Marcadores de consumo crónico de alcohol etílico

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Cocktail

No es la primera vez que traemos a nuestro blog el tema del alcohol etílico y sus implicaciones médico legales. Hoy volvemos a hacer mención a nuestra necesidad para determinar si un individuo no solo da positivo a una prueba de alcoholemia, sino que también a veces necesitamos determinar si un sujeto es o no consumidor crónico.

Biomarkers of chronic ethanol consumption

It is not the first time we bring to our blog the subject of ethyl alcohol and its legal medical implications. Today we return to mentioning our need to determine if an individual not only gives a positive breath test, but also sometimes need to determine whether a subject is a chronic consumer or not.

El consumo abusivo del alcohol etílico es un problema mundial y puede causar una grave enfermedad, una gran carga social y económica en las sociedades actuales y es responsable directa e indirectamente de más de 40 enfermedades, especialmente trastornos psiquiátricos por el consumo de alcohol, cirrosis hepática y cáncer. En general, el 5,1% de la mortalidad mundial global es directamente atribuibles al alcohol. Además, los trastornos por el consumo excesivo de alcohol están asociados con una serie de efectos socioeconómicos negativos, como la disminución de la productividad laboral, mayor número de accidentes de tráfico y una mayor criminalidad, todo ello con gran repercusión en nuestro día a día.

The abusive consumption of ethanol is a global problem and can cause a serious illness, a great social and economic burden in today’s societies and is directly and indirectly responsible for more than 40 diseases, especially psychiatric disorders due to alcohol consumption, liver cirrhosis and cancer. Overall, 5.1% of global global mortality is directly attributable to alcohol. In addition, disorders due to excessive consumption of alcohol are associated with a series of negative socioeconomic effects, such as the decrease of labor productivity, more traffic accidents and greater criminality, all with great repercussion in our daily work.

Hace varios años publicábamos como cada vez se está utilizando más el Fosfatidiletanol para detectar a los consumidores crónicos. Hoy traemos a nuestro blog un nuevo artículo en el que se presenta una nueva técnica para medirlo en sangre completa. El artículo titulado “Phosphatidylethanol (PEth): a direct biomarker for ethanol abuse analyzed with UPLC-MS/MS for Forensic Toxicology” se puede consultar en open access y en el se describe una técnica mucho más sensible para determinar el PEth. Hasta ahora se han descrito varios métodos de Cromatografía de líquidos con espectrofotometría de masas (LC/MS), pero los resultados pueden variar si se hace la misma determinación, además, la liposolubilidad de la molécula puede dar como resultado un pico cromatográfico muy bajo o mucho ruido de fondo. Todos estos problemas pueden afectar la sensibilidad general del ensayo. Aquí se describe un procedimiento para medir el PEth en sangre humana entera usando un método de preparación de muestra alternativo con la placa de remoción de proteínas y fosfolípidos OstroTM. El tiempo de preparación de la muestra fue significativamente más corto (el tiempo total fue de 6,3 minutos, incluyendo un lavado previ para eliminar el uso de aditivos fuertes para evitar la acumulación. y además permite una detección analíticamente mucho más sensible de PEth en sangre entera para el análisis toxicológico forense.

Several years ago, we published how Fosfatidiletanol is increasingly being used to detect chronic consumers. Today we bring to our blog a new article in which a new technique is presented to measure it in complete blood. The article entitled “Phosphatidylethanol (PEth): a direct biomarker for ethanol abuse analyzed with UPLC-MS / MS for Forensic Toxicology” can be consulted in open access and in the one described a much more sensitive technique to determine the PEth. Several methods of Liquid Chromatography with mass spectrophotometry (LC / MS) have been described so far, but the results may vary if the same determination is made, in addition, the liposolubility of the molecule may result in a very low chromatographic peak or lots of background noise. All of these problems may affect the overall sensitivity of the assay. Herein describes a procedure for measuring PEth in whole human blood using an alternative sample preparation method with the OstroTM phospholipid and protein removal plate. The sample preparation time was significantly shorter (the total time was 6.3 minutes, including a previ wash to eliminate the use of strong additives to avoid accumulation) and also allows a much more sensitive analytical detection of PEth in whole blood for forensic toxicological analysis.

Otro de los puntos conflictivos acerca de la determinación del alcohol en consumidores crónicos es la matriz. Está claro que el estudio del Etil-glucuronido (EtG) en pelo está extendido y es utilizado por la gran mayoría de los laboratorios forenses, de hecho, hacíamos referencia a su valor en este mismo blog a principios de este año en la entrada “¡¡A propósito del alcohol!!“. Hoy traemos una nueva referencia bibliográfica al respecto, y se trata de una comparación entre el estudio de este marcador en pelo y el uso de otras matrices ricas en queratina como son las uñas (tanto de las manos como de los pies). El artículo, “Ethyl glucuronide in keratinous matrices as biomarker of alcohol use: a correlation study between hair and nails“, publicado en la revista Forensic Science International, concluye que las concentraciones de EtG halladas en el cabello y las uñas presenta una correlacionan significativa. Además, se observaron concentraciones más altas en las uñas en comparación con el cabello. Los resultados de este estudio indican que las uñas pueden ser una alternativa adecuada para el cabello. En vista de esto, se proponen algunos valores de corte preliminares para el análisis de uñas, pero se necesitaría otros estudios para confirmar estos datos.

Another of the conflicting points about the determination of alcohol in chronic consumers is the matrix. It is clear that the study of Ethyl glucuronide (EtG) in hair is widespread and is used by the vast majority of forensic laboratories, in fact, we made reference to its value in this same blog earlier this year in the entry “On the subject of alcohol!! “. Today we bring a new bibliographical reference in this respect, and it is a comparison between the study of this marker in hair and the use of other matrices rich in keratin such as nails (both hands and feet). The article, “Ethyl glucuronide in keratinous matrices as a biomarker of alcohol use: a correlation study between hair and nails“, published in the journal Forensic Science International, concludes that EtG concentrations found in hair and nails have a significant correlation. In addition, higher concentrations were observed in the nails compared to the hair. The results of this study indicate that nails can be a suitable alternative for hair. In view of this, some preliminary cutoff values ​​are proposed for the analysis of nails, but further studies would be needed to confirm these data.

Por último queremos hacer referencia a un nuevo biomarcador para consumo crónico de alcohol etílico, se trata de la N-acetil-taurina (NAcT). Se ha puesto muchas expectativas sobre esta sustancia para utilizarla como marcador, sin embargo en el artículo que referenciamos hoy aquí, “Evaluation of N-acetyltaurine as an ethanol marker in human blood“, se ha visto como el NAcT es una sustancia endógena, que estaba presente en la sangre incluso después de 2 semanas de abstinencia. De este modo, se concluye que el NAcT tiene una menor sensibilidad y selectividad en comparación con EtG, y debido a un menor aumento en la concentración después de la absorción de alcohol, la utilidad de NAcT como un biomarcador de alcohol en la sangre es muy limitada.

Finally we want to refer to a new biomarker for chronic consumption of ethyl alcohol, it is the N-acetyl-taurine (NAcT). There have been many expectations about this substance for use as a marker, however in the article that we refer to here, “Evaluation of N-acetyltaurine as an ethanol marker in human blood“, has been seen as the NAcT is an endogenous substance, which was present in the blood even after 2 weeks of abstinence. Thus, it is concluded that NAcT has a lower sensitivity and selectivity compared to EtG, and because of a lower increase in concentration after alcohol absorption, the utility of NAcT as a blood alcohol biomarker is very limited.

As we see the research in this field does not cease, although the expected results are not always obtained. Given the importance of the subject, we can do nothing more than continue alert to future contributions.

Como vemos la investigación en este campo no cesa, aunque no siempre se obtienen los resultados esperados. Dada la importancia del tema, no podemos hacer otra cosa más que continuar atento a futuras aportaciones.

 

 

Sebastián Díaz About Sebastián Díaz
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

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