La uña como matriz toxicológica

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¿Son las uñas buena matriz toxicológica?

¿Son las uñas buena matriz toxicológica?

Dentro de la toxicología clínica o la toxicología forense a veces se hace imprescindible controles muy frecuentes para determinar consumo o abstinencia a determinadas sustancias, pero a veces la toma de muestras de sangre o de orina hace dificultoso estos controles. Se está investigando en nuevas matrices, ¿será la uña una buena alternativa?

The nail as toxicological matrix

In clinical and forensic toxicology sometimes is essential monitoring very frequent to determine consumption or withdrawal from certain substances, but sometimes taking samples of blood or urine becomes difficult these controls. There are researching new matrices, will the nail a good alternative?

Una alternativa a la toma de muestras de sangre y orina para estos estudios toxicológicos ha sido el cabello y la saliva. De ambas ya hablábamos en amplia-mente.com hace unos meses, en concreto en los posts “¿Es la saliva una buena matriz para la determinación de las drogas de abuso? ” y “Determinación de drogas de abuso en el pelo“. El análisis del cabello tiene algunas ventajas con respecto a la sangre o a la orina, tanto en su forma de obtención de la muestra como en su interpretación. Sustancias endógenas, xenobióticos y metabolitos se incorporan de forma continua en la matriz sólida de pelo, queratinizado, permitiendo así su control de forma continua durante un período de tiempo largo. Un procedimiento de extracción adecuado permite el análisis cuantitativo de estas sustancias. El período de tiempo real representado por una muestra de cabello es determinada por la longitud del mismo y la participación relativa de pelo en las diversas fases del ciclo de crecimiento con anágena (fase de crecimiento), catágena y telógena (fase de reposo) del cabello. A través de la segmentación (es decir, el examen en sección longitudinal de la muestra de cabello), se puede llevar a cabo un seguimiento a largo plazo del consumo. La forma de obtener la muestra es cortar un mechón de pelo, lo mas cerca del cuero cabelludo, de la región occipital, y que tenga el diámetro de aproximadamente un lápiz. Además de la muestra de pelo del cuero cabelludo, se pueden utilizar pelos de otras zonas corporales, pero debido a la diferente fisiología de crecimiento y a la diferente forma de incorporación de las sustancias tóxicas al mismo, su interpretación va a ser más difícil, por lo que son desechadas como muestras biológicas útiles.

An alternative to the taking a sample of blood or urine for these toxicological studies has been the hair and saliva. Either amplia-mente.com and talked in a few months, particularly in posts “Is saliva a good matrix for the determination of drugs of abuse?” and “Determination of drugs of abuse in hair“. Hair analysis has some advantages over blood or urine in form of sample collection and interpretation. Endogenous metabolites and xenobiotic substances are incorporated continuously into the solid matrix of hair, keratinized, thus allowing control of continuously for a long period of time. A suitable extraction procedure allows the quantitative analysis of these substances. The actual time period represented by a sample of hair is determined by the length of it and the relative share of hair in various stages of growth cycle anagen (growth phase), catagen and telogen (resting phase) of the hair. Through the segmentation (that is, the examination in longitudinal section of the hair sample), can perform a long-term monitoring of consumption. The way to get the sample is cut a lock of hair, as close to the scalp of the occipital region, and has the diameter of about a pencil. In addition to the sample of scalp hair, you can use hair from other body sites, but due to the different physiology of growth and different way of incorporating toxic the same substances, their interpretation will be more difficult, so that are discarded as useful biological samples.

Sin embargo, el examen de una muestra de cabello también se asocia con una serie de problemas, por ejemplo, el uso de tratamientos cosméticos, especialmente el blanqueo capilar, la permanente o el alisado, el uso de estas sustancias pueden producir la degradación de los tóxicos y desaparecer del cabello. Además, debido a determinadas condiciones médicas (por ejemplo, la alopecia) o determinados tratamientos de belleza, el pelo se puede haber quitado o estar muy corto, por lo que no se puede utilizar como muestra para la determinación de drogas de abuso, en estos casos, son las uñas una matriz alternativa?

Las uñas al igual que el pelo son estructuras queratinizadas que se encuentran en continua formación,pero sus ciclos de crecimiento no son tan regulares como lo hace el pelo. Estas van a estar presentes de forma constante en el sujeto. Además se sabe desde hace muchos años que los tóxicos se incorporan a las uñas de manera similar a como lo hacen en el pelo. En cuanto a las formas de recoger las muestras de uñas, se pueden realizar de diferentes formas, o bien cortando los bordes de crecimiento sobrantes, o por raspado superficial con una cuchilla o por último, en casos de autopsias, se pueden extraer las uñas completas.

However, examination of a hair sample is also associated with a number of problems, for example, the use of cosmetic treatments, particularly hair bleaching or permanent straightening, the use of these substances can cause degradation of toxics and hair disappear. Moreover, due to certain medical conditions (eg, alopecia) or certain beauty treatments, hair can be removed or be very short, so can not be used as a sample for the determination of drugs of abuse in these cases are an alternative matrix nails?

The nails like hair are keratinized structures found in continuous growing, but their growth cycles are not as regular as does the hair. These are going to be constantly present in the subject. It is also known for many years that toxic join nails similar way as they do in their hair. As for the forms of collecting samples of nails can be made in different ways, or by cutting the edges of excess growth, or by surface scraping with a blade or finally, in cases of autopsy can extract the full nail .

El crecimiento de la uña, sin embargo, es un poco más anárquico que el del pelo, no tan sistemático, ya que no crece de forma uniforme en el tiempo. El 80% del crecimiento de la uña procede de la raíz de la misma, mientras que el 20% restante lo hace a partir de la propia matriz de la misma, en grosor, con lo que no está en relación directa con el flujo sanguíneo que recibe la nutrición de la uña en su base. Además, y al igual que ocurre en el pelo, la uña está sometida a una contaminación externa, como por ejemplo tratamientos cosméticos, de pintura, de manipulación de las sustancias tóxicas, de los restos procedentes del sudor que se sumarían a los incorporados desde la sangre. Todo esto hace más difícil la interpretación de resultados en los estudios toxicológicos de las uñas.

The growth of the nail, however, is a bit more chaotic than the hair, not as systematic as it does not grow uniformly in time. The 80% growth of the nail from the root of it, while the remaining 20% is made from the very matrix of the same in thickness, which is not directly related to blood flow receives nutrition from the nail at its base. Moreover, as happens in the hair, the nail is subjected to external contamination, such as cosmetic treatments, paint handling of toxic substances, the remains from the sweat that would add to the built-in from the blood. All this makes it difficult to interpret results in toxicology studies fingernails.

El marco de tiempo de estudio de un recorte de uña puede ser de aproximadamente 3-5 meses, suponiendo una tasa de crecimiento entre 1,9 y 4,4 mm/mes (media 3 mm/mes). Por el contrario, con los raspados se obtiene un material de muestra que se caracteriza por una superficie muy grande y, en consecuencia, son altamente susceptibles a la contaminación a través de sudor o de influencias ambientales. Por lo tanto, las concentraciones determinadas en los raspados son, en cierta medida, es significativamente más altos que los de los recortes del borde libre. Algunos autores prefieren las uñas de los pies sobre las uñas las manos para el análisis, ya que se cree que estan menos expuestas a la contaminación exterior. La evidencia sugiere que los recortes de uñas de las manos y de los pies son adecuados para el seguimiento retrospectivo del consumo en un periodo de tiempo de hasta 5 meses (en el caso de las uñas de las manos) o de 14 meses (en las uñas de los pies). Sin embargo ante la necesidad de controlar periodos de tiempo más cortos no se puede garantizar su fiabilidad mediante el recorte de las uñas.

The time frame of the study of a nail clipping may be about 3-5 months, assuming a growth rate between 1.9 and 4.4 mm/month (average 3 mm/month). By contrast, with a sample material scraped characterized by a very large surface and therefore are highly susceptible to contamination by perspiration or environmental influences is obtained. Therefore, the concentrations determined in scrapings are, to some extent, is significantly higher than those of the free edge cuts. Some authors prefer toenails on hands nails for analysis because it is believed they are less exposed to outdoor pollution. Evidence suggests that cuts fingernails and toenails are suitable for retrospective monitoring of consumption over a period of time up to 5 months (in the case of the fingernails) or 14 months (in the toenails). However given the need to control shorter periods of time can not guarantee its reliability by cutting nails.

La evaluación postmortem de uso o abuso de sustancias mediante el examen de las uñas enteras extirpadas podría ser una alternativa interesante al análisis del pelo. Se podrá realizar una segmentación exhaustiva, en capas, de una uña extirpada, desde el lado dorsal al ventral. El análisis de cada fracción de raspado puede ser indicativo de la ingestión aguda o contaminación poco antes de la muerte. Alternativamente, se puede documentar la ingesta repetida de una sustancia durante las semanas o meses anteriores al fallecimiento.

The postmortem assessment of substance use or abuse by examination of the excised whole nail could be an interesting alternative to hair analysis. You can perform a thorough segmentation, layered, a nail removed from the dorsal to ventral side. The analysis of each fraction scraping may be indicative of acute ingestion or contamination shortly before death. Alternatively, you can document the repeated intake of a substance in the weeks or months preceding death.

The problem always arises from the difficulty of interpreting the results, which as mentioned above may be modified by many factors such as the handling of toxic substances or irregular incorporation from the blood to the nail of these substances. Moreover, the nail growth and the formation of these is affected by the ingestion of various xenobiotics, such as heavy metals, antibiotics or chemotherapeutic agents. For nearly a century, the presence of Mees lines has been used in forensics as an indicator of poisoning with arsenic or thallium weeks or months before death. Therefore from amplia-mente.com urge those engaged in this field to continue their research so that one day the nail can be used as toxicological matrix. We will continue alert.

El problema siempre se plantea por la dificultad de la interpretación de los resultados, que como hemos mencionado anteriormente pueden verse modificados por múltiples factores como la manipulación de sustancias tóxicas o la irregular incorporación desde la sangre a la uña de estas sustancias. Además el crecimiento de las uñas y la formación de estas se ve afectada por la ingestión de diversos xenobióticos, tales como metales pesados, antibióticos o fármacos quimioterapéuticos. Durante casi un siglo, la presencia de líneas de Mees se ha utilizado en la medicina forense como un indicador de la intoxicación con arsénico o talio semanas o meses antes de la muerte. Por todo ello desde amplia-mente.com instamos a aquellas personas dedicadas a esta materia a continuar con sus investigaciones para que algún día la uña se pueda utilizar como matriz toxicológica. Seguiremos atentos.

Sebastián Díaz About Sebastián Díaz
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

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4 comentarios de “La uña como matriz toxicológica

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