Fosfatidiletanol en consumidores crónicos de alcohol

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Vino tinto como forma de consumo crónico

Vino tinto como forma de consumo crónico

En muchas ocasiones necesitamos tener suficientes herramientas para poder llegar a un diagnóstico correcto, para poder realizar nuestra labor pericial de la forma más justa. Cuantas mayores armas tengamos mejor haremos nuestro trabajo. El fosfatidiletanol puede ser una de estas herramientas.

Phosphatidylethanol in chronic alcohol users.

Many times we need to have enough tools to reach a correct diagnosis, to do our expertise work in the fairest way. As more weapons we have, better we do our job. The phosphatidylethanol can be one of these tools.

En nuestra labor pericial se nos presenta en muchas ocasiones la necesidad de establecer el diagnóstico de consumidor crónico de alcohol etílico en relación a la comisión de algunos delitos y las implicaciones que este consumo crónico pueda tener sobre las capacidades cognitivas y volitivas del sujeto. En estos casos y desde hace años se viene utilizando la determinación del Etilglucurónido en el pelo. El etilglucurónido (EtG) es un metabolito del alcohol etílico formado por la acción de la UDP-glucuronosiltransferasa, que posee una vida media de eliminación mayor que éste, pudiendo ser detectado en la orina hasta 3.5 días tras la ingesta. Por otro lado, el EtG puede asimismo acumularse en el pelo, y ser detectado en el caso de alcohólicos crónicos. En la actualidad han sido ya publicados numerosos métodos analíticos para la determinación del etilglucurónido en pelo, utilizando técnicas como la cromatografía líquida con espectrometría de masas (LC-MS) o la cromatografía de gases con espectrometría de masas (GC-MS). Así mismo se está utilizando como marcador de consumo excesivo y continuado de alcohol etílico los ésteres etílicos de los ácidos grasos, que se determinan mediante microextracción en fase sólida acoplada a la GC-MS. Igualmente, se ha demostrado en numerosos estudios que la determinación de estos dos compuestos es una pode- rosa herramienta para monitorizar la abstinencia y distinguir entre bebedores sociales y abusivos.

In our forensic work is presented in many occasions the need to establish the diagnosis of chronic user of ethyl alcohol in relation to the commission of certain crimes and the implications this may have chronic consumption on cognitive and volitional capacities of the subject. In these cases and for years has been used to determine the Ethylglucuronide in the hair. The etilglucuronide (EtG) is a metabolite of ethyl alcohol formed by the action of the UDP-glucuronosyltransferase, which has a half life of greater than this removal, it can be detected in urine up to 3.5 days after ingestion. Furthermore, the EtG can also accumulate in the hair, and be detected in the case of chronic alcoholics. Today many already published analytical methods for determining the etilglucuronide in hair, using techniques such as liquid chromatography mass spectrometry (LC-MS) or gas chromatography mass spectrometry (GC-MS). Likewise being used as marker continued excessive consumption of ethyl alcohol and ethyl esters of fatty acids, which are determined by solid phase microextraction coupled to the GC-MS. Similarly, it has been shown in numerous studies to determine these two compounds is a powerful tool to monitor and distinguish social withdrawal and abusive drinkers.

A pesar de los numerosos estudios realizados hasta la fecha, la interpretación de resultados no está tan clara como en el caso de las drogas de abuso. De hecho, la abstinencia total no puede ser demostrada ya que existen pequeñas concentraciones de  ésteres etílicos de los ácidos grasos en el pelo de abstemios y niños y se han visto casos de bebedores moderados en los que el etilglucurónido no fue detectado en el pelo. Lo que sí es cierto es que la presencia de etilglucurónido en el pelo y el aumento en la concentración de los ésteres etílicos de los ácidos grasos excluyen la abstinencia.

Despite numerous studies to date, interpretation of results is not as clear as in the case of drugs of abuse. In fact, total abstinence can not be demonstrated because there are small concentrations of ethyl esters of fatty acids in hair abstainers and children have been cases of moderate drinkers in the etilglucuronide was not detected in the hair. What is certain is that the presence of etilglucuronide in the hair and the increase in the concentration of ethyl esters of fatty acids exclude abstinence.

Recientes artículo publicados en revistas científicas hacen hincapié en que la utilización del fosfatidiletanol (PEth) tiene ciertas ventajas sobre otros metabolitos analizados y estudiados previamente. El PEth es un fosfolípido formado en la membrana externa de los eritrocitos exclusivamente ante la presencia del alcohol etílico y puede por tanto ser detectado en sangre. Entre esta ventajas a las que hacíamos alusión, destacaríamos que en cadáveres donde el etilglucurónido se va a degradar en el pelo cuando ha transcurrido cierto tiempo desde el momento de la muerte, la utilización del fosfatidiletanol puede ser más apropiado dado que suele ser más resistente a dicha degradación. Además la ventana de tiempo de detección retrospectiva suele ser mayor para el PEth que para el EtG, en concreto una ventana de detección de más de 12 días, lo que permitirá un medio fiable para supervisar la abstinencia de alcohol, siendo más fácil acotar dicho tiempo de abstinencia o no al alcohol etílico en consumidores crónicos. Además se ha comprobado que no se conoce otro medio de formación de PEth que dependa de contaminación o influencias externas diferentes del alcohol.

Recent articles published in scientific journals emphasize that the use of phosphatidylethanol (PEth) has certain advantages over other metabolites analyzed and studied previously. The PEth is a phospholipid formed in the outer membrane of erythrocytes only in the presence of ethyl alcohol and can therefore be detected in blood. Among the benefits to which we alluded, would emphasize that in cadavers where etilglucurónido be degraded in the hair when it’s after a certain time from the time of death, the use of phosphatidylethanol may be more appropriate since it is usually more resistant such degradation. Besides the time window retrospective detection is usually higher for PEth that for EtG, specifically a detection window of 12 days, allowing a reliable means to monitor abstinence from alcohol, being easier said time limit withdrawal or ethyl alcohol in chronic users. It has also been found that other means of forming PEth contamination dependent or different external influences alcohol is not known.

Se ha demostrado que el PEth presenta una alta sensibilidad y especificidad diagnóstica para la detección de un consumo crónico y regular al día de más de 60 g de alcohol. Los valores medios y los intervalos de confianza de las concentraciones totales PEth en sangre de consumidores crónicos (consumo > 60 g/día) y de los bebedores sociales (consumo ≤ 60 g/día) mostraron una diferencia estadísticamente significativa. Estos resultados demuestran una buena eficacia clínica de la determinación del PEth para la detección de consumo excesivo de alcohol. Además, es esencial establecer normas internacionales que definan adecuadamente las características del PEth como biomarcador del alcohol y armonizar la metodología utilizada en las investigaciones clínicas y de laboratorio.

It has been shown that the PEth has a high diagnostic sensitivity and specificity for detecting and regulating a chronic daily 60 g of alcohol consumption. The mean values and confidence intervals of total PEth in blood concentrations of chronic users (consumption> 60 g/day) and social drinkers (consumption ≤ 60 g/day) showed a statistically significant difference. These results demonstrate good clinical efficacy of determining PEth for detecting excessive consumption of alcohol. Furthermore, it is essential to establish international standards that adequately define the characteristics of PEth as a biomarker of alcohol and harmonize the methodology used in clinical and laboratory investigations.

To use it as a standard marker should be to reach a consensus on the best cut off point to differentiate the social alcohol consumption of excessive alcohol consumption. Also it should to characterize the kinetics of formation and degradation PEth species identified to determine if they could be used to control withdrawal. And finally it should verify correlation PEth concentration in blood with the amount of ethanol ingested in the two weeks prior to the control. Meanwhile from amplia-mente.com we will continue alert to the research on this issue from occurring.

Para poder utilizarlo como marcador estándar se debería de llegar a un consenso sobre el punto de corte más adecuado para diferenciar el consumo de alcohol social del consumo excesivo de alcohol. Así mismo se debería de caracterizar la cinética de formación y la degradación de las especies PEth identificados con el fin de determinar si podrían ser utilizados para el control de la abstinencia. Y por último se debería de verificar la correlación de la concentración de PEth en sangre con la cantidad de etanol ingierida en las dos semanas anteriores al control. Mientras tanto desde amplia-mente.com seguiremos atentos a las investigaciones que en este tema se produzcan.

Sebastián Díaz About Sebastián Díaz
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

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2 comentarios de “Fosfatidiletanol en consumidores crónicos de alcohol

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