A vueltas con el suicidio

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Suicidio

El estudio médico legal del suicidio es una de las parcelas laborales mas reconocidas por la población en general respecto al trabajo de los médicos forenses, a pesar de que en el total de las labores ejercidas en los Institutos de Medicina Legal españoles, pueda suponer un porcentaje de trabajo significativamente menor que otro tipo de casos en los que se realicen estudios médico legales sobre sujetos vivos, por ejemplo.

Let’s talk about suicide

The legal medical study of suicide is one of the most recognized labor plots for the population in general in the work of forensic doctors, despite the fact that in the total of the work performed in the Spanish Legal Medicine Institutes, it can be a percentage of work significantly less than other types of cases in which legal medical studies are carried out on living subjects, for example.

En España, el suicidio sigue siendo la primera causa de muertes violentas, que son las muertes que según la legislación vigente, deben ser estudiadas judicialmente (hoy no es el día de reflexionar sobre la judicialización de la muertes naturales).

In Spain, suicide is still the leading cause of violent deaths, which are the deaths that, according to current legislation, must be studied judicially (today is not the day to reflect on the judicialization of natural deaths).

A pesar del gran número de casos, el estudio de este fenómeno resulta bastante dificultoso en España por variadas circunstancias reseñadas en el artículo ¿Afecta el medio a los suicidios que se cometen en España? Análisis descriptivo del patrón temporoespacial. Según sus autores, los datos del estudio, donde se desgranan numerosos datos estadísticos relacionando lugares, sexos, meses del año; pueden no ser todo lo rigurosos que deberían ser en relación a algo tan objetivo como es la circunstancia de la muerte autoproducida. El estudio del suicidio en España, tiene una gran dificultad. ¿Por que? Por problemas de registro de datos. Pongamos un ejemplo. En Madrid, los datos referentes a suicidios no fueron aportados al Instituto Nacional de Estadística desde el Instituto Anatómico Forense hasta 2013, por lo que provincias como Málaga, triplicaban los casos conocidos oficialmente en Madrid.. Al cambiar la metodología de registro, se dio la circunstancia de que los casos en esta comunidad aumentaron un 250%. Y esto es solo una de las múltiples facetas del error de cálculo. También es frecuente que los juzgados de guardia comuniquen la causa de la muerte al registro civil del partido judicial sin esperar a los resultados definitivos de la autopsia judicial, por lo que la causa final de la muerte, puede no coincidir con los registros estadísticos facilitados por los registros civiles.

Despite the large number of cases, the study of this phenomenon is quite difficult in Spain for various circumstances outlined in the article Does the environment affect suicide rates in Spain? A spatiotemporal analysis. According to its authors, the data of the study, where numerous statistical data are related relating places, sexes, months of the year; they may not be as rigorous as they should be in relation to something as objective as the circumstance of self-produced death. The study of suicide in Spain has a great difficulty. Why? Due to data registration problems. Let’s take an example. In Madrid, the data referring to suicides were not provided to the National Institute of Statistics from the Anatomical Forensic Institute until 2013, so provinces such as Málaga tripled the cases officially known in Madrid. By changing the registration methodology, the circumstance that cases in this community increased by 250%. And this is just one of the many facets of the calculation error. It is also common for courts to report the cause of death to the civil registry of the judicial party without waiting for the final results of the judicial autopsy, so the final cause of death may not coincide with the statistical records provided by the registries.

Así, con Institutos de Medicina Legal que sirven a juzgados y registros civiles de toda una provincia (o en determinados casos a toda una comunidad autónoma), si sumamos los pequeños desfases de datos en cada partido judicial, se pueden cometer errores de cálculo mucho mas grandes en el global de muertes estudiadas por cada instituto, y este particular considerado a nivel nacional, puede dar lugar a un error bastante considerable.

Thus, with Legal Medicine Institutes that serve courts and civil registries of an entire province (or in certain cases to an entire autonomous community), if we add the small data gaps in each judicial match, errors of calculation can be made much more large in the global deaths studied by each institute, and this particular considered at national level, can lead to a rather considerable error.

¿Y que hay de los suicidios no consumados que “solo” se quedan en una tentativa? Un interesante estudio liderado por la Universidad de Granada hace un importante análisis de esta circunstancia, de sus variables espacio temporales, así como de las repercusiones del este intento en su entorno social. El estudio publicado en Plos One, se titula Suicide attempts in Spain according to prehospital healthcare emergency records. Una de las conclusiones mas llamativas del estudio, es que el riesgo de suicidio es muy superior para aquellas personas que ya lo han intentado previamente, de modo que identificando las características del grupo de personas que lo han intentado en algún momento, se podrán diseñar estrategias preventivas mas eficaces que las que puedan haber en la actualidad.

And what about the non-consummated suicides that “only” remain in an attempt? An interesting study led by the University of Granada makes an important analysis of this circumstance, of its temporal space variables, as well as of the repercussions of this attempt on its social environment. The study published in Plos One, is entitled Suicide attempts in Spain according to prehospital healthcare emergency records. One of the most striking findings of the study, is that the risk of suicide is much higher for those who have already tried it previously, so that by identifying the characteristics of the group of people who have tried at some time, strategies can be designed preventive measures more effective than those that may be present.

To conclude the review that we offer today on this subject, we are left with the idea that the great social drain of suicide, if we established the proper mechanisms to study the phenomenon, we could save lives, greatly reducing this external cause of death.

Have a good weekend.

Para concluir la revisión que hoy les ofrecemos sobre este tema, nos quedamos con la idea de que del gran drenaje social del suicidio, si estableciésemos los adecuados mecanismos de estudio del fenómeno, podríamos salvar vidas, disminuyendo en gran medida esta causa externa de muerte.

Tengan un buen fin de semana.

Eduardo Ramos About Eduardo Ramos
Eduardo Ramos Campoy. Mente amplia e inquieta, de curiosidad insaciable. Máster en Ciencias Forenses y Derecho Sanitario. Especialista Universitario en Psiquiatría Forense. Actualmente médico forense en el Instituto de Medicina Legal y Ciencias Forenses de Granada.

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