Microbiología forense: nuevos enfoques

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Esporas del Bacilus anthracis

Esporas del Bacilos anthracis causante del ántrax

A lo largo de la corta pero intensa vida de amplia-mente.com, hemos tocado temas de distintas disciplinas relacionadas con la Medicina Forense: la toxicología, la psiquiatría, la patología. Hoy por primera vez queremos hacer mención a esta rama de nuestra especialidad que podría estar discretamente olvidada y que puede ganar importancia en el futuro, se trata de la microbiología forense.

Forensic Microbiology: new approaches

Throughout the short but intense life of amplia-mente.com, we played themes from different disciplines related to forensic medicine, toxicology, psychiatry, pathology. Today, for the first time, we want to mention one of this branch of our specialty that could be quietly forgotten and that may be take importances in the future, it is forensics microbiology.

Hasta ahora, nuestra aproximación a la microbiología podría establecerse desde el punto de vista de la importancia que determinados microorganismos tienen en la descomposición de los cuerpos humanos durante los fenómenos cadavéricos de la putrefacción, y como algunos de estos puede intervenir en los resultados de determinadas determinaciones de sustancias tóxicas en los estudios de laboratorio postmorten que realizamos. Véase el caso de la producción de alcohol a partir de la glucosa, mediada por determinadas bacterias. Así mismo si la muerte se había producido a consecuencia de una infección generalizada, teníamos que tener en cuenta como podría repercutir esta causa de muerte sobre los fenómenos cadavéricos para determinar la data de la muerte.

So far, our approach to microbiology could be established from the point of view of the importance that certain microorganisms have in the decomposition of human bodies during cadaveric phenomena of putrefaction, and as some of these can interfere in the results of certain determinations toxic in laboratory studies that we carry out postmortem substances. See the case of alcohol production from glucose mediated certain bacteria. Also if death had occurred as a result of a generalized infection, we had to consider how this cause of death could impact on cadaveric phenomena to determine the time of death.

Por otro lado, algunos cuadros infecciosos eran responsables de situaciones de muerte súbita, no diagnosticadas dichas infecciones antemorten y que éramos nosotros los responsables de determinar dicha situación y la repercusión que esto podría tener sobre el entorno del fallecido, principalmente para establecer las medidas preventivas a estas otras personas.

On the other hand, some infectious processes were responsible for situations of sudden death, undiagnosed such antemortem infections and that we were the ones responsible for determining the situation and the impact this could have on the environment of the deceased, primarily to establish preventiva measures to these other people.

A partir de los atentado sufridos en EEUU con los paquetes contaminados con Antrax, surgieron nuevas incógnitas y nuevos problemas a resolver por parte de la Medicina Forense, principalmente aquellos ataques por bioterrorismo. En los últimos meses se han publicado varios artículos que demuestran el creciente interés y el desarrollo de esta nueva rama de la Medicina Forense, la microbiología forense. En concreto en “Microbes en forensic medicine: a microbiologist perspective“, publicado en la revista International Journal of Bioassays, en open access, se describen la últimas líneas de investigación y trabajo en esta disciplina. En concreto se recoge la posibilidad de identificar o aislar mediante secuenciación genómica que tipo de microorganismo está implicado en el caso de una mordedura y poder así compararlo con los microorganismo de los posibles sospechosos de provocar dicha mordedura.

From the attack suffered in the US with Anthrax contaminated packages, there were new questions and new problems to be solved by the Forensic Medicine, mainly those bioterrorism attacks. In recent months there have been several articles demonstrating the growing interest and development of this new branch of forensic medicine, forensic microbiology. Specifically in “Microbes in forensic medicine: a microbiologist perspective“, published in the International Journal of Bioassays, in open access, described the latest research and work in this discipline. Specifically the ability to identify or isolate by genomic sequencing type of microorganism is involved in the case of a bite and so to compare it with possible microorganism suspected cause such bite is collected.

Así mismo se puede secuenciar el genoma de los posibles microorganismos que estén implicados en ataques de bioterrorismo y seguir el rastro a los mismos hasta poder llegar a los que han propiciado o han elaborado este artefacto. En la actualidad sabemos que cualquier microorganismo puede ser utilizado como un arma para cometer delitos, con la facilidad de que no se necesitan instrumentales sofisticados ni mano de obra para su elaboración especializada, por lo que cualquiera las puede fabricar. Además el coste de producción es bastante bajo y estos organismos son estables en la naturaleza y perdurables en el tiempo, por lo que se pueden almacenar sin el riesgo de su deterioro y pueden utilizarse a largo plazo.

Also you can sequence the genome of any microorganisms that are involved in bioterrorism and trace to them to be able to reach those who have led or have developed this device. We now know that any organism can be used as a weapon to commit crimes, with the ease of not needed instrumental sophisticated workmanship for specialized processing, so anybody can make. In addition, the production cost is quite low and these organisms are stable in nature and lasting in time, so it can be stored without risk of deterioration and can be used long term.

En otra de las publicaciones aparecidas recientemente, “Microbial forensics: next‐generation sequencing as catalyst” se recoge la forma de secuenciar una mezcla de millones de moléculas de ADN dentro de una serie de análisis creando nuevas oportunidades para analizar comunidades enteras de microbios rápida y eficientemente, incluyendo muchas especies que no pueden ser cultivadas en el laboratorio. Nuevos métodos para el análisis de ARN también han mejorado enormemente la capacidad microbiólogos ‘para mirar las actividades moleculares no sólo dentro de las células individuales sino a comunidades enteras bacterianas.

In other publications appeared recently, “Microbial forensics: next-generation sequencing as catalyst” how to sequence a mixture of millions of DNA molecules within a series of analyzes creating new opportunities to analyze entire communities fast microbes is collected and efficiently, including many species that can not be grown in the laboratory. New methods for RNA analysis have also greatly improved the ability microbiologists’ to look at the molecular activities not only within individual cells but whole bacterial communities.

Por último reseñar que desde el gobierno de los EEUU, la Casa Blanca ha publicado unas normas para el desarrollo y las estrategias de investigación de la microbiología forense, en las que se pueden consultar no solo los trabajos de campo que se están realizando en ese país, si no que se establecen una serie de medidas de protección, para la población en general, para los investigadores, para la toma de las muestras y los análisis a desarrollar.

Finally note that from the US government, the White House has issued rules for the development and research strategies of forensic microbiology, which can be found not only the field work being done in that country if not a series of protective measures fixing for the general population, for researchers, for taking samples and analysis to develop.

As we see something is moving around this subspecialty of our profession, new research techniques, new approaches, ultimately the development of a new field of work. We will continue alert.

Como vemos algo se está moviendo en torno a esta subespecialidad de nuestra profesión, nuevas técnicas de investigación, nuevos enfoques, en definitiva el desarrollo de un nuevo campo de trabajo. Seguiremos atentos.

Sebastián Díaz About Sebastián Díaz
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

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