Patología cardiovascular: ¿qué hay de nuevo?

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Hipertrofia del ventrículo izquierdo en corte coronal del corazón

En la entrada de hoy en nuestro blog amplia-mente.com, vamos a hacer un repaso a las investigaciones en patología cardiovascular, viendo que es lo nuevo que nos encontramos en las algunas publicaciones y así comprobar si estamos haciendo bien las cosas.

Cardiovascular pathology: What´s new?

In today’s post on our blog amplia-mente.com, we are going to review the research in cardiovascular pathology, seeing what is new in some publications and see if we are doing things right.

El artículo de hoy parte de la publicación de un mini-simposium sobre patología cardiovascular publicado en la revista Diagnostic Histopathology en el mes de Noviembre. En dicho número especial de la revista se recogen una serie de artículos que tratan de centrar el diagnóstico de los principales cuadros de la patología cardiovascular. Estimados lectores les recomiendo que lo lean, porque les va a dar una idea de como se están realizando las cosas en otras lugares.

Today’s article is part of the publication of a mini-symposium on cardiovascular pathology published in the journal Diagnostic Histopathology in November. In this special issue of the journal, a series of articles have collected that try to focus the diagnosis of the main cardiovascular disease charts. Dear readers, I recommend that you read it because it will give you an idea of how things are being done in other places.

En un primer artículo se recoge la patogénesis de la arterosclerosis, la compleja interacción de la disfunción endotelial que supone. Asñi mismo se recoge el papel de la genética en las enfermedades cardiovasculares. Se aprecia que las lesiones ateroscleróticas representan procesos dinámicos que evolucionan desde estrías grasas a placas estables o inestables. Además las consecuencias clínicas de la aterosclerosis, como la angina inestable, el infarto de miocardio o el accidente cerebrovascular, son una fuente importante de morbilidad y mortalidad en todo el mundo. La comprensión de la patogénesis de la aterosclerosis es importante para comprender la progresión de la enfermedad, el desarrollo de nuevas terapias y, en última instancia, la mejora de los resultados de los pacientes.

In a first article the pathogenesis of atherosclerosis is collected, the complex interaction of the endothelial dysfunction it supposes. It also includes the role of genetics in cardiovascular diseases. It is appreciated that the atherosclerotic lesions represent dynamic processes that evolve from fatty streaks to stable or unstable plaques. In addition, the clinical consequences of atherosclerosis, such as unstable angina, myocardial infarction or stroke, are a major source of morbidity and mortality worldwide. The understanding of the pathogenesis of atherosclerosis is important to understand the progression of the disease, the development of new therapies and, ultimately, the improvement of patient outcomes.

A continuación, el siguiente artículo quizás nos repercuta más, desde un punto de vista forense. En él se habla de la enfermedad coronaria, su relación con la muerte súbita y las implicaciones en la patología forense (“Coronary artery disease, sudden death and implications for forensic pathology practice”). En él se establece que con un 80% de estenosis de la luz de las arterias coronarias, se podría considerar como causa de muerte súbita. Sin embargo, hace la disquisición de que si nos encontramos con un sujeto que se ha disparado a la cabeza y además tiene esta estenosis coronaria, ¿cuál es la causa de la muerte? Está claro que sería el disparo, pero entonces, en los casos en los que nos encontramos una aterosclerosis coronaria severa, además deberemos de buscar algo más que nos lleve a afirmar que esta es la causa de la muerte.

Next, the following article may have more repercussions, from a forensic point of view. It talks about coronary disease, its relation to sudden death and the implications in forensic pathology (“Coronary artery disease, sudden death and implications for forensic pathology practice”). It establishes that with 80% stenosis of the light of the coronary arteries, it could be considered as a cause of sudden death. However, it does the disquisition that if we find a subject that has shot himself to the head and also has this coronary stenosis, what is the cause of death? It is clear that it would be the shot, but then, in the cases in which we find a severe coronary atherosclerosis, we must also look for something else that leads us to affirm that this is the cause of death.

En estos casos, nos dice que el estudio toxicológico e histopatológico es fundamental. Si el primero es negativo pero en el segundo encontramos una ruptura y hemorragia de la placa aterosclerótica, una trombosis aguda de la arteria coronaria o signos de isquemia reciente o antigua del miocardio, es cuando se puede establecer como causa de la muerte esta aterosclerosis coronaria.

Además relaciona esta aterosclerosis con las principales sustancias de abuso que pueden provocarla, como la cocaína o las anfetaminas y las características de estas lesiones. Por último establece la relación del espasmo coronario sobre una arteria estenótica con una situación de estres emocional e incluso plantea la posibilidad del homicidio por ataque cardiaco, aunque relatan como este no está plenamente reconocido por la comunidad científica.

In these cases, it tells us that the toxicological and histopathological study is fundamental. If the first is negative but in the second we find a rupture and hemorrhage of the atherosclerotic plaque, an acute thrombosis of the coronary artery or signs of recent or old ischemia of the myocardium, it is when this coronary atherosclerosis can be established as the cause of death.

It also links this atherosclerosis with the main substances of abuse that can cause it, such as cocaine or amphetamines and the characteristics of these injuries. Finally, it establishes the relation of coronary spasm on a stenotic artery to an emotional stress situation and even raises the possibility of homicide due to heart attack, although they report how this is not fully recognized by the scientific community.

Otro de los artículos recogidos en este compendio es el relacionado con la muerte súbita cardiaca arrítmica y las cardiomiopatías, donde se hace un repaso a todos los cuadros arrítmicos que pueden originar la muerte súbita, así como la dificultad que estos suponen para el patólogo forense desde el punto de la investigación, siendo necesario el estudio del sistema de conducción o lo que se conoce como “autopsia molecular”, para la determinación de las diferentes mutaciones genéticas que originan estos cuadros arrítmicos.

Another of the articles included in this compendium is related to sudden arrhythmic cardiac death and cardiomyopathies, where a review is made of all the arrhythmic symptoms that can cause sudden death, as well as the difficulty they pose for the forensic pathologist. the point of the investigation, being necessary the study of the conduction system or what is known as “molecular autopsy”, for the determination of the different genetic mutations that originate these arrhythmic pictures.

Pero sin duda, el artículo que más nos ha impactado es el titulado “The pathological investigation of sudden cardiac death”.  Los epidemiólogos en muchos países diferentes han estudiado la incidencia cambiante de muerte súbita cardíaca, mientras que los cardiólogos y los genetistas han investigado los factores de riesgo relevantes y posibles tratamientos preventivos, especialmente en pacientes con enfermedades hereditarias del músculo cardíaco. Por su parte, los patólogos son responsables de determinar la causa precisa de la muerte súbita, pero existe una considerable variación en la forma en que abordan esta tarea cada vez más compleja, lo que origina una gran variabilidad entre los distintos países de un mismo entorno acerca de la incidencia de la muerte súbita cardíaca, por lo que inciden en la necesidad de seguir unos protocolos de actuación comunes.

But without a doubt, the article that has most impacted us is the one titled “The pathological investigation of sudden cardiac death”. Epidemiologists in many different countries have studied the changing incidence of sudden cardiac death, while cardiologists and geneticists have investigated the relevant risk factors and possible preventive treatments, especially in patients with hereditary diseases of the heart muscle. On the other hand, pathologists are responsible for determining the precise cause of sudden death, but there is considerable variation in the way they approach this increasingly complex task, which causes a great variability between the different countries of the same environment about the incidence of sudden cardiac death, so they affect the need to follow common protocols of action.

It is very difficult to delve into each of the articles collected here, but I think this should make us all row in the same direction and not establish random diagnoses about the cause of death that can cause a flood of data that does not help us anything. We will continue to pay attention to these research trends.

Es muy dificil profundizar en cada uno de los artículos aquí recogidos, pero creo que esto nos debe hacer remar a todos en la misma dirección y no establecer diagnósticos aleatorios sobre la causa de la muerte que pueda provocar una marea de datos que no nos sirvan para nada. Seguiremos atentos a estas corrientes de investigación.

Sebastián Díaz About Sebastián Díaz
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

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