Utilización de la radiología en la Antropología Forense

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Cráneo con trepanación

Cráneo con trepanación

La Antropología forense es aquella especialidad dentro de la Medicina Forense dedicada al estudio de los restos cadavéricos para llegar a su identificación o a la determinación de la causa y el mecanismo de la muerte.

Use of radiology in Forensic Anthropology

Forensic Anthropology is the subspecialty of forensic medicine devoted to the study of cadaveric remains to reach their identification or determination of the cause and mechanism of death.

En aquellos casos en los que es hallado un cadáver esqueletizado, carbonizado o en avanzado estado de putrefacción, es necesario proceder su investigación aplicando técnicas de Antropología Forense, mediante la cual se va a poder determinar la edad, el sexo, la raza, la altura del cadáver, incluso la data de la muerte en base a las determinaciones biométricas que podamos realizar sobre el cadáver. Así mismo en algunas ocasiones en las que el proceso de descomposición no se haya establecido por completo o hayan quedado marcas sobre los restos óseos, se puede llegar a establecer la causa de la muerte e incluso el mecanismo de la misma.

In those cases where it is found a skeletonized corpse, charred or in an advanced state of putrefaction, it is necessary investigation using techniques of forensic anthropology, in which it will be able to determine the age, sex, race, height of the body, including the date of death based on biometric measurements that can be performed on the body. Also in some cases in which the decomposition process has not been fully established or have been marks on the bones, you can get to establish the cause of death and even the same mechanism.

En estos casos, además del estudio directo de los restos cadavéricos hallados, nos podremos apoyar en determinadas pruebas complementarias, sobre todo en la radiología. Clásicamente se ha utilizado la radiología para la detección de elementos u objetos metálicos entre los restos cadavéricos (por ejemplo proyectiles) o para el estudio de intervenciones odontológicas. Sin embargo, con el desarrollo de las técnicas radiológicas, se están llevando a cabo múltiples investigaciones para llevar a cabo la identificación de estos cadáveres mediante estudios radiológicos.

In these cases, in addition to the direct study of cadaveric remains found, we will support us in certain additional evidence, especially in radiology. Classically radiology has been used to detect metal objects or elements from cadaveric moieties (eg projectiles) or for the study of dental procedures. However, with the development of imaging techniques, they are conducting multiple investigations to carry out the identification of these bodies by radiological studies.

Traemos hoy a nuestro blog amplia-mente.com algunos artículos publicados recientemente en la revista The Journal of Forensics Science que nos aportan algunos estudios sobre la utilización de las nuevas técnicas radiológicas en la Antropología forense. Así en el primero de ellos, “Measurements of the Foramen Magnum and Mandible in Relation to Sex Using CBCT“, el propósito de este estudio fue evaluar las imágenes de Tomografías Computerizadas pre-existentes de una amplia muestra de mujeres y hombres, para proporcionar datos sobre las dimensiones del foramen magnum y las medidas mandibulares de dimorfismo sexual para su uso como una muestra de referencia en caso de establecer la identidad de los cráneos fragmentados desconocidos adultos. Para ello se utilizaron 161 Tomografías computerizadas y se evaluaron imágenes en 3D retrospectivamente, midiendo el foramen magnum (obtenido en cortes axiales especiales) y 6 medidas diferentes de cada mandíbula. En cuanto a la utilización de las dimensiones del foramen magnum como indicador del dimorfismo sexual, únicamente se ve útil el diámetro sagital, que llega a determinar el sexo en el 87% de las mujeres y en el 77% de los hombres. En cuanto a las medidas de la mandíbula,  el ángulo mandibular, la longitud desde el ángulo mandibular al borde del mentón y la amplitud bigonial de la mandíbula pueden ser utilizados como medidas discriminantes del sexo, con una exactitud de predicción de 83,2%  del dimorfismo sexual.

Today we bring to our blog amplia-mente.com some articles recently published in The Journal of Forensics Science to give us some studies on the use of new imaging techniques in forensic anthropology. So in the first one, “Measurements of the Foramen Magnum and Mandible in Relation to Sex Using CBCT“, the purpose of this study was to evaluate the pre-existing images of a large sample of women and men, Computerized Tomography to provide data on the dimensions of the foramen magnum and mandibular sexual dimorphism measures for use as a reference sample if the identity of fragmented skulls unknown adults. This 161 computerized scans were used and 3D images were evaluated retrospectively by measuring the foramen magnum (obtained in special axial slices) and 6 different sizes of each mandible. Regarding the use of the dimensions of the foramen magnum as an indicator of sexual dimorphism, is only the sagittal diameter, reaching determine sex in 87 % of women and 77% of men useful. As for the measures of the mandible, the mandibular angle, the length from the mandibular angle to the edge of the chin and mandible bigonial amplitude can be used as discriminant measures of sex, with a predictive accuracy of 83.2% of sexual dimorphism.

El segundo de los artículos al que hacíamos referencia es “Pubic Symphyseal Age Estimation from Three-Dimensional Reconstructions of Pelvic CT Scans of Live Individuals este estudio se basa en la determinación clásica de la edad de un individuo sin identificar mediante el examen de la sínfisis del púbis. Está claramente protocolizado y estudiado en aquellos casos en los que nos encontramos restos cadavéricos, sin embargo en caso de sujetos vivos, este estudio trata de recrear una imagen del púbis mediante la realización de una Tomografía Computerizada con reconstrucción 3D de dichas imágenes. Para ello se han utilizado 44 Tac de individuos conocidos y tras la realización de una imagen en 3D de la sínfisis del púbis se han llevado a cabo el estudio de los diferentes parámetros de este y se obtuvieron resultados positivos en el 79´5 % de los casos.

The second article to which we referred is “Pubic symphyseal Age Estimation from Three-Dimensional Reconstructions of Pelvic CT Scans of Live Individuals” This study is based on the classical age determination without identifying an individual by examining the symphysis pubis. Is clearly docketed and studied in those cases where we cadaveric remains, however if living subjects, this study tries to recreate an image of the pubis by performing a 3D Computed Tomography reconstruction of such images. This has been used 44 known individuals Tac and after the completion of a 3D image of the symphysis pubis have been carried out to study the different parameters of this, positive results were obtained in 79’5% of cases.

Como decíamos al principio, además de para llevar a cabo aquellos estudios biométricos identificativos de restos cadavéricos (edad o sexo), podríamos basarnos en las nuevas técnicas radiológicas para determinar la causa o el mecanismo de la muerte. Así en el artículo “A Comparison Between Digital Radiography, Computed Tomography, and Magnetic Resonance in the Detection of Gunshot Residues in Burnt Tissues and Bone” los autores tratan de determinar que técnica radiológica es mejor para determinar residuos de disparo por arma de fuego, incluso en tejidos carbonizados. Para ello se utilizaron costillas de vacuno sobre los que se ha disparado a corta distancia o incluso en contacto, y se tomaron imágenes con radiología convencional, Tomografía Axial Computerizada (TAC) y de Resonancia Magnética Nuclear (RMN). A continuación se procedió a la carbonización de las costillas y se repitieron los estudios radiológicos. Se demuestra como tanto en tejido fresco como en tejido carbonizado, la utilización de la Radiología convencional digitalizada es más útil para la detección de materiales de residuos de disparo, disminuyendo la sensibilidad en el TAC y siendo la RMN más útil en tejido fresco y principalmente en tejidos blandos, siendo menos fiable en huesos y perdiendo sensibilidad en tejidos carbonizados.

As mentioned earlier, in addition to carry out those biometric identification remains cadaveric studies (age or sex), we could rely on new imaging techniques to determine the cause or mechanism of death. So in the article “A Comparison Between Digital Radiography, Computed Tomography, and Magnetic Resonance in the Detection of Gunshot Residues in Tissues and Bone Burnt” the authors try to determine which imaging technique is best to determine GSR firearm, even charred tissue. This beef ribs on which was fired at close range or even contact were used, and images were taken with conventional radiology, Computed Tomography (CT) and Magnetic Resonance Imaging (MRI). Then we proceeded to the charring of the ribs and radiological studies were repeated. It shows how both fresh tissue and charred tissue, the use of digitized conventional radiology is more useful for the detection of gunshot residue materials, decreasing the sensitivity of the CT and MRI being the most useful in fresh tissue and mainly in soft tissues, bones being less reliable and losing sensitivity in charred tissues.

As we see the usefulness of radiology and technical support to Forensic Anthropology is clear, and also the most recent publications are aimed at developing new index for sexual discrimination or age determination, to reach a correct identification of cadaveric remains to we faced, even going to be able to determine the cause or mechanism of death, so that from amplia-mente.com we will continue alert to this line of research.

Como vemos la utilidad de la radiología como técnica de apoyo a la Antropología Forense es indudable, y además las publicaciones más recientes están orientadas al desarrollo de nuevos índices para la discriminación sexual o la determinación de la edad, para alcanzar una identificación correcta de los restos cadavéricos a los que nos enfrentamos, incluso llegando a poder determinar la causa o el mecanismo de la muerte, por lo que desde amplia-mente.com seguiremos atentos a estas líneas de investigación.

Sebastián Díaz About Sebastián Díaz
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

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2 comentarios de “Utilización de la radiología en la Antropología Forense

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