“Legal highs”: más rápidas que la ley

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"Legal Highs"

“Legal Highs”

De nuevo volvemos a hablar de las “legal highs” o a las nuevas drogas sintéticas, cuya producción es mucho más rápida de lo que los organismos nacionales e internacionales que controlan las sustancias psicoactivas prohibidas puedan incluirlas en sus listas o crear leyes que las prohiban.

“Legal highs”: faster than the law.

Again we return to the “legal highs” or new synthetic drugs, the production is much faster than the national and international organizations that control psychoactive substances prohibited may include in their lists or create laws that forbid.

En amplia-mente.com hemos hablado en varias ocasiones del tema de las “legal highs”. En concreto en artículos como “Las 6 drogas emergentes de moda entre los jóvenes“, “Drogas legales”, “El mercado de la droga se amplía: Silk Road, Black Market, Sheep Marketplace…” o “¡Una nueva, una peligrosa y tres bajo vigilancia!“, definimos lo que son estas sustancias, el concepto de droga emergente ha venido a sustituir, por consenso, a los conceptos de drogas de diseño, drogas de síntesis o drogas recreativas. El hecho de empezar a llamar a estas sustancias como drogas emergentes no es por el hecho de la nueva creación de una sustancia tóxica sino por la aparición como nueva de una sustancia ya conocida, o utilizada con otros fines o que en muchas ocasiones son reapariciones de sustancias anteriormente conocidas y utilizadas. Estas sustancias la mayoría de las veces no están incluidas en las listas de sustancias estupefacientes o de sustancias ilegales. Sin embargo su síntesis química trata de producir sustancias que, desconocidas para las autoridades sanitarias, produzcan los mismos efectos o similares a los que provocarían otras sustancias ya conocidas e incluídas en las listas de sustancias psicoactivas prohibidas, como el cannabis, el éxtasis, la metanfetamina o la cocaína.

In amplia-mente.com we have spoken several times about the issue of “legal highs”. Specifically in articles like “The 6 emerging drugs popular among young people“, “Legal Drugs“, “The drug market expands : Silk Road, Black Market, Marketplace Sheep …” or “A new, dangerous and three under surveillance“, define what these substances, the concept of emerging drug has replaced, by consensus, to the concepts of designer drugs, synthetic drugs or recreational drugs. Just start calling these emerging substances like drugs is not because of the new creation of a toxic substance but by the new appearance as a known substance, or used for other purposes or are often recurrences of previously known and used substances. These substances most often are not included in the lists of drugs or illegal substances. However, their chemical synthesis is to produce substances unknown to the health authorities, the same effects or similar to those that would cause other substances already known and included in the lists of prohibited psychoactive substances such as cannabis, ecstasy, methamphetamine or cocaine.

En concreto, unas de estas sustancias son los cannabinoides sintéticos, también conocidos como Spice, tratados en nuestro blog en los artículos “Spice: un mal condimento a las fiestas juveniles” y “Ictus en jóvenes tras consumo de “Spice”“. Los cannabinoides sintéticos, o más correctamente, los agonistas de receptores de cannabinoides sintéticos, imitan el efecto del cannabis y son el mayor grupo de compuestos monitoreados a nivel europeo por el sistema de alerta temprana de la UE sobre nuevas sustancias psicoactivas (EWS) según el Observatorio Europeo sobre drogas de abuso y las adicciones a estas drogas (European Monitoring Centre for Drugs and Drugs Adictions). Productos que serían  ‘legales’ pero que contienen altos contenidos de estos cannabinoides sintéticos y que probablemente han sido vendidos como mezclas de hierbas de fumar o como inciensos. Estos productos no contienen necesariamente tabaco o cannabis, pero cuando se fuma, producen efectos similares a los del cannabis. Estas sustancias están ampliamente disponibles en Internet y en algunas tiendas en las zonas urbanas especializada en la venta de estas sustancias “legales”. El número de sustancias, su diversidad química y la velocidad de su aparición en el mercado hace que este grupo de compuestos sea particularmente difícil en términos de detección y seguimiento.

Esto es lo que ha ocurrido recientemente en Canada con un compuesto conocido como “Spirit 420”, aparecido recientemente y del que se desconoce su composición, la cantidad de sustancia tóxica que lleva o los efectos que esta provoca y el grado de toxicidad de la misma, pero si se han detectado intoxicaciones por este compuesto en los servicios de urgencias hospitalarias tras el consumo de estos cigarrillos.

Specifically, some of these substances are synthetic cannabinoids, also known as Spice, treated in our blog in the articles “Spice: a bad spice to the youth party” and “Stroke in young people after consumption of” Spice”“. Synthetic cannabinoids, or more correctly, agonists synthetic cannabinoid receptor, mimic the effect of cannabis and are the largest group of compounds monitored at European level by the early warning system of the EU on new psychoactive substances (EWS) under European Observatory Centre for Drugs and Drugs Adiction (EMCDDA). Products that would be ‘legal’ but contain high levels of these synthetic cannabinoids and probably have been sold as herbal smoking blends or incense. These products do not necessarily contain snuff or cannabis but when smoked, produce similar effects to those of cannabis. These substances are widely available online and in some stores in urban areas specializing in the sale of these “legal” substances. The number of substances, their chemical diversity and speed of their appearance on the market makes this group of compounds is particularly difficult in terms of detection and tracking.

This is what happened recently in Canada with a compound known as “Spirit 420” recently appeared and their composition is unknown, the amount of toxic substance that carries or the effects that this causes and degree of toxicity of the same but if they have detected this compound poisoning in hospital emergency rooms after consumption of these cigarettes.

El creciente número de estas sustancias psicoactivas hace imposible para los laboratorios crear los test analíticos que los detecten, apareciendo numerosos resultados falsos positivos y falsos negativos, debido a sus reacciones cruzadas con otras sustancias ya conocidas, por lo que los estudios de cribado llegan a ser ineficaces. En la revista Drug Testing and Analysis se han publicado recientemente varios artículos donde se empiezan a recoger la implantación de algunos test que podrían ser eficaces frente a la detección de estas sustancias. En el artículo “Detectability of new psychoactive substances, ‘legal highs’, in CEDIA, EMIT, and KIMS immunochemical screening assays for drugs of abuse” se recoge un estudio sobre orina contaminadas con 45 de estas nuevas sustancias y la orina de individuos intoxicados y en ambos casos se obtuvieron resultados positivos para aquellos reactivos utilizados para la detección de anfetaminas y éxtasis, por lo que se informa que se puede aprovechar esta reactividad cruzada en los inmunoensayos de detección de rutina de drogas en orina para una serie de nuevas sustancias psicoactivas no estudiadas previamente. En ambas muestras de orina, tanto en las contaminadas como en la de los intoxicados, algunas de estas sustancias nuevas mostraron reactividad cruzada significativa y son por lo tanto detectable en los métodos de detección de rutina.

The growing number of these psychoactive substances impossible for laboratories create analytical test that detected, appearing numerous false positives and false negatives, because of their cross with other substances already known reactions, so screening studies become ineffective. In the journal Drug Testing and Analysis recently published several articles where they begin to pick up the implementation of some test that could be effective against the detection of these substances. In “New psychoactive substances detectability of ‘ legal highs ‘ , in CEDIA , EMIT , KIMS and immunochemical screening assays for drugs of abuse” a study of contaminated urine with 45 of these new substances and urine of intoxicated individuals is collected and in both cases, positive results were obtained for those reagents used for the detection of amphetamines and ecstasy, so it reports that it can take advantage of this cross-reactivity in immunoassays routine screening urine drug to a number of new psychoactive substances studied previously. In both samples of urine, the contaminated and of the intoxicated, some of these new substances showed significant cross-reactivity and are therefore detectable in the routine screening methods.

En otro de los artículos publicados en esta revista, “Validation of the only commercially available immunoassay for synthetic cathinones in urine: Randox Drugs of Abuse V Biochip Array Technology“, se presentan los resultados obtenidos en la determinación de dos grupos de catinonas sintéticas conocidas como Sales de Baño, mefedrona, metacatinona, metilenenioxipirovalerona y metilenedioxi-α-pirrolidinobutiofenona. La empresa Randox toxicology presenta unos kits de detección de estas catinonas con buenos resultados con alta sensibilidad y alta especificidad.

In another article published in this journal, “Validation of the only Commercially available immunoassay for synthetic cathinones in urine: Randox Drugs of Abuse V Biochip Array Technology“, the results obtained in the determination of two groups of synthetic cathinones present known as Bath Salts , mephedrone, methacatinone, methilenenioxypirovalerone and methylenedioxy-α-pirrolidinobutiofenone. The Randox toxicology company presents a kit for detecting these cathinones with good results with high sensitivity and high specificity.

But what is the problem?, these substances for which now appear diagnostic testing, are already very old substances, since its inception until now are there many derivatives thereof and multiple different substances for that do not exist these diagnostic test. For example laboratories synthesis of toxic substances are ahead of what scientists can detect and therefore to ban these substances. From amplia-mente.com will continue alert.

Pero, ¿cual es el problema que se nos plantea?, que estas sustancias para las que ahora aparecen los test de diagnóstico, son ya sustancias muy antiguas, desde su aparición hasta ahora han surgido múltiples derivados de las mismas y múltiples sustancias diferentes para las que no existen aún estos test diagnósticos. Es decir que los laboratorios de síntesis de sustancias tóxicas van por delante de lo que los científicos pueden detectar y por tanto de prohibir estas sustancias. Desde amplia-mente.com seguiremos atentos.

Sebastián Díaz About Sebastián Díaz
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

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4 comentarios de ““Legal highs”: más rápidas que la ley

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