Nuevo tratamiento contra la adición a cocaína: ¿optogenética?

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Imagen de uno de los experimentos llevados a cabo con ratón estimulado con laser

Muchas veces pensamos que todo está descubierto y nos quedamos con lo que tenemos. Sin embargo por el mundo hay científicos empeñados en mejorar la vida a los demás y con sus estudios tratan de aliviar nuestros sufrimientos.

New treatment for cocaine addition: optogenetics?

Many times we think that everything is discovered and we are left with what we have. However, around the world, there are scientists committed to improving the lives of others and with their studies, they try to alleviate our suffering.

En concreto hoy queremos traer a amplia-mente.com los avances que se están realizando en el tratamiento contra la adición a la cocaína, especialmente en lo relacionado con la optogenética. En primer lugar queremos aclarar en qué consiste la optogenética. Esta es una metodología que se basa en la introducción de genes exógenos que codifican proteínas sensibles a la luz en ciertas células. Estas proteínas permiten modificar el comportamiento a nivel celular, mediante la presencia o ausencia de luz, al desarrollar una determinada función. Así se han creado variantes sensibles a la luz de proteínas efectoras fusionadas con proteínas fotosensibles.

Specifically today we want to bring to amplia-mente.com the progress that is being made in the treatment of the addition to cocaine, especially in relation to optogenetics. First of all, we want to clarify what optogenetics consists of. This is a methodology that is based on the introduction of exogenous genes that encode light-sensitive proteins in certain cells. These proteins allow modifying the behavior at cellular level, by the presence or absence of light, when developing a certain function. Thus, light-sensitive variants of effector proteins fused with photosensitive proteins have been created.

Son múltiples las publicaciones que nos podemos encontrar acerca de la estimulación de los receptores D1 y D2 sobre todo del núcleo acumbens (zona de la recompensa de nuestro encéfalo) que sería el área responsable de la necesidad imperiosa del consumo de cocaína. La escasa actividad en estos individuos de la corteza prefrontal, hace que no se controle el impulso hacia el consumo compulsivo. Por tanto si se introducen modificaciones genéticas en esta corteza prefrontal y posteriormente se estimula con pulsos de luz, puede reactivarse y así controlar el consumo compulsivo de la droga.

There are many publications that we can find about the stimulation of the D1 and D2 receptors, especially the nucleus accumbens (area of the reward of our brain) that would be the area responsible for the imperative need of cocaine consumption. The scarce activity in these individuals of the prefrontal cortex does not control the impulse towards compulsive consumption. Therefore, if genetic modifications are introduced into this prefrontal cortex and subsequently stimulated with pulses of light, it can be reactivated and thus control the compulsive consumption of the drug.

Estos experimentos, a fecha de hoy, solo se han llevado a cabo en animales, especialmente en ratones, sin embargo los resultados están siendo muy halagüeños y no tardarán en ponerse en marcha entre los humanos. Ya que se tratan de técnicas de estimulación no invasivas y que podrían frenar la adicción a determinadas conductas, como por ejemplo el consumo de cocaína.

These experiments, to date, have only been carried out in animals, especially in mice, however, the results are very promising and will soon start up among humans. Since they are non-invasive stimulation techniques and that could curb addiction to certain behaviors, such as cocaine use.

Otros investigadores centran sus estudios en la estimulación del núcleo central de la amigdala o en la amigdala basolateral, en estos casos, la estimulación luminosa estimula el ansia por consumir cocaína. Es decir que por un lado vemos como la optogenética podría favorecer el control del consumo mientras que en otros casos y dependiendo la zona estimulada, podrían ser más adictógena.

Other researchers focus their studies on the stimulation of the central nucleus of the amygdala or the basolateral amygdala, in these cases, the light stimulation stimulates the craving to consume cocaine. That is to say that on the one hand, we see how optogenetics could favor the control of consumption while in other cases and depending on the stimulated area, they could be more addictive.

Por ultimo, otros investigadores promueven el estímulo en la corteza infralímbica, como la responsable que media en el aprendizaje de la extinción y la supresión del comportamiento de búsqueda activa de cocaína. En estos casos la fotoestimulación tras la manipulación genética, hacía que las ratas abandonaran la busqueda de la droga de forma inmediata, si bien esto no hizo que se crearan comportamientos aprendidos, si no que era necesario la estimulación continuada para evitar la busqueda activa de la cocaína.

Finally, other researchers promote the stimulus in the infralimbic cortex, as responsible for mediating the learning of extinction and the suppression of active cocaine search behavior. In these cases the photostimulation after the genetic manipulation, made the rats abandon the search for the drug immediately, although this did not create learned behaviors, but rather that continued stimulation was necessary to avoid the active search for the drug. cocaine.

Como vemos, las bases están sentadas, está claro que mediante la modificiación genética y la estimulación fotoeléctrica, se pueda tratar el comportamiento compulsivo del consumo de cocaína. Sin embargo, todavía los científicos no se ponen de acuerdo que zona cerebral hay que modificar, como hay que modificarla, cuanto tiempo es necesaria estimulación, si se crean comportamientos aprendidos o no y además, se está hablando de posibles estimulaciones diferentes a la óptica, como podría ser la magnética, también sin efectos secundarios.

As we see, the bases are seated, it is clear that by means of genetic modification and photoelectric stimulation, the compulsive behavior of cocaine use can be treated. However, scientists still do not agree that the brain area needs to be modified, how to modify it, how long stimulation is necessary, whether behaviors learned or not are created and, in addition, we are talking about possible stimulations different from optics, as it could be magnetic, also without side effects.

Therefore, in amplia-mente.com, we think that it is opening a field to which we must follow the track so that it does not take us out of the game the scientific advance. We will continue alert to future investigations.

Por tanto, en amplia-mente.com, pensamos que se está abriendo un campo al que debemos seguir la pista para que no nos coja fuera de juego el avance científico. Seguiremos atentos a futuras investigaciones.

Sebastián Díaz About Sebastián Díaz
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

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