Niveles de potasio, cloro y sodio en el humor vítreo

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Imagen del Mar Báltico

Imagen del Mar Báltico

Hoy traemos a esta tribuna una investigación relacionada con los niveles de potasio, cloro y sodio en el humor vítreo y su relación con la muerte por sumersión, además en el día de hoy tenemos que lamentar una víctima mortal a consecuencia de unas terribles inundaciones ocurridas en Málaga (lugar desde el que se escribe amplia-mente.com).

Levels of potassium, chloride and sodium in the vitreous humor

Today we bring to this gallery an investigation related to the levels of potassium, chloride and sodium in the vitreous humor and its relation to death by submersion, also today we have to mourn a mortal victim as a result of terrible inundations in Malaga (place from which to write amplia-mente.com).

Desde hace muchos años está normalizado el uso del potasio en el humor vítreo para la determinación de la data de la muerte. Al ser este fluido un lugar estanco en el que las modificaciones de los iones sufre menos alteraciones que en el espacio sanguíneo, es por lo que se usa para la determinación de los niveles de potasio, que progresivamente y a lo largo de las primeras 24 horas postmorten, va descendiendo de forma exponencial. Por lo que en base a esta ecuación de descenso se puede determinar aproximadamente la data de la muerte. De esto ya hemos hablado en nuestro blog en entradas previas (por ejemplo en “Data de la muerte” o en “Data de la muerte: líquido cefalorraquídeo vs humor vítreo“).

For many years the use of potassium in the vitreous humor has been standardized for the determination of the date of death. Since this fluid is a sealed space in which the modifications of the ions undergo less alterations than in the blood space, it is for this reason it is used for the determination of potassium levels, that progressively and during the first 24 hours postmortem , Is descending exponentially. So based on this equation of descent can be determined approximately the date of death. Of this we have already spoken in our blog in previous entries (for example in “Date of the death” or in “Date of the death: cerebrospinal fluid vs vitreous humor“).

Sin embargo desde hace tiempo se sospecha que las circunstancias del momento antemorten, puede alterar o modificar la evolución de los niveles de las distintas sustancias y por lo tanto modificar el tiempo postmorten, siendo este muy variable y poco fiable. Esto es lo que puede ocurrir en los casos de muerte por sumersión o en aquellas circunstancias de deshidratación extrema antemorten.

However, it has long been suspected that the circumstances of the moment antemorten, can alter or modify the evolution of the levels of different substances and therefore modify the postmortem time, which is very variable and unreliable. This is what can happen in cases of death by submersion or in those circumstances of extreme dehydration antemorten.

Hoy, coincidiendo como decíamos con las inundaciones de Málaga, traemos un artículo publicado en la revista Forensic Science International titulado “Interpretation of postmorten vítreous concentración of sodium and chloride“, basado en una investigación llevada a cabo en el Instituto Karolinska de Estocolmo. En dicho estudio se ha medido los niveles de sodio, potasio y cloro en 3000 fallecidos. En sus resultados se demuestra que los niveles de sodio y cloruro disminuyen lentamente a un ritmo de 2,2 mmol/L al día después de la muerte. Esto hace que no sean unos valores tan útiles como el potasio para la determinación de la data de la muerte, ya que la variabilidad de sus concentraciones hace que sea muy difícil su interpretación.

Today, coinciding as we said with the inundations in Malaga, we bring an article published in the journal Forensic Science International titled “Interpretation of postmortem concentration of sodium and chloride“, based on research carried out at the Karolinska Institute in Stockholm. In that study, sodium, potassium and chlorine levels were measured in 3000 deaths. Their results demonstrate that sodium and chloride levels slowly decline at a rate of 2.2 mmol / L a day after death. This makes them not as useful values as potassium for determining the date of death, since the variability of their concentrations makes it very difficult to interpreted.

Lo que si parece claro es que los niveles de sodio postmortem en el humor vítreo, se correlacionan muy bien con los niveles séricos de sodio antemortem, por lo que con frecuencia pueden ayudar a establecer la causa de la muerte, o al menos las condiciones electrolíticas antemortem del sujeto  y el análisis debe ser considerado rutinariamente en la autopsia. Así podrían ser utilizados en casos de hiponatremia por polidipsia o en casos de hipernatremia en casos de deshidratación.

What seems clear is that postmortem sodium levels in the vitreous humor correlate very well with serum levels of antemortem sodium, so they can often help to establish the cause of death, or at least electrolyte conditions Antemortem of the subject and the analysis must be routinely considered at the autopsy. Thus they could be used in cases of hyponatremia by polydipsia or in cases of hypernatremia in cases of dehydration.

Así mismo en estudios anteriores se han demostrado que los niveles de sodio y cloruro en el humor vítreo se incrementan en casos de ahogamiento en agua salada y disminuyen en la sumersión en agua dulce. Sin embargo, no hay consenso en cuanto a si este es el resultado del proceso de ahogamiento con la concentración o dilución del agua corporal después de la inhalación/deglución del agua o si se debe a la difusión postmortem entre el vítreo y el agua circundante. En el estudio que presentamos hoy, se confirma que los niveles de sodio y cloruro son más bajos en los ahogamientos en agua dulce que en los no ahogamientos. Los niveles de sodio y cloruro en los ahogamientos en aguas del Mar Báltico son prácticamente los mismos que en los no ahogamientos, lo que parece razonable ya que el nivel de sal en el Mar Báltico es similar a los niveles séricos humanos.

Likewise, in previous studies it has been demonstrated that sodium and chloride levels in the vitreous humor increase in cases of drowning in salt water and decrease in submersion in fresh water. However, there is no consensus as to whether this is the result of the drowning process with the concentration or dilution of body water after inhalation / swallowing of the water or if it is due to postmortem diffusion between the vitreous and the surrounding water. In the study presented today, it is confirmed that sodium and chloride levels are lower in drowning in fresh water than in non-drowning. Sodium and chloride levels in drownings in Baltic Sea waters are practically the same as in non-drownings, which seems reasonable since the level of salt in the Baltic Sea is similar to human serum levels.

For all this we reaffirm again in what we have said several times in our blog and is that to date today we can use potassium in vitreous humor to determine the date of death but with many reservations and always leaning on other cadaveric phenomena To adjust this data, always in the first 24-36 hours postmortem. We will continue alert to further research.

Por todo ello volvemos a reafirmarnos en lo que en varias ocasiones hemos dicho en nuestro blog y es que hasta la fecha de hoy podemos utilizar el potasio en humor vítreo para determinar la data de la muerte pero con muchas reservas y siempre apoyándonos en otros fenómenos cadavéricos para ajustar dicha data, siempre en las primeras 24-36 horas postmorten. Seguiremos atentos a nuevas investigaciones.

Sebastián Díaz About Sebastián Díaz
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

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