Diagnóstico postmorten de una crisis asmática

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Imagen microscópica de un bronquiolo donde podemos apreciar las principales lesiones por el asma

Imagen microscópica de un bronquiolo donde podemos apreciar las principales lesiones producidas por el asma

Siguiendo con la tendencia de los últimos artículos publicados en amplia-mente.com, traemos hoy una nueva referencia a la patología forense, en concreto al siempre difícil diagnóstico de la muerte por una crisis asmática. Veamos que hay nuevo en la literatura científica.

Post-mortem diagnosis of an asthmatic crisis

Continuing with the trend of the latest articles published in amplia-mente.com, we bring a new reference to forensic pathology, in particular the ever difficult diagnosis of death by an asthmatic crisis. Let us see what is new in the scientific literature.

Todo aquel que haya realizado la autopsia a una persona que sospecha fallecida a consecuencia de una crisis asmática o de un status asmático, sabe lo difícil de su diagnóstico, lo inespecífico del cuadro que se nos presenta. Aunque si bien podemos diferenciar algunos signos que se relacionarían con este cuadro, como por ejemplo los pulmones hiperdistendidos por hiperinsuflación, con pequeñas zonas de atelectasias, los tapones mucosos espesos y adherentes que ocluyen los bronquios o loas bronquiolos. Sólo se podría establecer este diagnóstico por descarte de otras patologías y tras un estudio histopatológico, donde encontraríamos los célebres tapones mucosos espirales de Curschmann y numerosos eosinófilos con los cristales de Charcot-Leyden.

Anyone who has performed the autopsy to a person who suspects deceased as a result of an asthmatic crisis or an asthmatic status, knows the difficulty of his diagnosis, the nonspecific of the picture that is presented to us. Although we can differentiate some signs that would relate to this picture, such as hyperdistended lungs hyperinflation, with small areas of atelectasis, thick and adherent mucous plugs occluding the bronchi or loas bronchioles. This diagnosis could only be established by discarding other pathologies and following a histopathological study, where we would find the famous spiral mucous plugs of Curschmann and numerous eosinophils with Charcot-Leyden crystals.

Sin embargo estas características se pueden ver modificadas por los intentos de reanimación pulmonar, movilizando el moco acumulado o provocando mayor hiperinsuflación con las maniobras de ventilación pulmonar. Por lo que principalmente el diagnóstico se llevaría a cabo por una visualización microscópica de unas determinadas remodelaciones de las vías respiratorias  (engrosamiento de las paredes, fibrosis bajo la membrana basan alveolar, hiperplasia o hipertrofia de la muscular de la pared bronquial o un aumento de las glándulas submucosas). Sin embargo no existe una correlación directa entre la gravedad de estos signos y la gravedad del cuadro clínico y a veces se han presentado casos de fallecimiento con una histopatología poco severa.

However, these characteristics can be seen modified by attempts at pulmonary resuscitation, mobilizing accumulated mucus or provoking greater hyperinflation with pulmonary ventilation maneuvers. Therefore, the diagnosis would mainly be carried out by a microscopic visualization of certain remodeling of the airways (thickening of the walls, fibrosis under the alveolar basement membrane, hyperplasia or hypertrophy of the muscularis of the bronchial wall or an increase of the Submucous glands). However, there is no direct correlation between the severity of these signs and the severity of the clinical picture and sometimes there have been cases of death with a mild histopathology.

Pues bien, recientemente se ha publicado un artículo en la literatura científica que vienen a presentar otras pruebas analíticas que pueden ayudar al diagnóstico de este cuadro. El artículo titulado “Postmortem serum levels of IgE and mast cell tryptase in fatal asthma“, publicado en la Forensic Science International, recoge un estudio en el que los autores han realizado una comparativa entre pacientes fallecidos probablemente por una crisis asmática, pacientes asmáticos fallecidos por otras causas, pacientes atópicos no asmáticos y fallecidos por otra causa y pacientes no atópicos ni asmáticos, en los que se han medido los niveles de IgE y de triptasa en sangre de la vena femoral. Los autores concluyen que las concentraciones totales de IgE sérica postmortem aumentan en individuos asmáticos y atópicos, independientemente de la causa de muerte y los niveles de triptasa séricos postmortem aumentan en las muertes asmáticas.

Recently an article has been published in the scientific literature that come to present other analytical tests that can help the diagnosis of this picture. The article entitled “Postmortem serum levels of IgE and mast cell tryptase in fatal asthma“, published in the Forensic Science International, compiles a study in which the authors have made a comparison between patients who died probably due to an asthmatic crisis, asthmatic patients died by Other causes, non-asthmatic atopic patients and other non-atopic patients, and non-asthmatic patients, in whom IgE and tryptase levels in the blood of the femoral vein have been measured. The authors conclude that total concentrations of postmortem serum IgE increased in asthmatic and atopic individuals, regardless of cause of death, and post-mortem serum tryptase levels increased in asthmatic deaths.

No obstante, cabe destacar que el aumento de los niveles séricos post mortem de la triptasa no demuestra, individualmente, ataques fatales de asma ni su ausencia permite descartar esta hipótesis. De hecho, se trata de un diagnóstico desafiante que puede formularse exclusivamente en base a pruebas circunstanciales (cuando estén disponibles) e investigaciones forenses en profundidad, sólo después de que se hayan excluido otras posibles causas de muerte.

However, it should be noted that the increase in post-mortem serum levels of tryptase does not individually demonstrate fatal attacks of asthma or its absence allows to rule out this hypothesis. In fact, it is a challenging diagnosis that can be formulated exclusively on the basis of circumstantial evidence (where available) and in-depth forensic investigations only after other possible causes of death have been excluded.

As we see we are more or less where we were, the diagnosis will be based on an exhaustive study of the antecedents of the deceased, the macro and microscopic studies and the necessary analytical tests (including the latter proposals in the present article), but it will be fundamental to discard any other cause of death. We will continue alert to the evolution of researchs.

Como vemos seguimos más o menos donde estábamos, el diagnóstico se basará en un estudio exhaustivo de los antecedentes del fallecido, los estudios macro y microscópicos y las pruebas analíticas necesarias (incluyendo estas últimas propuestas en el presente artículo), pero será fundamental descartar cualquier otra causa de la muerte. Seguiremos por tanto atentos a la evolución de las investigaciones.

Sebastián Díaz About Sebastián Díaz
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

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