Ancianos y caídas: mala relación

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Anciano en bicicleta

Anciano en bicicleta

Hace mucho tiempo que no traemos a nuestro blog amplia-mente.com a las personas mayores, hoy queremos dedicarles nuestra entrada, sobre todo por la relación que pueden tener las caídas y los traumatismos derivadas de estos con el empeoramiento de su calidad de vida.

Elderly and falls: bad relationship

A long time ago since we don´t bring to our blog amplia-mente.com the elderly, today we dedicate our entry, especially the relationship may have falls and injuries resulting from these with worsening their quality of life.

La población mundial se va envejeciendo de forma paulatina pero irremediable, cada vez son mayor el número de personas mayores de 65 años que conviven en nuestra sociedad y además cada vez son mayor el número de ancianos mayores de 75, 80 o incluso más años que nos encontramos en nuestra sociedad. Esto ha llevado a plantearnos la necesidad de evaluar diferentes problemas de salud que nos van a repercutir como miembros de los recursos sanitarios que esta población van a requerir. Uno de los problemas que mayor morbi-mortalidad va a provocar en este grupo poblacional van a ser las caídas.

The world’s population is getting older gradually but irremediable, more and more the number of people over 65 who live in our society and also more and more the number of elderly over 75, 80 or even more years than we find in our society. This has led to consider the need to evaluate different health problems that will affect us as members of health resources that this population will require. One of the problems increased morbidity and mortality will result in this population will be falling.

Entre el 30 y el 50% de las caídas en los ancianos van a producir lesiones leves (contusiones, laceraciones, abrasiones) pero se estima que el 10% de estas van a provocar lesiones más graves como fracturas óseas o traumatismos craneo-encefálicos con lesiones intracraneales (hemorragias cerebrales) que incluso pueden llevar a la muerte del anciano. Entre los factores de riesgo no debemos considerar la edad del anciano, sino el estado físico que tiene este, dado que personas muy mayores con un estado físico bueno tienen menor riesgo de caída que otras de menor edad pero con antecedentes patológicos previos.

Between 30 and 50% of falls in the elderly will produce minor injuries (contusions, lacerations, abrasions) but it is estimated that 10% of these will lead to more serious injuries such as bone fractures or traumatic brain injury intracranial (brain hemorrhages) which can even lead to death of the elderly. Among the risk factors should not consider the age of the elderly, but the physical state with this, since very elderly people with a good physical condition have less risk of falling than other younger but with previous medical history.

La mayoría de las caídas por tanto son de carácter multifactorial, en las que intervienen no solo razones personales del propio anciano (su estado cognitivo, alteraciones de la marcha o de su estabilidad) si no también las características del entorno donde se desenvuelven los ancianos (mala accesibilidad dentro del domicilio, obstáculos, distribución de los espacios). Además no debemos olvidar aquellos ancianos que se encuentran institucionalizados y que suelen sufrir caídas durante la manipulación de los mismos. El 50% de las caídas de los mayores se produce en estas instituciones. Además muchos de estos pacientes reciben múltiples tratamientos (polimedicados), entre los que podemos encontrar sedantes, hipnóticos, antidepresivos, que pueden aumentar el riesgo de sufrir caídas.

Most falls therefore are multifactorial, which involved not only personal reasons the elderly (their cognitive status, gait disturbances or stability) itself but also the characteristics of the environment where the elderly are developed ( poor accessibility in the home, obstacles, distribution of spaces). We must also not forget those elderly who are institutionalized and often suffer falls during handling thereof. 50% of falls in older occurs in these institutions. In addition, many of these patients receive multiple treatments (polypharmacy), among which we find sedatives, hypnotics, antidepressants, which can increase the risk of falls.

En la revista European Journal of Investigation in Health, se ha publicado recientemente un artículo de un grupo de investigadores españoles, titulado “Prevención de caídas en el adulto mayor: revisión de nuevos conceptos basada en la evidencia” en el que se hace un análisis estadístico de como son las caídas en nuestro medio y las consecuencias de las mismas. En este estudio se recoge que la principal causa de fractura en mayores de 65 años son las caídas y que la lesión que se produce con mayor frecuencia es la fractura de cadera. Además en este estudio se concluye que las caídas suceden sobre todo en sujetos con menores índices de Barthel y por lo tanto en aquellos con más dependencia funcional. Y esta dependencia es mayor con la edad. Igualmente hemos comprobado que la ganancia funcional es mayor en mujeres casadas, por lo que hemos de tener en cuenta el estado civil. Otro de los factores de riesgo que hemos de tener en cuenta son la comorbilidad, el consumo de más de cinco medicamentos al día y el riesgo nutricional.

In the European Journal of Investigation in Health, recently it published an article by a group of Spanish researchers, entitled “Prevention of falls in the elderly: a review of new concepts based on evidence” in which a statistical analysis is done how are falls in our environment and the consequences thereof. In this study it is stated that the main cause of fracture over 65 are falls and injury that occurs most frequently is the hip fracture. Also in this study we conclude that falls happen especially in subjects with lower rates of Barthel and therefore those with more functional dependency. And this dependence is greater with age. We have also found that the functional gain is higher in married women, so we must take into account marital status. Another risk factors that we consider include comorbidity, consumption of more than five medications a day and nutritional risk.

Además en la Revista Española de Geriatría y Gerontología, se ha publicado en el mes de Febrero un artículo, “Ensayo clínico aleatorizado de una estrategia de prevención de caídas en ancianos institucionalizados basada en el Mini Falls Assessment Instrument“, el objetivo de este estudio ha sido el de evaluar la eficacia del MFAI (Mini Falls Assessment Instrument ) como base de una estrategia de prevención de caídas en ancianos institucionalizados. El MFAI identifica factores de riesgo de caídas de un individuo y los vincula a intervenciones específicas. Sin embargo este estudio concluye que los estudios realizados no llegan a ser concluyentes y por tanto habrá que continuar con los estudios.

Also in the Spanish Journal of Geriatrics and Gerontology, has been published in the month of February an article, “A randomized clinical trial of a strategy for preventing falls in institutionalized elderly based on the Mini Falls Assessment Instrument“, the aim of this study has was to evaluate the effectiveness of MFAI (Mini Falls assessment Instrument) as the basis of a strategy for preventing falls in institutionalized elderly. The MFAI identifies risk factors of falls an individual and links to specific interventions. However, this study concludes that the studies carried out do not become conclusive and therefore have to continue my studies.

From the point of view of the Forensic Medicine, we are interested on the one hand those falls that end up producing the death of the elderly, because they will get to our rooms autopsies, where we establish the cause of the death and the legal medical etiology of death . But we can also see ourselves in the position to establish whether the injuries suffered by the elderly correspond with a fall or however are as a result of a situation of elder abuse. Therefore we will have to remain vigilant to all that is published on this issue because it will become increasingly common to have to face these situations. We will continue alert.

Desde el punto de vista Médico Forense, nos interesan por un lado aquellas caídas que acaban produciéndose la muerte del anciano, porque van a llegar a nuestras salas de autopsias, donde deberemos de establecer la causa de dicho fallecimiento y la etiología médico legal de la muerte. Pero también podemos vernos en la tesitura de establecer si las lesiones sufridas por el anciano corresponden con una caída o sin embargo son como consecuencia de una situación de maltrato al anciano. Por tanto deberemos de seguir atentos a todo lo que se publica en relación con este tema ya que cada vez será más frecuente tener que enfrentarnos a estas situaciones. Seguiremos atentos.

Sebastián Díaz About Sebastián Díaz
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

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