Virtopsias en muertes por sumersión

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Playa tropical

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En verano, y sobre todo en el medio en el que vivimos (recordamos a nuestros lectores que escribimos desde una zona costera de España), es bastante frecuente encontrarnos con casos de muertes por sumersión. Cuando nos enfrentamos a una autopsia de esta naturaleza, ¿tenemos suficientes herramientas para llegar a un diagnóstico postmorten correcto?

Virtopsies in deaths by drowning

In summer, especially in the environment in which we live (we remind our readers that we write from a coastal area of Spain), it is quite common to find cases of death by drowning. When faced with an autopsy of this nature, do we have enough tools to reach a correct postmorten diagnosis?

Clásicamente cuando nos enfrentamos a la autopsia de un cadáver que ha sido extraído del agua, ya sea del mar, de un río o de una piscina, se nos plantean varias preguntas claves, entre ellas una de las principales a la que tenemos que responder es si ¿se trata de una sumersión vital? A esta pregunta se ha intentado responder utilizando los hallazgos macroscópicos y microscópicos clásicos como por ejemplo la formación de la espuma traqueobronquial (aunque este es un signo inespecífico ya que se puede presentar en otras causas de muerte como la insuficiencia cardíaca), los pulmones se ven aumentados de volumen dando la impresión de que no tienen espacio en el interior de la cavidad torácica , las hemorragias petequias hemorrágicas en las serosas (sobre todo en la pleura visceral, conocidas como manchas de Paltauf) y otros signos inespecíficos de asfixias (que como decimos son inespecíficos y por tanto no se puede utilizar para un diagnóstico de certeza de vitalidad de la sumersión).

Classically when confronted with the autopsy of a corpse that has been removed from the water, either the sea, a river or a pool, we face several key questions, including a top to which we have to answer is if is it a vital drowning? This question has tried to respond using macroscopic and microscopic findings classics such as the formation of the tracheobronchial foam (although this is a nonspecific sign as it may occur in other causes of death such as heart failure), the lungs are increased volume giving the impression that they have no space inside the chest cavity, hemorrhagic petechial hemorrhages in the serous (especially in the visceral pleura, known as spots Paltauf) and other nonspecific signs of asphyxia (as we say are nonspecific and therefore can not be used to diagnose certain vitality of drowning).

También se han utilizado como marcadores macroscópicos de vitalidad la presencia de más de 500 ml de agua del medio de sumersión en el interior del estómago, asociado a erosiones o desgarros de la mucosa gástrica, así como la presencia de este líquido del medio de sumersión en el duodeno, ya que la penetración hasta estos niveles en un periodo postmorten es muy difícil que se produzca. Así mismo la presencia de hemorragias en el oído medio y las celdillas mastoideas son frecuentes en los casos de sumersión si bien no pueden ser consideradas patognomónicas de estas ya que se pueden presentar en otros casos de asfixias mecánicas.

Have also been used as markers of vitality macroscopic presence of 500 ml of water drowning medium inside the stomach, or tears associated with erosions of gastric mucosa, and the presence of this medium liquid of submersion duodenum, since penetration to these levels in postmortem period is very difficult to occur. Likewise, the presence of hemorrhage in the middle ear and mastoid air cells are common in cases of drowning but can not be regarded as pathognomonic of these may occur in other cases of mechanical asphyxia.

Desde el punto de vista microscópico se utilizan como criterios de vitalidad la presencia de un adelgazamiento y ruptura de los septos interalveolares, que no son típicas exclusivamente de la sumersión, la presencia de abundantes macrófagos intralveolares y la presencia de cuerpos extraños en los espacios alveolares pueden ser utilizados como indicadores indirectos de la sumersión vital. El marcador biológico utilizado en la sumersión es el estudio de las diatomeas en los órganos parenquimatosos (como son los pulmones, hígado, bazo, riñón o cerebro) o en la médula ósea, que si bien su utilidad ha sido puesta en duda por la posibilidad de que exista una contaminación a lo largo de la vida del sujeto, la realización de la comparativa con las diatomeas halladas en una muestra del líquido de sumersión, va a corroborar la vitalidad de la misma.

From the microscopic point of view are used as criteria for the presence of vitality thinning and rupture of the alveolar septa, which are not typical only of immersion, the presence of abundant intralveolares macrophages and the presence of foreign bodies in the alveolar spaces may be used as indirect indicators of vital drowning. The biomarker used in submersion is the study of diatoms in the parenchymatous organs (such as lungs, liver, spleen, kidney or brain) or bone marrow, but its usefulness has been questioned because of the possibility contamination that exists throughout the life of the subject, performing the comparison with diatoms found in a sample liquid submersion, will confirm the vitality of it.

Pero hoy, queremos traer a nuestro blog amplia-mente.com un artículo recientemente publicado en la revista La Radiología Médica, titulado “Role of virtopsy in the post-morten diagnosis of drowning“, donde un grupo de investigadores de la Universidad de Palermo ha realizado una Tomografía Axial Computerizada (TAC) completa a cuatros cadáveres que han sido extraídos del mar y con la sospecha de una muerte por sumersión y posteriormente se ha procedido a realizar una autopsia completa. Todos los cadáveres mostraban líquido en las vías respiratorias y parches de opacidades en vidrio esmerilado en el pulmón. Sólo un paciente no tenía líquido en el tracto digestivo; este paciente tenía una fractura de hueso parietal izquierdo con una gran herida y otras fracturas óseas múltiples (nariz, clavícula, primera costilla y la rótula). Uno de los tres pacientes que tenían fluido en el tracto digestivo no tenían líquido en los senos paranasales. Este último paciente presentó edema cerebral con subaracnoidea y hemorragia intraventricular, múltiples fracturas de huesos (suelo de la órbita, las costillas, el sacro y el borde acetabular) y aire en el corazón, en la aorta y en las asas intestinales.

But today, we bring our amplia-mente.com blog an article recently published in the journal La Radiologia Medica article, entitled “Role of virtopsy in the post-mortem diagnosis of drowning” where a group of researchers from the University of Palermo has made a Computed Tomography (CT) to complete four corpses have been taken from the sea and with a suspected death by drowning and then proceeded to perform a full autopsy. All bodies showed fluid in the airways and patches of ground glass opacities in the lung. Only one patient had no liquid in the digestive tract; this patient had a fracture of the left parietal bone with a large wound and other multiple bone fractures (nose, clavicle, first rib and patella). One of the three patients who had fluid in the digestive tract had no fluid in the sinuses. The latter patient presented with subarachnoid cerebral edema and intraventricular hemorrhage, multiple broken bones (orbital floor, ribs, sacrum and acetabular rim) and air in the heart, the aorta and the intestinal loops.

As we see the realization of a CT may give us additional autopsy cases of deaths by drowning data and can prevent certain contaminants that may occur during the same (as the liquid inlet during handling of the body in the digestive tract) or witness certain no visible lesions in the classic autopsy (as the presence of fluid in the sinuses). But in this respect as we have been saying all along about the year than have this blog, the virtopsy can not replace the classic autopsy, but it may be an additional study that may help the final diagnosis. The study also we presented today has a big problem and have just completed the study in 4 cadavers, totally incomplete and very low data as to be considered as final or conclusive. Therefore, from amplia-mente.com wait further studies with more patients to establish definitive conclusions. We will continue alert.

Como vemos la realización de un TAC puede aportarnos datos complementarios a la autopsia de los casos de muertes por sumersión y puede evitar determinadas contaminaciones que se pueden producir durante la misma (como la entrada de líquido durante la manipulación del cadáver en el tracto digestivo) o presenciar determinadas lesiones no visibles en la autopsia clásica (como la presencia de líquido en los senos paranasales). Pero a este respecto y como hemos venido diciendo a lo largo de casi el año de vida que tiene este blog, la virtopsia no podrá suplir la autopsia clásica, si no que podrá ser un estudio complementario que puede ayudar al diagnóstico definitivo. Además el estudio que hoy presentamos tiene un gran problema y es que tan solo han realizado el estudio en 4 cadáveres, totalmente incompleto y de muy poca frecuencia como para considerarlo como definitivo ni concluyente. Por tanto desde amplia-mente.com esperaremos nuevos estudios con mayor casuística para poder establecer unas conclusiones definitivas. Seguiremos atentos.

Sebastián Díaz About Sebastián Díaz
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

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7 comentarios de “Virtopsias en muertes por sumersión

  1. Maravillosa su explicación Dr Diaz. Pero esto nos muestra que aún hay mucho que aprender del trabajo de escena y de la necropsia clásica, aunado a estoy observación detallada.

  2. Maravilloso comentario Dr Diaz, sigue siendo clave el estudio de la escena, la autopsia clásica, virtopsia y toda información aportada, más la observación detallada del cadáver. .

    • Muchas gracias, por mucho que avance la patología forense, nada podrá suplir el acto del levantamiento de cadáver.

  3. Pingback: Virtopsias en muertes por sumersión, nuevos datos/Virtopsies in deaths by drowning, new data | amplia-mente

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