Los huesos de Cervantes

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Miguel de Cervantes Saavedra

Miguel de Cervantes Saavedra

Hoy toca hablar de antropología forense, en concreto vamos a hacer referencia a los trabajos llevados a cabo en el Convento de las Trinitarias, en el barrio de las Artes de Madrid, para identificar los restos de Miguel de Cervantes y Saavedra.

Cervantes bones.

Today we talk about forensic anthropology, in particular shall refer to the work carried out at the Convent of the Trinity, in the district of Arts in Madrid, to identify the remains of Miguel de Cervantes y Saavedra.

Hace más de dos meses se iniciaron los trabajos de localización de los que podrían ser los restos del escritor español más importante de todos los tiempos. Para ello, según los datos históricos, se iniciaron las investigaciones y excavaciones en la cripta de la Iglesia de las Trinitarias de Madrid, donde según constaba en el folio 270 del Libro de difuntos del Convento de San Ildefonso, de las Trinitarias Descalzas. Allí se recoge “El 23 de abril de 1616 años murió Miguel de Cervantes Saavedra, casado con doña Catalina de Salazar, calle del León. Recibió los santos sacramentos de mano del licenciado Francisco López. Mandose enterrar en las monjas trinitarias. Mandó dos misas del alma y lo demás a voluntad de su mujer”. Por tanto era claro donde había que buscar. Sin embargo la Iglesia en la que se estaban buscando dichos restos, sufrió una remodelación por ampliación de la misma. En 1616, cuando muere Miguel de Cervantes, la iglesia de las Trinitarias era muy pequeñita, en realidad solo dos casas, pero la orden va comprando otras y el convento crece y se construye una iglesia mayor, que es la que conocemos hoy. Llega un momento en que los restos que estaban enterrados en la iglesia pequeña se trasladan de un lugar a otro de la cripta entre 1673 y 1690. Como ya ha pasado mucho tiempo cabe suponer que los cadáveres se han convertido en esqueletos y esos restos óseos serían trasladados en forma de osario o reducción, todos juntos en el mismo envoltorio.

More than two months ago the work location which could be the remains of the most important Spanish writer of all time began. To do this, according to historical data, research and excavations in the crypt of the Church of the Trinity in Madrid, where as reflected in folio 270 of the Book of the Dead of the Convent of San Ildefonso, the Discalced Trinitarians were initiated. There is collected “The April 23, 1616 years died Miguel de Cervantes Saavedra, married Catalina de Salazar, Leon Street. He received the sacraments of the hand of Mr. Francisco López. Mandose buried in the Trinitarian nuns. He sent two masses of soul and others will of his wife. ” Therefore it was clear where he had to look. However the Church in which these remains were seeking, underwent a facelift by expanding it. In 1616, when he dies Miguel de Cervantes, the Church of the Trinity was very tiny, really only two houses, but the order is buying other and convent grows and greater church, which is the one we know today is built. There comes a time when the remains were buried in the little church move from one place to another in the crypt between 1673 and 1690. As has already been a long time presumably corpses have become skeletons and these bones would transferred as ossuary or reduction, all together in the same package.

Los trabajos se han realizado en la cripta que se encuentra bajo el altar, a la que se accede a través de una escalera situada en la sacristía. Se fueron abriendo sectores de nichos y observando su interior mediante una cámara de endoscopia, similar a las utilizadas en cirugía. Es en el sector 32 donde el análisis antropológico ha dado como resultado que los perfiles en cuanto a distribución de sexo y edad coincidían mucho con lo que fue un traslado que se hizo de la iglesia primitiva a la actual y se encuentran los restos de un mínimo de cinco niños y un mínimo de diez adultos (de ellos cuatro masculinos, dos femeninos, dos indeterminados y dos probablemente masculinos), lo que se corresponde con los 17 enterramientos documentados en la iglesia inicial. Junto a estos han aparecido dos elementos, una moneda de 16 maravedíes de Felipe IV y restos de prendas litúrgicas, que nos permiten datarlos en el siglo XVII y contrastarlos con la documentación histórica. Entre los restos hallados destaca una mandíbula con tan solo 6 piezas dentales, las que según consta en los archivos históricos tenía D. Miguel en el momento de su muerte. Por tanto los estudios antropológicos, culturales e históricos indicarían que los restos hallados serían compatibles con pertenecer a insigne escritor.

The studies were performed in the crypt under the altar, which is accessed via a staircase located in the sacristy. Were opened and niches sectors therein by observing endoscopic camera, similar to those used in surgery. It is in sector 32 where the anthropological analysis has resulted profiles in the distribution of sex and age matched much with what was a move that made the early church today and the remains of at least five children and a minimum of ten adults (including four male, two female, two indeterminate and two probably male), which corresponds to the 17 burials documented in the early church. Alongside these two elements have appeared, a coin 16 maravedíes of Philip IV and remains of liturgical garments that allow us to date them in the seventeenth century and contrast with historical documentation. Among the highlights a jaw remains found only 6 teeth, which as recorded in the historical D. Miguel had at the time of his death. Therefore anthropological, cultural and historical studies indicate that the remains found would be compatible with belonging to famous writer.

El siguiente paso sería la determinación genética de dichos restos, pero en ese caso los investigadores se encontraron con dos problemas. En primer lugar el problema económico, ya que para hacer un estudio genético comparativo de todos y cada uno de los restos hallados y así discriminar los pertenecientes a Cervantes y descartar los que no, tendría un coste elevadísimo (de hecho el único estudio de este tipo que se ha hecho, es decir, la de comparar cada uno de los fragmentos de los restos encontrados se ha llevado a cabo en las investigaciones del 11-S). El otro problema que surgió fue que Cervantes solo contaba con una hermana, no tenía otra familia, la cual estaba enterrada en Alcalá de Henares, pero en una fosa común, en forma de osario, mezclados sus restos con los de otros fallecidos, por lo que hacía prácticamente imposible de diferenciar cuales pertenecían a la hermana del escritor y cuales no, lo que complicaba aún más las investigaciones. Así que el estudio genético ha sido inviable.

The next step would be the genetic determination of these remains, but in that case the researchers encountered two problems. First, the economic problem as for comparative genetic study of each and every one of remains and thus discriminate belonging to Cervantes and discard those that do not have a very high cost (in fact the only study of this type has been done, that is, to compare each of the fragments remains found has conducted research on 11-S). The other problem that arose was that Cervantes had only one sister, had no family, which was buried in Alcalá de Henares, but in a mass grave in the form of ossuary, mixed his remains with those of other deceased, so it virtually impossible to distinguish which belonged to the sister of the writer and what not, what further complicated investigations. So the genetic study was unfeasible.

Therefore the conclusions reached by the research team have been highly likely that some of the bones found in the crypt of the Church of the Trinity could belong to Miguel de Cervantes … but we already knew from the Folio 720 registration of deaths of Convento de San Ildefonso. How would the Quijote said “for this trip were not needed these saddlebags friend Sancho”. The cost was 120,000 euros, to confirm something we already knew, to put a “Here lies …” in one place or another. At the end we needed the blades demolish us and make us see that they are windmills and not giants. We will continue alert.

Por tanto las conclusiones alcanzadas por el equipo investigador han sido, que con alta probabilidad algunos de los restos óseos hallados en la cripta de la Iglesia de las Trinitarias podrían pertenecer a Miguel de Cervantes… pero eso ya lo sabíamos desde el folio 720 del registro de fallecidos del Convento de San Ildefonso, como diría el Quijote “para este viaje no hacían falta esas alforjas amigo Sancho”. El coste ha sido de 120.000 euros, para confirmar una cosa que ya sabíamos, para poner un “Aquí yace…” en un lugar o en otro. Al final hemos necesitado que las aspas nos derriben y nos hagan ver que son molinos y no gigantes. Seguiremos atentos.

Sebastián Díaz About Sebastián Díaz
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

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