GHB en la sumisión química, ¿producción endógena?

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GHB líquido y en polvo

Volvemos hoy a traer a la palestra un nuevo artículo que menciona una de las drogas más difíciles de detectar en nuestro entorno, se trata del GHB o Ácido gamma-hidroxi-butirico y de su participación en las situaciones de sumisión química para cometer un delito.

GHB in sexual assault, endogenous production?

We bring to the forefront a new article that mentions one of the most difficult drugs to detect in our environment: GHB or gamma-hydroxy-butyric acid and its participation in situations of sexual assault under drug influence.

En el pasado ya hemos mencionado el GHB con motivo de nuestras entradas, en concreto en “Sumisión química para la comisión de delitos” donde veíamos las distintas sustancias estudiadas para cometer este tipo de delitos o en “Detección de GHB en saliva” en el que veíamos la posibilidad de determinar esta sustancia de forma incruenta en la saliva. Hoy vamos a ver un par de artículos publicados recientemente en los que se intenta demostrar la presencia de GHB en el organismo, estableciéndose la diferencia entre la GHB de producción endógena y la procedente del exterior, administrada de forma voluntaria o involuntaria para la comisión de delitos.

In the past we have already mentioned the GHB on the occasion of our entries, specifically in “Chemical submission for the commission of crimes” where we saw the different substances studied to commit this type of crimes or in “Detection of GHB in saliva” in which we saw the possibility of determining this substance bloodlessly in the saliva. Today we are going to see a couple of recently published articles that try to demonstrate the presence of GHB in the organism, establishing the difference between the GHB of endogenous production and the one originating from the outside, administered voluntarily or involuntarily for the commission of crimes.

La GHB, además de ser una droga depresora del sistema nervioso central (SNC), de hecho fue descubierta como anestésico central, es una sustancia producida en pequeñas cantidades por el SNC de nuestro organismo, siendo un metabolito del sistema GABA, encargado de inhibir determinadas neuronas y por lo tanto de producir efectos sedativos. Pues bien, es esta producción endógena la que en muchas ocasiones nos provoca dificultades para llegar al diagnóstico de una intoxicación por la administración exógena de la misma. ¿Hasta que dosis son de producción endógena y cuales no?, ¿existe alguna diferencia entre el GHB de producción endógeno del administrado desde el exterior?. Pues a estas preguntas la respuesta es no. Por tanto ante la sospecha de la utilización de esta sustancia para llevar a cabo una agresión sexual el diagnóstico es muy dificil.

GHB, in addition to being a central nervous system (CNS) depressant drug, was in fact discovered as a central anesthetic, a substance produced in small amounts by the CNS of our body, being a metabolite of the GABA system, responsible for inhibiting certain Neurons and therefore to produce sedative effects. Well, it is this endogenous production that in many occasions causes us difficulties to arrive at the diagnosis of an intoxication by the exogenous administration of the same. Until what dose are endogenous production and which are not ?, is there any difference between the GHB of endogenous production of administered from the outside ?. For these questions the answer is no. Therefore the suspected use of this substance to carry out a sexual assault the diagnosis is very difficult.

Recientemente se ha publicado en un diario de Málaga, la creación de un protocolo para la investigación de aquellos casos de sumisión química en casos de delitos sexuales, aunque en España tan solo se ha demostrado un caso en el que participara esta sustancia y las incautaciones informadas por las Fuerzas de Seguridad de esta sustancia son muy escasas en nuestro país. ¿Entonces porqué nos centramos en esta sustancia y no en otras que son más frecuentemente utilizadas?

Recently it has been published in a newspaper of Malaga, the creation of a protocol for the investigation of those cases of sexual assault under burundanga influence, although in Spain only one case has been demonstrated in which this substance is involved and the informed seizures by the Security Forces of this substance are very scarce in our country. So why do we focus on this substance and not on others that are most frequently used?

Ante estos antecedentes, queremos reseñar dos artículos publicados en los últimos días en la revista Forensic Science International, en concreto los titulados “Stability of endogenous GHB in vitreous humor vsperipheral blood in dead bodies” y el otro “Postmortem concentrations of gamma-hydroxybutyrate (GHB) in peripheral blood and brain tissue — Differentiating between postmortem formation and antemortem intake“. En el primero de los estudios se demostró la utilidad del humor vítreo como una matriz alternativa más estable en comparación con la sangre periférica para la determinación post-mortem de GHB endógeno, ya que en la sangre periférica se obtuvieron niveles mucho mayores de GHB que en el humor vítreo, por lo que se consideró que el descrito en la sangre periférica podría corresponderse con el endógeno.

In this post, we would like to review two articles published in the journal Forensic Science International, namely the “Stability of endogenous GHB in vitreous humor vs.peripheral blood in dead bodies” and the other “Postmortem concentrations of gamma-hydroxybutyrate (GHB ) in peripheral blood and brain tissue – Differentiating between postmortem formation and antemortem intake“. In the first of the studies the utility of the vitreous humor was shown as a more stable alternative matrix compared to the peripheral blood for the postmortem determination of endogenous GHB, since in the peripheral blood much higher levels of GHB were obtained than in the vitreous humor, so it was considered that the one described in the peripheral blood could correspond to the endogenous one.

En el segundo de los estudios se demuestra que los niveles post-mortem de GHB son mucho más bajos en el tejido cerebral que en la sangre periférica. El análisis de GHB en tejido cerebral proporciona así la posibilidad para identificar una fuente exógena de GHB. estableciendo una diferenciación entre una fuente endógena y exógena de GHB. Una excepción a esta estrategia es para los cadáveres en avanzado estado de putrefacción, donde las concentraciones endógenas de GHB pueden ser muy altas incluso en el cerebro.

The second of the studies shows that post-mortem GHB levels are much lower in brain tissue than in peripheral blood. GHB analysis in brain tissue thus provides the possibility to identify an exogenous source of GHB. Establishing a differentiation between an endogenous and exogenous source of GHB. An exception to this strategy is for cadavers in advanced putrefaction, where endogenous concentrations of GHB can be very high even in the brain.

As we see the latest research proposals are aimed at determining GHB as a toxic substance used as a sedative of the people on whom to commit crimes. In the studies that we present today the problem is that it has been investigated on corpses, where it is easy to obtain a biological matrix for investigation that is isolated, as it is the case of the vitreous humor or in brain tissue. However these matrices are not possible to use in the living subject, so it will be necessary to continue investigating. We will continue alert to future research studies.

Como vemos las propuestas de investigación más novedosas van orientadas a determinar el GHB como sustancia tóxica utilizada como sedante de las personas sobre las que cometer delitos. En los estudios que presentamos hoy el problema es que se ha investigado sobre cadáveres, donde es fácil obtener una matriz biológica para investigación que se encuentre aislada, como es el caso del humor vítreo o en tejido cerebral. Sin embargo estas matrices no son posibles de utilizar en el sujeto vivo, por lo que habrá que seguir investigando. Seguiremos atentos a futuros estudios de investigación.

Sebastián Díaz About Sebastián Díaz
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

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