Monóxido de carbono, la amenaza invisible

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Monóxido de carbono

Monóxido de carbono

Tras algo mas de tres años de andadura es difícil, estimados lectores, traer contenidos que no se hayan tratado con anterioridad en amplia-mente.com. Es cierto que todo lo que se publica en el blog, suele estar basado en las novedades expuestas en las revistas especializadas del tema que estemos tratando, pero generalmente las temáticas suelen repetirse en virtud de nuestro interés en las particularidades de la medicina legal.

Carbon monoxide, the invisible threat

After a little more than three years of work, it is difficult, dear readers, to bring content that has not been dealt with in advance at amplia-mente.com. It is true that everything that is published in the blog, is usually based on the novelties exposed in the specialized magazines of the subject that we are dealing with, but generally the themes are often repeated because of our interest in the particularities of legal medicine.

Hoy, tratamos un tema nuevo dentro del bloque de toxicología, que últimamente se basa casi en exclusividad en cuestiones relacionadas con las drogas de abuso. Pero la toxicología forense es mucho mas que el estudio de las drogas de abuso y eso nos lleva al tema que hoy queremos ofrecerles. Hablaremos de la intoxicación por monóxido de carbono.

Today, we are dealing with a new topic within the toxicology bloc, which lately is almost exclusively based on issues related to drugs of abuse. But forensic toxicology is much more than the study of drugs of abuse and that brings us to the subject that we want to offer you today. We’ll talk about carbon monoxide poisoning.

La intoxicación por monóxido de carbono (CO) es una de las principales causas de muerte de carácter judicial y por tanto hace preceptiva la intervención del médico forense según el ordenamiento jurídico en España (lugar de publicación del presente blog).

Carbon monoxide (CO) poisoning is one of the main causes of death of a judicial nature and therefore requires the intervention of the medical examiner according to the legal system in Spain (place of publication of this blog).

La intoxicación por CO es tan antigua como el descubrimiento del fuego por el hombre, ya que su uso en lugares no ventilados provocaba esta grave intoxicación cuyo peligro se basa en la ausencia de signos reconocibles de alarma. De hecho, en realidad se desconoce la incidencia real de la intoxicación, pues muchas de las exposiciones no letales llegan ser intetectables si el lugar donde se produce no cuenta con detectores de este gas. Después de las muertes por reacciones adversas a sustancias psicotrópicas, el CO es la causa mas frecuente de muertes violentas de índole toxicológica.

CO poisoning is as old as the discovery of fire by man, since its use in unventilated places caused this serious intoxication whose danger is based on the absence of recognizable signs of alarm. In fact, the actual incidence of intoxication is unknown, since many of the non-lethal exposures become intelligible if the place where it is produced does not have detectors of this gas. After deaths from adverse reactions to psychotropic substances, OC is the most frequent cause of violent toxicological deaths.

Es un gas muy frecuente en la industria, pero en base a la legislación referente a la prevención de riesgos laborales, es en el medio doméstico donde se producen mas intoxicaciones. Combustiones incompletas en sistemas de calefacción defectuosos tan en boga debido a estos años de crisis o el humo generado en los incendios son fuentes de CO, así como el generado por voluntad suicida manipulando sistemas de gas doméstico o poniendo en funcionamiento vehículos a motor en locales cerrados.

It is a gas very frequent in the industry, but based on legislation concerning the prevention of occupational hazards, it is in the domestic environment where more poisonings occur. Incomplete combustion in defective heating systems so in vogue because of these years of crisis or the smoke generated in the fires are sources of CO, as well as the generated by suicidal will manipulating domestic gas systems or putting motor vehicles in closed premises.

El enorme problema que ocasiona la exposición al CO, es que presenta una gran facilidad para desplazar al oxígeno de la hemoglobina, y por el contrario, cuesta mucho esfuerzo terapéutico volver a reemplazar las moléculas de CO por oxígeno de nuevo, de modo que la única manera de revertir la intoxicación, hasta el momento es luchar contra esta tendencia proporcionando oxígeno a presiones superiores a la atmosféricas en cámaras hiperbáricas de oxigeno que hay que proporcionar en proporciones en torno al 100% del porcentaje de aire respirado.

The enormous problem of CO exposure is that it is very easy to displace oxygen from hemoglobin, and on the contrary, it is very difficult to replace CO molecules with oxygen again, so that the only Way to reverse intoxication, so far is to combat this tendency by providing oxygen at higher than atmospheric pressures in hyperbaric oxygen chambers that must be provided in proportions around 100% of the percentage of air breathed.

Desde la Escuela y el Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh en Estados Unidos nos llega el interesante artículo publicado en Science Translational Medicine titulado Five – coordínate H64Q neuroglobin as a ligand – trap antidote for carbon monoxide poisoning en el que se refiere el diseño por parte de sus autores de una proteína que invierte la intoxicación por CO, aunque de momento este esbozo de terapia ha sido probado en ratones, lo que en caso de llegar con éxito a la fase de ensayos clínicos en seres humanos podría dar lugar a un antídoto para la eliminación del CO circulante por la sangre unido a la hemoglobina.

From the School and Medical Center of the University of Pittsburgh in the United States comes the interesting article published in Science Translational Medicine entitled Five – coordinate H64Q neuroglobin as a ligand – trap antidote for carbon monoxide poisoning in which design refers Of their authors for a protein that reverses CO intoxication, although for the time being this outline of therapy has been tested in mice, which in case of successfully reaching the clinical trials phase in humans could lead to an antidote for The removal of circulating CO by blood bound to hemoglobin.

La proteína de base se denomina neuroglobina, presente en el tejido cerebral y con gran afinidad por le CO. Tras una modificación genética que mejora el rendimiento de esta proteína (H64Q neuroglobina) proporciona una capacidad superior a 1000 veces en la velocidad de desplazamiento del CO que una solución de oxígeno en proporciones atmosféricas, al igual que también se mejoraban los resultados en los ratones tratados con oxígeno al 100%.

The base protein is called neuroglobin, present in brain tissue and with great affinity for the CO. Following a genetic modification that improves the yield of this protein (H64Q neuroglobin) provides a capacity greater than 1000 times in the rate of displacement of the CO that an oxygen solution in atmospheric proportions, just as the results were also improved in the treated mice With 100% oxygen.

Según sus autores, una vez se aprobase el uso en humanos, se podría tratar a los sujetos intoxicados desde su hallazgo en el lugar de la contingencia en vez de trasladarlos a recibir terapia hiperbárica que en muchos casos no llega a tiempo en base a la escasez y coste de este tipo de equipos de tratamiento.

According to their authors, once the use in humans is approved, subjects could be treated intoxicated from their discovery at the place of contingency instead of transferring them to receive hyperbaric therapy, which in many cases does not arrive on time based on the scarcity And cost of this type of treatment equipment.

This important discovery can lead to its implementation in health emergency protocols, so that the high percentages in the cases of violent deaths due to carbon monoxide can lead to a large number of people surviving after this type of poisoning .

As Dr. Diaz says, we will continue to pay attention to this hopeful way of treatment. Have a good weekend.

Este importante descubrimiento, puede dar lugar a su implementación en los protocolos de emergencias sanitarias, de modo que los altos porcentajes en la casuistica de muertes violentas debidas al monóxido de carbono, pueden dar lugar a un gran números de personas supervivientes tras este tipo de intoxicaciones.

Como dice el Dr. Díaz, seguiremos atentos a esta esperanzadora vía de tratamiento. Tengan un buen fin de semana.

Eduardo Ramos About Eduardo Ramos
Eduardo Ramos Campoy. Mente amplia e inquieta, de curiosidad insaciable. Máster en Ciencias Forenses y Derecho Sanitario. Especialista Universitario en Psiquiatría Forense. Actualmente médico forense en el Instituto de Medicina Legal y Ciencias Forenses de Granada.

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