Semillas de amapola y “rachacha”.

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Papaver somniferum

Papaver somniferum

Hoy, desde amplia-mente.com, volvemos a llamar la atención sobre una sustancia “natural”, pero que no por ello ha de ser “inocua”. En concreto vamos a hablar de las semillas de amapola, utilizadas con fines culinarios y medicinales, pero que en algunos casos pueden acabar en un desenlace fatal.

Poppy seeds and “rachacha”.

Today, from amplia-mente.com, we bring attention to a “natural” substance, but which nevertheless has to be “safe”. Specifically we will discuss the poppy seeds, used for culinary and medicinal purposes, but in some cases may end in a fatal outcome.

La amapola es una planta herbácea perteneciente a la familia de las papaveráceas, de ciclo anual, que puede alcanzar un metro de altura, de flores de variados colores, bastante difundidas por Europa, Asia y Norteamérica. Tiene hojas más o menos divididas, con flores pedunculadas, terminales y solitarias, con 4 pétalos fugaces y con una cápsula globulosa, que en su interior contienen la semillas. Estas suelen ser reticuladas, más o menos alveoladas, de coloración que pueden ir del pardo-amarillento al gris-azulado o negruzcas. Algunas de estas semillas se ha extendido su uso con fines medicinales o con fines culinarios, al ser comestibles.

Todos conocemos la flor roja, efímera, que podemos encontrar en muchos de nuestros campos, ya que crecen de forma semisalvaje. Las semillas de estas flores han sido utilizadas durante muchos siglos con fines medicinales ya que pueden tener cierto efecto relajante y desesperante. Recientemente, además, se han incorporado estas semillas a nuestra dieta, sobre todo a la industria de la panadería, al tener abundantes ácidos grasos como el Omega-3 y el Omega-6, abundantes vitaminas del grupo B y muchos minerales como el manganeso, el calcio y en menor medida magnesio, fósforo, cobre, hierro, zinc, potasio y selenio.

The poppy is one plant belonging to the Papaver family, annual cycle of herbaceous that can reach one meter in height, with flowers of various colors, fairly widespread in Europe, Asia and North America. It has more or less divided leaves, stalked, terminal and solitary flowers with 4 petals and a fleeting globular capsule, inside contain seeds. These are usually reticulate, more or less honeycombed, which can range in color from yellowish-brown to gray-blue or blackish. Some of these seeds has extended its use for medicinal purposes or for culinary purposes, being edible.

We all know the red flower, fleeting, that we find in many of our fields, and which grow semi-wild. The seeds of these flowers have been used for centuries for medicinal purposes as they may have a relaxing effect and exasperating. Recently, in addition, these seeds have been incorporated into our diet, especially the bakery industry, having abundant fatty acids like Omega-3 and Omega-6, abundant B vitamins and many minerals such as manganese, calcium and to a lesser extent magnesium, phosphorus, copper, iron, zinc, potassium and selenium.

Se han descrito 48 especies diferentes de amapolas, de las cuales en España parece que crecen 10 especies diferentes. Las que se utilizan con fines medicinales y culinarios suele ser la Papaver rhoeas, la cual tiene un alcaloide en sus semillas, la rhoedina, con efectos ligeramente sedantes. Sin embargo no es esta especie la que nos interesa en el día de hoy, si no la Papaver somniferum. Esta planta es la clásica variedad de la que, desde hace miles de año, se saca el opio, con alto contenido en alcaloides como la morfina y la codeína, con actividad hipnosedante y analgésica pero que se pueden acompañar de depresión del centro respiratorio o como la papaverina, con actividad espasmolítica. De su extracción se saca tanto la morfina y la codeina de uso medicinal, pero también se utiliza para la extracción de la heroína usada como sustancia de abuso.

Described 48 different poppy species, of which seem to grow in Spain 10 different species. Which are used for medicinal and culinary purposes the Papaver rhoeas usually, an alkaloid which has in its seeds, the rhoedina with slightly sedative effects. But is not this species which interests us today, it´s the Papaver somniferum. This plant is the classic variety that, for thousands of year, opium is derived, high in alkaloids such as morphine and codeine, with hypnosedative and analgesic activity but may be accompanied by depression of the respiratory center or as papaverine, with spasmolytic activity. On extraction shows both morphine and codeine for medical use, but is also used for the extraction of heroin used as substance abuse.

Sin embargo sus semillas también se está utilizando como sustancias naturales, y por tanto vendidas como “inocuas”, para alcanzar la sedo-analgesia buscada con el consumo de derivados opiáceos. Estas semillas se pueden utilizar como base de una “tarta de amapolas”, que es típica de la zona de Polonia o Eslovaquia. Pero el motivo de nuestro artículo de hoy es la utilización de estas semillas como “rachacha”, que es una pasta hecha en casa que se obtiene por la decocción de las cabezas de las amapola, es decir del fruto de la misma que contienen estas semillas. También llamada ”Rach” u “opio bajo grado”. Esta pasta resultante, de color negro que se obtiene mediante la evaporación del agua y que a veces se puede encontrar en forma de un líquido espeso en forma de jarabe, se puede consumir tragándose en forma de bolas (generalmente con un peso de 1 g) envueltos en papel de cigarrillo para ocultar su sabor amargo. También se puede utilizar como té de hierbas o mezclado con tabaco mediante el uso de una pipa.

Su consumo produce somnolencia, un estado de paz y tranquilidad, una sensación de ligereza corporal y una pérdida de la sensibilidad al dolor. El consumo de rachacha se considera segura por los usuarios. Las moléculas activas que se encuentran en rachacha son alcaloides del opio. La proporción de los principales alcaloides del opio (morfina, codeína, tebaína, papaverina, noscapina) que contiene la “rachacha” está relacionada con la variedad de Papaver somniferum.

However the seeds is also used as natural substances, and therefore sold as “safe” to achieve sedación and analgesia sought with opiate derivatives. These seeds can be used as the basis of a “poppy cake,” which is typical of the area of Poland or Slovakia. But the reason for our article today is the use of these seeds as “rachacha”, a homemade paste obtained by decoction of the heads of the poppy, that is the fruit of it containing these seeds . Also called “Rach” or “low grade opium”. The resulting paste, blackish which is obtained by the evaporation of water and sometimes can be found in the form of a thick liquid in syrup form, can consume swallowing into balls (usually weighing 1 g) wrapped in cigarette paper to hide the bitter taste. it can also be used as herbal tea or mixed with snuff by using a pipe.

Its consumption causes drowsiness, a state of peace and tranquility, a feeling of bodily lightness and a loss of sensitivity to pain. Rachacha consumption is considered safe for users. Active molecules found in rachacha are opium alkaloids. The proportion of major opium alkaloids (morphine, codeine, thebaine, papaverine, noscapine) containing the “rachacha” is related to the variety of Papaver somniferum.

En la revista Forensic Science International se publica un artículo titulado “Fatal anoxia due to rachacha consumption: Two cases reported” en el que se describe que, si bien no es una sustancia de consumo frecuente y que no se suelen producir efectos adversos severos, a veces se pueden producir intoxicaciones agudas, en las que como consecuencia del efecto de depresión respiratoria que esta sustancia produce, si su consumo se asocia con otras sustancias que potencian esta acción depresiva, como el alcohol etílico o las benzodiacepinas. En este artículo en concreto se informa sobre los dos primeros casos de muerte relacionadas con el consumo combinado de alcohol etílico y rachacha.

El síndrome de anoxia observado durante la autopsia de estos dos fallecidos, está en consonancia con los análisis toxicológicos, que mostraron alcaloides del opio y alcohol etílico presentes en las muestras analizadas. El papel de etanol, potenciando la depresión respiratoria de estos opiáceos, subraya la peligrosidad de tomar estas sustancias combinadas. En estos casos, la búsqueda de las sustancias que han sido consumidas y las maneras en que se han consumido, sólo se puede conseguir mediante un estudio en profundidad del lugar donde fue descubierto el cadáver, junto con la incautación de cualquier sustancia de interés en un análisis toxicológico.

In the journal Forensic Science International an article entitled “Fatal anoxia due to rachacha consumption: Two cases Reported” is published in which they described that while it is not a substance commonly consumed and are not usually produce severe adverse effects to sometimes may cause acute poisoning, which as a result of the effect of this substance respiratory depression occurs, whether its consumption is associated with other substances that enhance the depressant action, such as ethyl alcohol or benzodiazepines. In this particular article reports on the first two deaths related to the combined consumption of ethyl alcohol and rachacha.

Anoxia syndrome observed during autopsy of these two deceased, is consistent with toxicological analyzes, which showed opium alkaloids and ethyl alcohol present in the analyzed samples. The role of ethanol, enhancing respiratory depression of these opiates, underlines the dangers of taking these substances combined. In these cases, the search for substances that have been consumed and the ways in which they are consumed, can only be achieved through an in-depth study of the place where it was discovered the body, along with the seizure of any substance of interest in a toxicological analysis.

Therefore we see that we have a natural substance, considered “safe”, that it used for abusive purposes could be fatal, because on one side can not be controlled proportions of toxic substances containing these homemade preparations, in addition to combine with other substances abuse can lead to an outcome not expected, as in the cases presented today. Therefore the use of poppy seeds may not be as safe as we thought. From amplia-mente.com we will continue alert.

Por tanto como vemos estamos ante una sustancia natural, considerada “inocua” que utilizada con fines abusivos podrían tener consecuencias fatales, ya que por un lado no se pueden controlar las proporciones de sustancias tóxicas que contengan estas preparaciones caseras, además al combinar con otras sustancias de abuso puede provocar un desenlace no esperado, como en los casos que hoy presentamos. Por tanto el uso de las semillas de amapola puede que no sea tan seguro como creíamos. Desde amplia-mente.com seguiremos atentos.

Sebastián Díaz About Sebastián Díaz
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

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8 comentarios de “Semillas de amapola y “rachacha”.

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