Data de la muerte

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El inexorable paso del tiempo

El inexorable paso del tiempo

Los diferentes métodos para establecer la data de la muerte ha sido uno de los objetivos de los patólogos forenses a lo largo de los tiempos, sin que se consiga un método totalmente exacto. Hoy planteamos algunas de las tendencias de investigación en este campo.

Time of death.

The different methods to establish the time of death has been one of the objectives of forensic along time pathologists, without a completely accurate method is achieved. Today we present some of the research trends in this field.

En el marco de la investigación Médico Forense de la muerte, las tres preguntas a las que el Forense debe responder son la identidad del cadáver, la causa de la muerte del mismo y el momento en el que se produjo esta. La determinación del momento de la muerte puede ser fundamental en el marco de la investigación criminal ya que podría situar a un determinado individuo en un lugar concreto o desde el punto de vista civil para determinar el momento exacto en el que se pierde la condición de persona.

Under the Forensic investigation of the death, the three questions that must be answered by the investigator are the identity, the cause of death and the time that this happened. Determining the time of death may be critical in the context of criminal investigation as it could locate a particular individual in a particular place or from the civilian point of view to determine the exact moment when personhood is lost.

Clásicamente la determinación del intervalo postmorten se ha basado en los cambios que se producen a consecuencia de los fenómenos cadavéricos, coloración del cadáver, enfriamiento y rigidez del mismo o mediante los cambios putrefactivos del cadáver. Sin embargo, estos cambios se producen de forma progresiva y su evaluación es muy subjetiva, ya que depende de la apreciación del investigador. Así mismo estos cambios se van a ver influenciados por múltiples factores tanto internos como externos o ambientales. Así el enfriamiento por ejemplo se va a ver modificado por la temperatura ambiente. La rigidez va a depender de la propia causa de la muerte. Por todo ello la determinación del intervalo postmorten se hace muy inexacto y en muchas ocasiones nos tenemos que plantear un margen de horas sin poder precisar más.

Los investigadores tratan de forma continuada de reducir este margen de valoración de la data de la muerte. Así surgieron las investigaciones en el campo de la química forense que se basaban en la determinación del potasio en el humor vítreo, que progresivamente va aumentando conforme va transcurriendo el tiempo. Otra de las técnicas empleadas es la determinación de la temperatura corporal postmorten y relacionarla con la temperatura ambiental, mediante el método de Hensse. Sin embargo este método solo puede utilizarse en las primeras 72 horas postmorten.

Classically determining the postmortem interval was based on changes that occur as a result of cadaveric phenomena, coloring the body, cooling and rigidity thereof or by putrefactive changes corpse. However, these changes occur gradually and its evaluation is very subjective, as it depends on the discretion of the investigator. Also these changes are going to be influenced by multiple factors both internal and external or environmental. Thus such cooling will see changed by the ambient temperature. The stiffness will depend on the cause of death itself. Therefore determining the postmortem interval is very inaccurate and often we have to ask a range of hours without more precise.

Researchers try to continuously reduce this margin of appreciation of the date of death. This research emerged in the field of forensic chemistry were based on the determination of potassium in the vitreous humor, which gradually increase as time goes by. Another technique used is the determination of body temperature and relate postmortem room temperature by the method of Hensse. However, this method can only be used in the first 72 hours postmortem.

Hoy traemos a amplia-mente.com un par de artículos publicados en el último mes en las revistas científicas. Así en la revista Journal of Forensic and Legal Medicine, un grupo de investigadores indios publican el artículo “Exploring time of death from potassium, sodium, chloride, glucosa & calcium analysis of postmortem synovial fluid in semi arid climate” en el que como vemos tratan de determinar la data de la muerte mediante las determinaciones bioquímicas de distintos elementos en el líquido sinovial del cadáver y establecen una relación de dichos niveles con el ambiente exterior. Los autores llegan a la conclusión de que había una fuerte relación lineal positiva entre el tiempo de la muerte y la concentración de potasio en el líquido sinovial. Sin embargo, cuando se midieron el sodio y la concentración de glucosa hubo relación negativa con el momento de la muerte. El cambio en la concentración de potasio y de sodio en el líquido sinovial tiene un 71% de previsibilidad del momento de la muerte hasta 72 h después de la muerte, pero más allá de este momento los cambios eran erráticos y no seguían una linealidad con el intervalo postmorten. Aunque las conclusiones de este estudio son alentadores y pueden tener ventajas sobre otros métodos a menudo en el uso, esta prueba debe ser considerada aún en fase de investigación en el momento actual. No han conseguido establecer que efecto tienen las diferentes condiciones climáticas y ambientales sobre la bioquímica postmortem de diversos fluidos corporales.

Today we bring a amplia-mente.com a couple of articles published in the last month in the scientific journals. So in the Journal of Forensic and Legal Medicine, a group of Indian researchers publish the article “Exploring time of death from potassium, sodium, chloride, glucose, calcium & postmortem analysis of synovial fluid in semi arid climate” in which we treat as determine the time of death by biochemical determination of various elements in the synovial fluid of the body and establish a relationship of these levels with the outside environment. The authors conclude that there was a strong positive linear relationship between time of death and the potassium concentration in the synovial fluid. However, when sodium and glucose concentration were measured there was a negative relationship to the time of death. The change in the concentration of potassium and sodium in synovial fluid has a 71% predictability of the time of death until 72 h after death, but beyond this time the changes were erratic and did not follow the linearity postmortem interval. Although the findings of this study are encouraging and may have advantages over other methods often use this test must still be considered investigational at present. They have failed to establish that effect have different climatic and environmental conditions on postmortem biochemistry of various body fluids.

El segundo de los artículos al que nos queremos referir hoy, se ha publicado en la misma revista bajo el título “Cartilage: A new parameter for the determination of the postmortem interval?” En él se recoge que diferentes estudios han presentado una disminución gradual y proporcional en los condrocitos tras la muerte pero se puede utilizar dicha disminución para la determinación objetiva periodo postmorten. La estructura y la localización anatómica del cartílago, junto con sus propiedades mecánicas, físicas y químicas permiten a los condrocitos sobrevivir durante varias semanas después de la muerte de una persona. Por lo tanto, el cartílago podría ser un nuevo parámetro para la determinación de la data de la muerte. Esta idea había sido confirmadas parcialmente por unos pocos estudios in vitro. Estos estudios se fundamentan más que en el número total de condrocitos, en la relación entre condrocitos muertes y vivos en el cartílago articular. Esta proporción varía en función de la temperatura ambiental y corporal y se puede establecer una relación matemática entre todos los factores. Los autores preconizan la necesidad de establecer estudios en cuerpos reales. Además podría utilizarse este método como ampliatorio del normograma de Hesse de temperatura corporal.

The second article that we want to address today, is published in the same journal entitled “Cartilage: A new parameter for the determination of the postmortem interval” It is stated that several studies have shown a gradual and proportional decrease in chondrocytes after death but this decrease can be used to objectively determine postmortem period. The structure and the anatomical location of the cartilage, along with their mechanical, physical and chemical properties allow chondrocytes survive for several weeks after the death of one person. Thus, the cartilage may be a new parameter for determining the time of death. This idea had been partially confirmed by a few studies in vitro. These studies are based only on the total number of chondrocytes in the relationship of dead and live chondrocytes in articular cartilage. This proportion varies depending on the environmental and body temperature and can establish a mathematical relationship between all factors. The authors advocate the need for studies on real bodies. Furthermore, this method could be used as amplifying the nomogram Hesse body temperature.

As we see in these ongoing investigations will imprecision in the method of determining the time of death. You can not establish a fully reliable and mathematically extrapolated method in order to establish the exact time of death. From amplia-mente.com we will continue alert to new research.

Como vemos en estas investigaciones continua la imprecisión en le método de determinación de la data de la muerte. No se puede establecer un método totalmente fiable y extrapolable matemáticamente para llegar a establecer el momento exacto de la muerte. Desde amplia-mente.com seguiremos atentos a las nuevas investigaciones.

Sebastián Díaz About Sebastián Díaz
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

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