Alcohol etílico y bebidas energéticas:¿una bomba legal?

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Imagen de los restos de un botellón

Imagen de los restos de un botellón

Después de varias entradas centradas en otros temas, volvemos hoy a escribir sobre las drogas de abuso, en concreto vamos a recoger la interacción entre el alcohol etílico y las bebidas energéticas, ambas sustancias tóxicas “legales”.

Ethanol and energy drinks: a legal bomb?

After several entries focusing on other issues, we return today to write about drugs of abuse, specifically we will collect the interaction between ethanol and energy drinks, both “legal” toxic substances.

No es la primera vez que recogemos en nuestro blog, amplia-mente.com, entradas referidas a las bebidas energéticas, en concreto en los artículos “Bebidas que aceleran tu corazón” o “Bebidas energéticas, ¿peligro legal?“. En ambas hacíamos referencia a como este tipo de bebidas, consumidas ampliamente por nuestros adolescentes, de forma impune y sin control, ya que son sustancias legales, podrían producir situaciones alarmantes. Sobre todo hacíamos referencia a la taquicardia y los cuadros arrítmicos que pueden desencadenar, que podrían suponer una situación de muerte súbita en aquellos sujetos que presenten un cuadro patológico cardíaco de base.

It is not the first time we collect on our blog, amplia-mente.com, entries that refer to energy drinks, in particular in the articles “Drinks that speed your heart” or “Energy drinks, legal risk?“. In both we referred how such beverages widely consumed by our teenagers, with impunity and without control, as they are legal substances, could produce alarming situations. Especially we referred to arrhythmic tachycardia and pictures that can trigger that could lead to a situation of sudden death in subjects presenting clinical picture of cardiac base.

Hoy le queremos añadir a las bebidas energéticas el alcohol etílico, práctica común y habitual todos los fines de semana en nuestras calles y plazas. Es bastante habitual ver en los “botellones” organizados en nuestras ciudades como los jóvenes mezclan el alcohol con las bebidas energéticas. En relación a esta mezcla, queremos reseñar hoy un artículo publicado en la revista PlosOne en OpenAcces titulado “Unique Behavioral and Neurochemical Effects Induced by Repeated Adolescent Consumption of Caffeine-Mixed Alcohol in C57BL/6 Mice” En ella se estudian varios grupos de ratones adolescentes a los que se les administra a un grupo de ellos alcohol etílico, a otros bebidas energéticas y a un tercer grupo la combinación de ambas sustancias. En los dos primeros grupos no se aprecian cambios significativos en su comportamiento ni en la estructura neuroquímica del cerebro de estos ratones.

Today we want to add to the usual energy drinks ethanol, common practice all weekends in our streets and squares. It is quite common to see “botellones” organized in our cities as young people mix alcohol with energy drinks. In relation to this mixture, we review today an article published in the journal PlosOne in OpenAcces entitled “Unique Behavioral and Neurochemical Effects Induced by Repeated Adolescent Consumption of Caffeine-Mixed Alcohol in C57BL / 6 Mice” It studied several groups of adolescent mice that are administered to a group of them ethyl alcohol, other energy drinks and a third group the combination of both substances. In the first two groups no significant changes were seen in their behavior or neurochemical brain structure of these mice.

Sin embargo en aquellos a los que se les administran de forma combinada el alcohol etílico y las bebidas energéticas, se ve como el comportamiento de los ratones como un aumento de la sensibilidad locomotora, un aumento de la actividad de los ratones y mayor sensibilización a estas “drogas legales”. Además se han descrito fenómenos de aumento de la recompensa sobre las drogas, incluso con sensibilidad cruzada con otras sustancias tóxicas.

However in those who were administered combined ethyl alcohol and energy drinks, looks like the behavior of mice as an increase in locomotor sensitivity, increased activity in mice and increased awareness of these “legal drugs”. We have also described phenomena increased the bounty on drugs, even with cross-sensitivity to other toxic substances.

Pero quizás no sea esto lo más importante descrito por los investigadores americanos que han realizado esta investigación. En los ratones en los que se combinaba el consumo de alcohol etílico y las bebidas energéticas, era la acumulación de una sustancia conocida como ΔFosB. Esta es una sustancia perteneciente al sistema de transcripción en respuesta a la estimulación sináptica. El consumo crónico de cocaína, heroína, anfetaminas, nicotina o alcohol etílico induce la estimulación de ΔFosB en el núcleo acumbens y sobre todo en las neuronas gabaérgicas del núcleo estriado, lo que se asocia a fenómenos de recompensa y sensibilización de las drogas consumidas. Pero además de con estas sustancias, también se ha visto inducida su producción con otras actividades realizadas de forma compulsiva, como por ejemplo el correr o la ingesta de alimentos, lo que se asociaría también a fenómenos de recompensa.

But this is perhaps not the most important thing described by American researchers who have conducted this investigation. In mice in which the consumption of alcohol and energy drinks combined, was the accumulation of a substance known as ΔFosB. This is a substance belonging to the transcription system in response to synaptic stimulation. Chronic use of cocaine, heroin, amphetamines, nicotine or ethyl alcohol stimulation induces ΔFosB in the nucleus accumbens and especially in the GABAergic neurons in the striatum, which is associated with reward phenomena and awareness of the drugs used. But besides these substances, it has also been seen with other production induced activities compulsively, such as running or food intake, which also associate with phenomena reward.

Además la producción de ΔFosB se modifica genéticamente, lo que provocaría que una vez abandonado el consumo de estas sustancias tóxicas, se sigue produciendo este elemento neuroquímico en nuestro cerebro, de forma mantenida y prolongada en el tiempo.

In addition ΔFosB production is genetically modified, resulting once abandoned the use of these toxic substances, this still occurs in our brain neurochemical, in a sustained and prolonged in time.

Por tanto los autores del artículo concluyen que es posible que la exposición repetida a alcohol mezclado con cafeína durante la adolescencia pudiera potencialmente alterar o intensificar el abuso futuro de otras sustancias de abuso como medio para compensar las alteraciones conductuales y neuroquímicas que las primeras sustancias producen.

Therefore, the authors of the paper conclude that it is possible that repeated exposure to alcohol mixed with caffeine during adolescence could potentially alter or enhance the future abuse of other substances of abuse as a means to compensate for behavioral and neurochemical alterations that the first substances produce.

So our teenagers, with combined alcohol and energy drinks, both legal substances, could be founded possible dependencies, much more dangerous and harmful, in the near future toxic substances of abuse. We will continue alert to these investigations.

Así que nuestros adolescentes, con el consumo combinado de alcohol y bebidas energéticas, podrían estar fundado posibles dependencias a sustancias tóxicas de abuso, mucho más peligrosos y dañinas, en un futuro cercano. Seguiremos atentos a estas investigaciones.

Sebastián Díaz About Sebastián Díaz
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

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