Muertes relacionadas con la cafeína: ¿que hay de nuevo?

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Envase de cafeína en comprimidos que se pueden comprar fácilmente en internet a precio muy barato

En los últimos años hemos traído de vez en cuando a nuestro blog el tema de las intoxicaciones por cafeina, hoy nos hacemos eco de una revisión de la bibliografía de las muertes relacionadas con el consumo de cafeína, queremos saber que hay de nuevo en este apartado.

Caffeine-related Deaths: what’s new?

In recent years we have brought to our blog from time to time the issue of caffeine poisoning, today we echo a review of the literature of deaths related to caffeine consumption, we want to know what’s new in this section.

Como les decía, estimados lectores, uno de los temas abordados en varias ocasiones en amplia-mente.com ha sido el del consumo de cafeína, en concreto el de las bebidas energéticas, a la que nos hemos referido en varias ocasiones con motivo de su asociación a determinadas situaciones de muerte súbita o a su consumo combinado con el alcohol etílico, considerado como una bomba legal.

As I was saying, dear readers, one of the issues addressed on several occasions in amplia-mente.com has been the consumption of caffeine, in particular that of energy drinks, which we have referred on several occasions because of its association to certain sudden death situations or to their consumption combined with ethyl alcohol, considered as a legal bomb.

La cafeína es el compuesto psicoactivo más consumido en todo el mundo, principalmente lo vamos a encontrar en el café, en el té, en las bebidas energizantes y en algunas drogas de abuso (sobre todo en corte de cocaína). Sin embargo, se ha vuelto realmente fácil obtener cafeína pura (polvo o tabletas) en los mercados de Internet como NPS. Los mecanismos de acción va a depender de la dosis, así concentraciones de 3-6 mg/kg se pueden considerar seguras, mientras que concentraciones plasmáticas de cafeína de 15 mg/L o más pueden provocar convulsiones y las arritmias cardíacas y niveles superiores a 80-100 mg/L se considerarían letales.

Caffeine is the most consumed psychoactive compound in the world, mainly we will find it in coffee, in tea, in energy drinks and in some drugs of abuse (especially in cocaine cutting). However, it has become really easy to obtain pure caffeine (powder or tablets) in Internet markets such as NPS. The mechanisms of action will depend on the dose, thus concentrations of 3-6 mg/kg can be considered safe, while plasma caffeine concentrations of 15 mg/L or more can cause seizures and cardiac arrhythmias and levels higher than 80-100 mg/L would be considered lethal.

Hoy queremos traer a esta tribuna un artículo publicado en la revista Nutrients titulado “Caffeine related deaths: manner or deaths and categories at risk“, que se puede consultar en open access. En dicho artículo un grupo de investigadores italianos han llevado a cabo una revisión exhaustiva de los casos fatales debido a la intoxicación por cafeína que puede
encontrarse en la literatura científica. Los autores han comprobado que a pesar del aumento de los controles a la venta de cafeína en forma de comprimidos o polvo, el número de muertes relacionadas con su consumo ha aumentado en los últimos años, siendo principalmente como consecuencia de suicidios o de consumos accidentales y las principales vías de administración han sido la vía oral o la intravenosa.

Today we want to bring to this platform an article published in the journal Nutrients entitled “Caffeine related deaths: manner or deaths and categories at risk“, which can be consulted in open access. In this article, a group of Italian researchers have carried out an exhaustive review of the fatal cases due to the caffeine intoxication that can found in the scientific literature. The authors have found that despite the increase in controls on the sale of caffeine in the form of tablets or powder, the number of deaths related to their consumption has increased in recent years, mainly as a result of suicides or accidental consumption and The main routes of administration have been oral or intravenous.

El abuso involuntario de la cafeína debido a su ingesta excesiva es relativamente frecuente y es responsable de las manifestaciones clínicas clásicas de la sobrexcitación. Sin embargo, la muerte por intoxicación con cafeína es rara, los autores han identificado 28 casos (29%) de fallecimientos relacionados con la cafeína de entre los 92 del estudio, en los que la mayoría, la causa de la muerte se atribuyó a causas accidentales. Estos casos de muertes se relacionaron con la ingestión de un gran cantidad de productos de cafeína sin receta, que suelen comprarse como suplementos de pérdida de peso que se utilizan con frecuencia y se consideran seguros, pero que pueden ser tóxicos y estar relacionados con complicaciones graves de salud.

The involuntary abuse of caffeine due to its excessive intake is relatively frequent and is responsible for the classic clinical manifestations of overexcitation. However, death from caffeine intoxication is rare, the authors have identified 28 cases (29%) of caffeine-related deaths among the 92 in the study, in which the majority of the cause of death was attributed to causes accidental These cases of deaths were related to the ingestion of a large amount of caffeine products without a prescription, which are usually purchased as weight loss supplements that are used frequently and are considered safe, but which can be toxic and be related to serious complications of health.

En esta revisión destacan como grupos de riesgo por un lado los atletas que consumen grandes cantidades de estas bebidas energéticas ricas en cafeina y que hacen que aumenten su rendiminto (vease el ejemplo de un jugador profesional de baloncesto que en todos los tiempos muertos de su equipo se le ve bebiendo de una lata de una de estas bebidas). Estos indivíduos, además suelen ser consumidores de anabolizantes o de determinadas drogas de abuso y suelen seguir entrenamientos con esfuerzos máximos, con el consiguiente riesgo cardiovascular que esto acarrea y por lo tanto que se puede ver agravado por el consumo de cafeína.

In this review, risk groups on the one hand, athletes who consume large amounts of these energy drinks rich in caffeine and who increase their performance (see the example of a professional basketball player that in all the downtimes of his team) he is seen drinking from a can of one of these drinks). These individuals, in addition, are often consumers of anabolic or certain drugs of abuse and usually continue training with maximum efforts, with the consequent cardiovascular risk that this entails and therefore that can be aggravated by the consumption of caffeine.

El otro grupo de riesgo que recogen los autores son los pacientes psiquiátricos que consumen estas bebidas energéticas de forma desmesurada y que pueden producir interacciones farmacológicas con el tratamiento que tienen prescrito. En este grupo se ha descrito hasta un 39% de casos de fallecimientos asociados a la cafeína, siendo muy frecuente su presencia en suicidios.

The other risk group that the authors collect are psychiatric patients who consume these energy drinks in an excessive way and who can produce pharmacological interactions with the treatment they have prescribed. In this group, up to 39% of cases of deaths associated with caffeine have been described, and their presence in suicides is very frequent.

Por último el grupo de niños y adolescentes, en muchos casos de niños de pequeña edad, según los autores del estudio, mientras no se demuetre lo contrario, la presencia de altos niveles de cafeína en sangre debe de considerarse como un ejemplo más de una muerte por maltrato al menor. Otras de las circunstancias en los que se asocia la muerte al consumo de cafeína son aquellos adolescentes que abusan de las bebidas energéticas y en los que concurre una alteración arrítmica no diagnosticada y que como consecuencia de los altos niveles de cafeína y la sobrestimulación que esto supone, se desencadena la arritmia puediendo llevar al niño al fallecimiento.

Finally the group of children and adolescents, in many cases of children of small age, according to the authors of the study, until proven otherwise, the presence of high levels of caffeine in blood should be considered as another example of a death for child abuse. Other circumstances in which death is associated with caffeine consumption are those adolescents who abuse energy drinks and who have an undiagnosed arrhythmic disorder and as a consequence of the high levels of caffeine and the overstimulation that this supposes. , the arrhythmia is triggered and the child can be taken to the death.

Therefore, this study warns us that uncontrolled sales of these products and the potentially triggered action of caffeine in the cardiovascular system pose a serious risk to the health and safety of consumers. That is why the authors believe that awareness of the lethal consequences of this use, could be useful for both doctors and pathologists to identify possible unrecognized cases and prevent serious diseases and future deaths. We will continue alert.

Por tanto, este estudio nos alerta de que las ventas descontroladas de estos productos y la acción potencialmente desencadenante de la cafeína en el sistema cardiovascular plantean un grave riesgo para la salud y la seguridad de los consumidores. Es por ello que los autores creen que la sensibilización acerca de las consecuencias letales de este consumo, podrían ser útiles tanto para los médicos como para los patólogos para identificar posibles casos no reconocidos y prevenir enfermedades graves y muertes futuras. Seguiremos atentos. 

 

Sebastián Díaz About Sebastián Díaz
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

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