Curiosidades de la data de la muerte

Share Button

Torre del reloj de Munich

Como se recoge en el propio título de este post, volvemos a traer a escena una de las mayores preocupaciones del médico forense, hablamos de la data de la muerte, y no es la primera vez que nos ocupamos de ella.

Curiosities of the postmorten interval

As is recorded in the title of this post, we bring back to the scene one of the greatest concerns of the medical examiner, we talk about the date of death, and it is not the first time we deal with it.

A lo largo de la vida de nuestro blog, hemos abordado el tema de la data de la muerte como una de las principales preocupaciones de nuestra profesión. Así por ejemplo quedó reflejado en el artículo Pilocarpina y determinación de la data de la muerte en el que recogíamos las investigaciones sobre un nuevo método de establecer la data de la muerte. Otra de las entradas, Utilización del TAC postmorten para determinar la data de la muerte, en la que se establecía la data de la muerte mediante la medición de las hipóstasis por TAC en el cadáver. O la comparativa que establecíamos entre los componentes del líquido cefalorraquídeo, como alternativa al humor vítreo, publicado en el artículo Data de la muerte: líquido cefalorraquídeo vs humor vítreo. Sin embargo, hemos visto como en todos los métodos descritos no hay uno que realmente sea exacto en la determinación del intervalo postmorten, más allá de los clásicos métodos.

Throughout the life of our blog, we have approached the subject of the date of death as one of the main concerns of our profession. For example, it was reflected in the article Pilocarpine and determination of the date of death in which we collected the investigations on a new method of establishing the date of death. Another entry, Use of the postmortem TAC to determine the date of death, which established the date of death by measuring the hypostasis by CAT in the corpse. Or the comparison we established between the components of the cerebrospinal fluid, as an alternative to the vitreous humor, published in the article Data of death: cerebrospinal fluid vs vitreous humor. However, we have seen that in all the methods described there is no one that is really accurate in determining the postmortem interval, beyond the classical methods.

Si llevamos a cabo una búsqueda bibliográfica en el scholar google, vemos el gran interés que el tema suscita entre nuestra comunidad, ya que tan solo en lo que va del año 2017, se han registrado más de 3000 entradas de publicaciones científicas relacionadas con algunos de los aspectos de la determinación del intervalo postmorten, ya sea revisiones de los métodos clásicos o la propuesta de nuevo métodos. Como comprenderán ustedes, estimados lectores, no he tenido tiempo material para leer todas estas publicaciones, sin embargo si que les traigo hoy a nuestro escaparate algunas de estas publicaciones que me han llamado mucho la atención.

If we carry out a bibliographic search in scholar google, we see the great interest that the subject arouses among our community, since only so far of the year 2017, have registered more than 3000 entries of scientific publications related to some of the aspects of the postmortem interval determination, either revisions of the classical methods or the proposed new methods. As you will understand, dear readers, I have not had material time to read all these publications, however if I bring today to our showcase some of these publications that have caught our attention.

El primero de estos métodos es el publicado en The American Journal of Forensic Medicine and Pathology, con el título “Using Skin Gene Markers for Estimating Early Postmortem Interval at Different Temperatures“. En este estudio se parte de la base de la persistencia a largo plazo del ARN en una variedad de tejidos y su aplicabilidad en la estimación del intervalo post-mortem. Para ello se utilizó ARNm de la piel y se comprobó que los niveles de expresión de este se redujeron con el aumento del intervalo de tiempo postmorten, sin embargo la temperatura a la que estaba expuesta esta piel no tuvo ninguna significancia estadística con la data de la muerte. Si bien esta investigación puede abrir el campo para establecer con gran exactitud la data de la muerte, no parece un método fácil ni accesible para nuestras salas de autopsia ni para nuestros laboratorios de forma rutinaria.

The first of these methods is published in The American Journal of Forensic Medicine and Pathology, entitled “Using Skin Gene Markers for Estimating Early Postmortem Interval at Different Temperatures.” This study is based on the long-term persistence of RNA in a variety of tissues and its applicability in the estimation of the post-mortem interval. For this purpose mRNA of the skin was used and it was verified that the expression levels of this one were reduced with the increase of the time interval postmorten, nevertheless the temperature to which this skin was exposed had no statistical significance with the data of the death. While this research may open the field to accurately establish the date of death, it does not seem to be an easy or accessible method for our autopsy rooms or our labs routinely.

En la misma revista se publicó el artículo titulado “Forensic Image Analyses of Skin and Underlying Muscles as a Tool for Postmortem Interval Delimitation: Histopathologic Examination” cuyo objetivo era realizar un examen histopatológico de la piel y sus anejos y establecer una correlación entre la data de la muerte y los cambios apreciados. Se establecieron diferencias estadísticamente significativas entre las intensidades de la cromatina nuclear de la epidérmica en función de las diferentes horas, en los porcentajes de áreas de colágeno dérmico y la condensación de la cromatina nuclear de las glándulas sebáceas que también disminuía conforme transcurría el periodo postmorten. Por lo tanto se podrían establecer determinados marcadores del examen histológico de la piel para datar la muerte del sujeto.

In the same journal was published the article titled “Forensic Image Analyzes of Skin and Underlying Muscles as a Tool for Postmortem Interval Delimitation: Histopathologic Examination” whose objective was to carry out a histopathological examination of the skin and its attachments and to establish a correlation between the date of death and appreciated changes. Statistically significant differences were established between epidermal nuclear chromatin intensities as a function of the different hours, the percentages of dermal collagen areas, and the condensation of the nuclear chromatin of the sebaceous glands, which also decreased as the postmortem period progressed. Therefore certain markers of histological examination of the skin could be established to date the death of the subject.

Uno de los estudios que se mostró más eficaz a la hora de datar la muerte fue el publicado en el Journal of Forensic Science, titulado “A Study on the Estimation of Postmortem Interval Based on Environmental Temperature and Concentrations of Substance in Vitreous Humor” en el que se combinaban dos métodos ya conocidos como son la medición de la temperatura corporal con las concentraciones en humor vítreo e potasio, magnesio y fósforo, es decir que la combinación de ambos métodos aumentada la exactitud de la aproximación.

One of the studies that proved most effective at dating death was published in the Journal of Forensic Science, entitled “A Study on the Estimation of Postmortem Interval Based on Environmental Temperature and Concentrations of Substance in Vitreous Humor” that two methods were already known, such as the measurement of body temperature with vitreous and potassium, magnesium and phosphorus concentrations, that is, the combination of both methods increased the accuracy of the approximation.

As we see, the topic raises great interest among the forensic community, however not all methods are appropriate nor accepted as reliable methods for the determination of the postmortem interval. In addition, it has been proven that classic methods are still the most reliable, especially if we combine several of them. However, we will continue alert to all the investigations that continue to be published in this field.

Como vemos, el tema suscita gran interés entre la comunidad forense, sin embargo no todos los métodos son apropiados ni aceptados como métodos fiables para la determinación del intervalo postmorten. Además se ha demostrado que siguen siendo los métodos clásicos los mas fiables, sobre todo si combinamos varios de ellos. Sin embargo, seguiremos atentos a todas las investigaciones que se sigan publicando en este campo.

Sebastián Díaz About Sebastián Díaz
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

Share Button

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *