine, “Small patients, complex challenging cases: A reappraisal of professional Efforts in perinatal autopsies” The results of perinatal examination often you contribute to decisions about subsequent pregnancies affected family and the attention of future pregnancy and the risks for mother and even genetic counseling and screening for inherited disorders in parents and other siblings. You can establish a clinical correlation between the findings of the autopsy with the medical history of the mother and the evaluation and interpretation of the results of the placenta and results of prenatal testing and post-mortem.

Otra de las implicaciones que puede tener la realización de las autopsias fetales o prenatales se encuadrarían dentro del crecimiento exponencial de las denuncias por supuesta malpraxis contra los ginecólogos u obstetras, nos obliga a realizar una autopsia minuciosa y detallada para ver que responsabilidad o implicación puede tener el médico durante el control del embarazo o en el parto y la repercusión que esta actuación ha tenido sobre la muerte del niño. En estos casos es fundamental y por tanto no podemos olvidar el examen de la placenta y el cordón umbilical como posible foco de la alteración que ha ocasionado la muerte del neonato.

Another potential impacts the performance of fetal or prenatal autopsies would fall within the exponential growth of the alleged malpractice claims against gynecologists or obstetricians, requires us to conduct a thorough and detailed autopsy to see that responsibility or involvement can have medical control during pregnancy or childbirth and the impact that this action has had on the child’s death. In these cases it is essential and therefore we can not forget the examination of the placenta and umbilical cord as a possible source of disturbance that caused the death of the infant.

A diferencia de lo que habitualmente hacemos en la autopsia de un adulto, en estas habría que seguir un protocolo exhaustivo, que ya proponíamos en nuestro blog en la entrada “Muerte súbita infantil“, y entre otras muchas exploraciones deberíamos realizar en primer lugar un estudio genético, en principio un cariotipo completo y con posterioridad y en base a lo encontrado durante la necropsia, deberíamos extenderlo a un estudio genético que implicara la posible existencia de, por ejemplo, canalopatías, que lleve a una arritmia y una muerte súbita del niño. Así mismo el estudio de Proteína C reactiva como indicador de posible patología infecciosa y un estudio microbiológico completo tanto de sangre como de orina y haciendo especial hincapié en el líquido cefalorraquídeo, para la búsqueda de posibles microorganismos responsables de la muerte.

Unlike what we usually do at autopsy of an adult, these would have to follow a comprehensive protocol, as we proposed in our blog on “Sudden Infant Death” entry, and among many other examinations should first conduct a study genetic in principle a full karyotype and after and based on the findings at necropsy, we should extend it to a genetic study that involved the possible existence of, for example, channelopathies, leading to an arrhythmia and sudden infant death. Also the study of C-reactive protein as an indicator of possible infectious disease and a complete microbiological study both blood and urine, with special emphasis on cerebrospinal fluid to the search for potential microorganisms responsible for the death.

Ante la muerte de un niño, siempre deberíamos proceder a realizar un barrido radiológico, sobre todo en aquellos casos en los que se aprecien algunos signos de violencia externa, para descartar posibles fracturas previas o callos de fracturas antiguos y que se puedan enmarcar en una situación de  maltrato infantil.

On the death of a child, we should always proceed with a radiological scan, especially in cases in which some external signs of violence appreciate, to rule out previous fractures or old fractures and calluses that can be framed in a situation of child abuse.

Además de todo lo anterior, el examen de la anatomía del niño, debe de ser muy exhaustiva, buscando siempre la posibilidad de que existan malformaciones congénitas, sobre todo a nivel del aparato cardiovascular, que puedan orientar hacia determinar la causa de la muerte, como por ejemplo defectos de tabique (tanto auricular como ventricular), malformaciones valvulares,   alteraciones aórticas, transposición de grandes vasos. Por lo tanto es importante estar familiarizado con estos cuadros sindrómicos y conocer la anatomía patológica macroscópica de estos cuadros para saber identificarlos en el momento de la realización de la autopsia.

In addition to the above, the review of the anatomy of the child, must be very thorough, always seeking the possibility of congenital malformations, especially the cardiovascular system, which can guide to determine the cause of death as defects such as septum (atrial and ventricular), valvular defects, aortic abnormalities, transposition of the great vessels. Therefore it is important to be familiar with these genetic syndromes and macroscopic pathology found these boxes to identify them know at the time of conducting the autopsy.

En determinados países del entorno anglosajón, las autopsias se realizan previa autorización de los padres de estos niños, y según publicaciones consultadas, el número de estas va en retroceso continuo, muchas veces como consecuencia de que los padres son reacios a provocar daños a sus hijos o por motivos religiosos y no autorizan la práctica de las necropsias. Por ello se propugnan la realización de las llamadas autopsias mínimamente invasivas, consistentes en la realización de un examen externo completo, un análisis completo (para determinaciones genéticas, bioquímicas y microbiológicas) y en algunas ocasiones se podría proceder a realizar laparoscopias o incluso una tomografía axial computerizada (TAC) o una resonancia magnética nuclear (RMN). Sin embargo hay autores que rechazan estas técnicas por ser incompletas y se han descrito una mayor número de autopsias blancas, es decir, autopsias donde no se puede determinar la causa de la muerte, entre las mínimamente invasivas que entre las autopsias clásicas.

In certain countries of Anglo-Saxon environment, autopsies prior permission of the parents of these children are made, according to reports and publications, the number of these is on steady decline, often as a result of the parents are reluctant to damage their children or for religious reasons and do not allow the practice of autopsies. Therefore performing minimally invasive calls, consisting in performing autopsies full external examination, a complete analysis ( for genetic, biochemical and microbiological determinations) and sometimes could proceed with laparoscopic or even advocated tomography and computed (CT) or magnetic resonance imaging (MRI). However, some authors reject these techniques to be incomplete and described greater number of white autopsies, autopsies where you can not determine the cause of death, including minimally invasive autopsies that between classical .

Therefore, and in conclusion to today’s review of amplia-mente.com, we must take the autopsy of a child with great responsibility and raise it as a very complex activity in our daily work, not only for their own impact determination the cause and mechanism of death of the child, but must extend the importance of this study genetic counseling to parents and other brothers of the deceased to avoid possible future deaths. So we encourage you all to improve our training in this field.

Por tanto y como conclusión a la revisión de hoy de amplia-mente.com, debemos de tomar la autopsia de un niño con gran responsabilidad y plantearla como una actividad muy compleja dentro de nuestro trabajo diario, no solo por las repercusiones propias de la determinación de la causa y el mecanismo de la muerte del niño, sino que debemos extender la importancia de este estudio al consejo genético a los padres y a otros hermanos del fallecido para así evitar posibles muertes futuras. Por lo tanto os incitamos a todos a mejorar nuestra formación en este campo.

Sebastián Díaz About Sebastián Díaz
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

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Un comentario de “Autopsia fetal, perinatal e infantil

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