¡¡A propósito del alcohol!!

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Cocktail

A lo largo de estos años de trabajo en amplia-mente.com hemos tratado de forma desproporcionado el tema de las drogas de abuso. Sin embargo no ha ocurrido así con una de las sustancias más consumidas en nuestro entorno y que no está considerada como droga de abuso. Hablamos hoy del alcohol etílico.

On the subject of ethanol!!

Throughout these years of work in amplia-mente.com we have dealt disproportionately with the subject of drugs of abuse. However, this has not happened with one of the substances most consumed in our environment and is not considered as a drug of abuse. Today we talk about ethanol.

Si pensabais que todo lo referido al alcohol etílico ya estaba investigado, deciros que no es así. En los últimos números de la revista Forensic Science International, hemos encontrado varios artículos que hacen referencia a estudios que se están realizando sobre esta sustancia. Por un lado aquellos relacionados con la detección del consumo crónico y otros en relación con la producción endógena de etanol. En amplia-mente.com hemos recogido en alguna ocasión el conflicto que supone para nuestros jóvenes el consumo combinado de alcohol y las bebidas energéticas (“Alcohol etílico y bebidas energéticas:¿una bomba legal?” o “Del alcohol y otras mentiras“) o de su relación con los accidentes de tráfico (“Drogas, alcohol y accidentes de tráfico“) o los marcadores del consumo crónico (“Fosfatidiletanol en consumidores crónicos de alcohol“).

If you thought that everything about ethyl alcohol was already investigated, I tell you that it is not. In the latest issues of Forensic Science International, we have found several articles that refer to studies being done on this substance. On the one hand those related to the detection of chronic consumption and others in relation to the endogenous production of ethanol. We have on occasion picked up on the conflict between our young people the combined consumption of alcohol and energy drinks (“Ethanol and energy drinks: a legal bomb?” Or “Alcohol and other lies“) (“Drugs, alcohol and traffic accidents“) or markers of chronic consumption (“Phosphatidyl ethanol in chronic alcohol users“).

Pues a pesar de haber tratado el tema en sus diferentes versiones, hoy traemos un nuevo artículo publicado por un grupo de investigadores portugueses, “Postmortem in vitro ethanol production—It could be more common than we think!” en el que han realizado un estudio acerca de la producción de alcohol etílico postmorten, es decir la producción de etanol in vitro, a raíz de la participación de microorganismos como la E. Coli, el Enterococcus faecalis o la Candida parapsilosis, relacionados con el aumento de las concentraciones de alcohol en sangre entre el primer y el tercer día de determinación. Sin embargo, y como ellos mismos critican, la muestra es tan pequeña (1 solo caso) que no se puede generalizar, por lo que deberían de establecerse nuevas investigaciones y ver como influyen en las concentraciones detectadas factores como el calor, la contaminación de la muestra o el tiempo transcurrido.

In spite of having treated the subject in its different versions, today we bring a new article published by a group of Portuguese researchers, “Postmortem in vitro ethanol production-It could be more common than we think!” In which they have carried out a study about the production of ethyl alcohol postmortem, that is to say the production of ethanol in vitro, due to the participation of microorganisms like E. Coli, Enterococcus faecalis or Candida parapsilosis, related to the increase of blood alcohol concentrations between the first and third day of determination. However, and as they themselves criticize, the sample is so small (1 only case) that it can not be generalized, so that new research should be established and see how influences on the detected concentrations influence factors such as heat, contamination of the Sample or elapsed time.

Otros dos artículos publicados en esta misma revista son “Evaluation of direct and indirect ethanol biomarkers using a likelihood ratio approach to identify chronic alcohol abusers for forensic purposes“, investigación llevada a cabo por un grupo de Italia, en el que se determina la utilidad de algunos biomarcadores como el etil glucurónido y los ésteres etílicos de ácidos grasos en el cabello y han diseñado un modelo predictivo para el diagnóstico del abuso de alcohol y la detección de consumidores crónicos basados ​​en diferentes combinaciones de biomarcadores de alcohol directos e indirectos y no solo del estudio individual de cada uno de estos biomarcadores. Los autores concluyen que el uso de estos métodos combinados evitarían determinados sesgos que se pueden producir en el estudio individual de los marcadores, por lo que son más eficientes a la hora de diferenciar el consumidor crónico del consumidor esporádico.

Two other articles published in this same journal are “Evaluation of direct and indirect ethanol biomarkers using a likelihood ratio to identify chronic alcohol abusers for forensic purposes“, research carried out by a group from Italy, which determines the utility of some biomarkers such as ethyl glucuronide and ethyl esters of fatty acids in hair and have designed a predictive model for the diagnosis of alcohol abuse and the detection of chronic consumers based on different combinations of direct and indirect alcohol biomarkers and not only from the individual study of each of these biomarkers. The authors conclude that the use of these combined methods would avoid certain biases that may occur in the individual study of the markers, making them more efficient in differentiating the chronic consumer from the sporadic consumer.

En la misma línea han publicado sus conclusiones los investigadores alemanes del segundo de los artículos que queremos reseñar en relación también a la detección del etil glucurónido en el cabello humano, el artículo titulado “Determination of ethyl glucuronide in human hair samples: A multivariate analysis of the impact of extraction conditions on quantitative results” recoge como los niveles de este metabolito pueden variar de forma considerable en los distintos individuos e incluso en el mismo sujeto si los métodos de extracción del mismo varíaban (temperatura de extracción o el solvente utilizado para la extracción).

In the same vein the German researchers have published the second of the articles that we wish to review in relation also to the detection of ethyl glucuronide in human hair, the article titled “Determination of ethyl glucuronide in human hair samples: A multivariate analysis of the impact of extraction conditions on quantitative results“. The results show that the levels of this metabolite can vary considerably in different individuals and even in the same subject if the extraction methods of the same varied (temperature or the solvent used for the extraction).

This would corroborate the previous research study, making necessary the analysis of several biomarkers and their combination, to avoid false positives and reach definitive and accurate conclusions that can help us in our habitual practice in the courts. Therefore, as I always say, we will continue alert to future research studies to support our findings and conclusions.

Esto corroboraría el estudio de investigación anterior, haciendo necesario el análisis de varios biomarcadores y su combinación, para evitar falsos positivos y llegar a conclusiones definitivas y certeras que nos puedan ayudar en nuestra práctica habitual ante los tribunales. Por tanto, y como siempre digo, habrá que estar atento a los estudios de investigaciones futuras para apoyar nuestros resultados y conclusiones.

Sebastián Díaz About Sebastián Díaz
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

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