Libre albedrío, libertad y genética

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Genes, ¿Origen de todo?

Genes, ¿Origen de todo?

Según el diccionario de la Real Academia Española de la Lengua, se define albedrío como la voluntad no gobernada por la razón, sino por el apetito, antojo o capricho. Puntualiza en la misma entrada del diccionario, que el libre albedrío es la potestad de obrar por reflexión y elección, es decir, se trata de la capacidad del individuo de elegir o tomar un decisión sin estar condicionado por antecedentes, necesidad o predeterminación divina.

Free will, freedom and genetics

According to the dictionary of the Spanish Royal Academy of the Language, defines will as the will not governed by reason, but by the appetite, whim or caprice. Spelled out in the same dictionary entry, that free will is the power to act by reflection and choice, that is to say, it is the ability of individuals to choose or take a decision without being constrained by background, need or divine predetermination.

Casi desde el principio de los tiempos en que el Hombre dejó de correr detrás de su sustento, o delante de los depredadores que pretendían convertirlo a su vez en su propio sustento; se paró a pensar sobre conceptos más elevados  y surgieron las dos corrientes filosóficas opuestas que explican la libertad absoluta del individuo frente a la predeterminación como son el libertarismo frente al determinismo (evidentemente estos nombres paradigmático surgieron mucho después de las primeras discusiones filosóficas al respecto).

Almost from the beginning of time when the man stopped running behind their livelihood, or in front of predators who wanted to convert it to turn in their own living; he stopped to think about higher concepts and emerged two opposing philosophical currents that explain the absolute freedom of the individual against the predetermination like libertarianism versus determinism (obviously these paradigmatic names emerged long after the first philosophical about discussions).

¿A qué viene esta reflexión en un blog de índole médica? Naturalmente, estimados lectores, no vamos a entrar en una discusión filosófica al respecto del libre albedrío, la voluntad o la libertad del Hombre, pues no es el objetivo de esta publicación, pero como podrán comprobar, el tema de reflexión que hoy les proponemos tiene mucho que ver con esta cuestión filosófica.

What is this reflection in a medical blog of medicine? Of course, dear readers, we are not going to engage in a philosophical discussion of the free will, or the freedom of man, because it is not the aim of this publication, but as you can see, the theme of reflection that today we propose has much to do with this philosophical question.

El pasado octubre de 2014, la revista Molecular Psychiatry, publicaba un interesante artículo titulado Genetic background of extreme violent behavior, fruto de la investigación de un grupo de trabajo del departamento de neurociencia del Instituto Karolinska en Estocolmo, Suecia.

Last October of 2014, the journal Molecular Psychiatry, published an interesting article entitled Genetic background of extreme violent behavior, the result of the investigation of a working group of the department of neuroscience of the Karolinska Institute in Stockholm, Sweden.

El trabajo de investigación fue basado en el estudio de 800 ciudadanos finlandeses condenados por algún tipo de delito, de los que más de 500 se consideraron como violento o extremadamente violentos. Se utilizaron mas 2000 personas también finlandesas como grupo de control.

The research work was based on the study of 800 finnish citizens convicted of some type of crime, of which more than 500 were considered as violent or extremely violent. It is used more than 2000 people also finnish as a control group.

En el estudio, se objetivaron dos mutaciones genéticas que finalmente resultaron significativas entorno al 10% de los eventos violentos estudiados.

In the study, were observed two genetic mutations that finally proved significant environment 10% of the violent events studied.

Una de ellas, en relación con el gen MAOA, provoca una anomalía en el metabolismo y control de la dopamina, cuyo exceso se encontró especialmente significativo en especial en relación con el abuso de alcohol y/o otras drogas. La segunda mutación estudiada estaba en relación con el gen CDH13 que impedía una normal interconexión neuronal y el control de los impulsos.

One of them, in relation to the MAOA gene, causes a malfunction in the control and metabolism of dopamine, the excess was found especially significant in particular in relation to the abuse of alcohol and/or other drugs. The second mutation was studied in relation to the CDH13 which would have prevented a normal neuronal interconnection and impulse control.

¿Podrían este tipo de mutaciones, y las que se vayan descubriendo con posterioridad, limitar la libertad del individuo para elegir no realizar un acto violento? Se abre un interesante campo de debate, ahora más allá del campo de la filosofía del Derecho. Situémonos.

How could this type of mutations, that have been and will continue to be discovered later, limiting the freedom of the individual to choose to not make a violent act? Opens an interesting field of discussion, far beyond the field of philosophy of law. Let us rise.

En el vigente Código Penal español (recuerden que amplia-mente.com se escribe desde España), consta en su artículo 20.1 que está exento de responsabilidad penal el que al tiempo de cometer la infracción penal, a causa de cualquier anomalía o alteración psíquica, no pueda comprender la ilicitud del hecho o actuar conforme a esa comprensión. Y aclara que el trastorno mental transitorio no eximirá de pena cuando hubiese sido provocado por el sujeto con el propósito de cometer el delito o hubiera previsto o debido prever su comisión.

In the current Spanish Penal Code (remember that amplia-mente.com are typed from Spain), appears in his article 20.1 that is exempt from criminal liability the who at the time of committing a criminal offense, because of any fault or mental disturbance, not able to comprehend the wrongfulness of the act or act according to that understanding. And clarifies that the transitional mental disorder does not exempt from penalty when it would have been caused by the subject with the intent to commit the crime or had foreseen or foreseen your commission.

Este punto, nos deja claro que aquel individuo que aun teniendo la mutación, hecho a día de hoy inalterable terapéuticamente, puede evitar farmacológicamente el exceso de producción de dopamina (el disulfiram ha sido usado con bastante éxito en la adicción al alcohol y se está usando también para paliar el exceso de dopamina generado en cocainómanos).

This point makes it clear that that individual that even taking the mutation, a fact today unalterable therapeutically, you can avoid pharmacologically excess dopamine production (disulfiram has been used quite successfully in the addiction to alcohol and is also being used to mitigate the excess dopamine generated in addicted to cocaine).

Además el estudio revela que este exceso de dopamina se relaciona con el crimen violento en especial cuando se da una asociación a consumos importantes de alcohol y /o drogas, por lo que tenemos otro factor asociado a la libertad del individuo.

In addition, the study reveals that this excess of dopamine is associated with violent crime in particular when there is a significant association with consumption of alcohol and /or drugs, so we have another factor associated with the freedom of the individual.

De la lectura del interesante artículo enlazado, se desprende que el presente trabajo no está dotado de sensibilidad y/o especificidad para suponer una base solida para tratar o prevenir el crimen violento, pero supone un interesantísimo punto de partida para una serie de investigaciones que pusieran luz en la “enfermedad social” que supone la violencia.

Reading the interesting article linked, it is clear that the present work is not endowed with sensitivity and/or specificity to assume a solid basis to treat or prevent violent crime, but it is a very interesting starting point for a series of investigations to bring light in the “social disease” of the violence.

¿Y qué hay del trabajo cotidiano en Juzgados y Tribunales? Como todo en el mundo judicial será usado de una manera correcta o incorrecta según la voluntad de los usuarios de la Justicia. Posiblemente, cuando este tipo de investigaciones se encuentren bastante más desarrolladas, nos encontremos con una avalancha de peticiones de las defensas de los imputado para diagnosticar la posible alteración genética de sus defendidos. Tal y como hemos aclarado antes, entendemos que a pesar de la alteración, siempre le queda al individuo la libertad de elegir entre las circunstancias que le llevan a delinquir frente a las que no lo llevan por el camino de la violencia.

And what of the daily work in courts and tribunals? Like everything else in the world court will be used for right or wrong way according to the will of the users of the Justice. Possibly, when this type of research are much more developed, we are faced with an avalanche of requests for the defenses of the accused to diagnose possible genetic alteration of their clients. As we have explained before, we understand that in spite of the alteration, you can always the individual the freedom to choose between the circumstances that lead him to commit an offense compared to those not carried by the path of violence.

As you can see, these discoveries (and those who will come) in the field of genetics, opened an interesting discussion not only interested in the world of medicine or law, but that may ultimately reopen old discussions between philosophical doctrines such as opposing the libertarianism and determinism.

What do you think, dear readers?

Good weekend.

Como ven, estos descubrimientos (y los que vendrán) en el campo de la genética, abren un interesante debate que no solo interesa al mundo de la medicina o del derecho, sino que puede en última instancia reabrir antiguas discusiones entre doctrinas filosóficas tan opuestas como el libertarismo y el determinismo.

¿Ustedes que opinan, estimados lectores?

Buen fin de semana.

Eduardo Ramos About Eduardo Ramos
Eduardo Ramos Campoy. Mente amplia e inquieta, de curiosidad insaciable. Ejerciendo en la actualidad como Médico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Máster en Ciencias Forenses y Derecho Sanitario. Especialista Universitario en Psiquiatría Forense.

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3 comentarios de “Libre albedrío, libertad y genética

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