El origen de los trastornos de conducta en los niños, ¿los insecticidas?

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Imagen de un piojo o pediculus capestis, tratados con las piretrinas

Otra vez más nos adentramos en amplia-mente.com en el campo de la toxicología, pero hoy no vamos a centrarnos en las drogas de abuso ni nada que tenga relación con este mundo. Hablaremos hoy de los insecticidas.

The origin of behavioral disorders in children, insecticides?

Once again we enter in amplia-mente.com in the field of toxicology, but today we are not going to focus on drugs of abuse or anything related to this world. We will talk about insecticides today.

Queremos recoger hoy un artículo publicado en Open Access en la revista Occupational & Environmental Medicine, titulado “Behavioural disorders in 6-year-old children and pyrethroid insecticide exposure: the PELAGIE mother–child cohort“, que recoge la investigación de un grupo de científicos, epidemiólogos y pediatras de la Universidad de Rennes, en Francia, en la que recogen un estudio de cohorte donde se analiza la orina de 287 madres embarazadas y sus bebes recién nacidos, todos ellos expuestos a un tipo de insecticida, los piretroides. A los 6 años de edad, se realizó una evaluación de la conducta de los niños mediante el Strengths and Difficulties Questionnaire, considerando tres subescalas: conducta prosocial, trastornos de internalización y trastornos de externalización.

We want to collect today an article published  in Open Access in the journal Occupational & Environmental Medicine, titled “Behavioral disorders in 6-year-old children and pyrethroid insecticide exposure: the PELAGIE mother-child cohort“, which collects research from a group of scientists, epidemiologists and pediatricians at the University of Rennes, France, in which they collected a cohort study analyzing the urine of 287 pregnant mothers and their newborn babies, all of them exposed to a type of insecticide, pyrethroids. At 6 years of age, an evaluation of children’s behavior was performed using the Strengths and Difficulties Questionnaire, considering three subscales: prosocial behavior, internalization disorders and outsourcing disorders.

¿Pero que son los piretroides? Pues estas son sustancias químicas derivadas de las piretrinas, que a su vez se trata de un grupo de compuestos orgánicos que se encuentran en la naturaleza de forma natural, procedente de determinadas plantas como los crisantemos y que estas los utilizan como insecticidas propios. Si bien se conoce su función desde hace muchos siglos (y en la China milenaria se le dio este uso), es a partir del siglo XIX cuando se empezó a utilizar en los jardines y en las cosechas del hombre, e incluso se utilizó como insecticida fitosanitario en los animales (para aniquilar parásitos de estos ) e incluso se descubrió su utilidad en el tratamiento de los piojos en los seres humanos.

But what are pyrethroids? As these are chemicals derived from pyrethrins, which in turn is a group of organic compounds found naturally in nature, coming from certain plants such as chrysanthemums and that these use them as their own insecticides. Although its function has been known for many centuries (and in millennia China was given this use), it is from the nineteenth century when it began to be used in gardens and in man’s crops, and was even used as an insecticide Phytosanitary in animals (to kill parasites of these) and even discovered its usefulness in the treatment of lice in humans.

Conforme se ha ido divulgando el uso de las piretrinas, se han ocasionado resistencias a su potencial tóxico, por lo que se han realizado modificaciones químicas en su estructura, creándose los piretroides. Estos tienen mayor potencial tóxico, pero por contra, permanecen mayor tiempo en el medio ambiente, ya que son más resistentes a la luz y al calor. Esta permanencia más prolongada ha hecho sospechar a los investigadores que puede que sean asimilados por el hombre y que participe en determinados trastornos, sobre todo en aquellos trastornos conductuales de los niños.

As the use of pyrethrins has been reported, resistance to its toxic potential has been caused, so that chemical modifications have been made in its structure, creating pyrethroids. These have higher toxic potential, but by contrast, they remain longer in the environment, as they are more resistant to light and heat. This longer stay has led researchers to suspect that they may be assimilated by men and that they may be involved in certain disorders, especially in the behavioral disorders of children.

Los investigadores encontraron un vínculo entre los piretroides y los problemas de conducta en los niños. En concreto, los niveles más altos de ciertas sustancias vinculadas a los piretroides en la orina de las mujeres embarazadas se asoció con un aumento en el riesgo de conductas de internalización (p. ej., incapacidad de hablar de los problemas y pedir ayuda) en los niños. También se asoció con un aumento del riesgo de trastornos de externalización (conductas desafiantes y negativas). En general, los niños con los niveles más altos de metabolitos piretroides en la orina tenían aproximadamente el triple de probabilidades de presentar una conducta social anómala que aquellos que presentaban niveles más bajos.

The researchers found a link between pyrethroids and behavioral problems in children. Specifically, the higher levels of certain pyrethroid-related substances in the urine of pregnant women were associated with an increased risk of internalizing behaviors (eg, inability to talk about problems and to seek help) in children. It was also associated with an increased risk of externalizing disorders (challenging and negative behaviors). In general, children with the highest levels of pyrethroid metabolites in the urine were approximately three times more likely to exhibit abnormal social behavior than those with lower levels.

This may be the first step in laying the foundation for the etiology of some behavioral disorders that we find in our children, and future adults, that could explain why these syndromes are on the rise. But, to alleviate a problem we have created another one of worse consequences? We will have to keep investigating and see if this relationship can really be established. We will continue alert to future investigations.

Podría ser este el primer paso para sentar las bases de la etiología de algunos trastornos comportamentales que nos encontramos en nuestros niños, y futuros adultos, que podrían explicarnos porqué estos síndromes están en aumento. Pero, ¿para paliar un problema hemos vuelto a crear otro de peores consecuencias? Habrá que seguir investigando y ver si realmente se puede establecer esta relación. Seguiremos atentos a futuras investigaciones.

Sebastián Díaz About Sebastián Díaz
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

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