Ampliando el Verano´18 (III)

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Descansando en la playa

Seguimos con nuestros repasos veraniegos y hoy queremos recordar una entrada publicada en Febrero en la que nos planteábamos la necesidad de tener un protocolo de muertes en custodia, como ya existe en otros países.

¿Necesitamos un protocolo de investigación para las muertes en custodia?

Siguiendo con la línea que hemos abierto en las últimas entradas de nuestro blog, en concreto aquellos casos en los que se porduce una muerte en prisión, se ha publicado recientemente en EEUU una guía para la investigación de este tipo de muertes en custodia. ¿Necesitamos algo parecido en España?

Do we need an investigation guideline for deaths in custody?

Following the line we have opened in the last entries of our blog, specifically those cases in which a death in prison is incurred, a guide for the investigation of this type of deaths in custody has recently been published in the USA. Do we need something similar in Spain?

La National Association of Medical Examiners (NAME) en EEUU, encargó a un comité que realizara un estudio que proporcionara recomendaciones para la investigación, la autopsia y la emisión del posterior informe en aquellos casos de muertes bajo custodia. Este comité ha estado conformado por diferentes Médicos Forenses norteamericanos, de distintas zonas del país y sus conclusiones se han publicado en la revista Academic Forensic Pathology (que es la publicación oficial del NAME), bajo el título “Recommendations for the Definition, Investigation, Postmortem Examination, and Reporting of Deaths in Custody“.

The National Association of Medical Examiners (NAME) in the US commissioned a committee to conduct a study that would provide recommendations for the investigation, autopsy, and issuance of the subsequent report in cases of deaths in custody. This committee has been formed by different American Forensic Doctors, from different areas of the country and its conclusions have been published in the journal Academic Forensic Pathology (which is the official publication of NAME), under the title “Recommendations for the Definition, Investigation, Postmortem Examination, and Reporting of Deaths in Custody “.

En este artículo, se recoge en primer lugar la definición de lo que se considera Muerte en custodia.En él se dice que se trata de aquellos casos de fallecimientos que se producen  en contacto directo o indirecto con las fuerzas del orden, como el encarcelamiento, la aprehensión y/o la persecución. Este es un tema complejo y requiere que el patólogo forense conozca los procedimientos de autopsia destinados a llegar a la causa y la forma de la muerte. Además se recoge que, últimamente este tipo de eventos están teniendo mucha repercusión mediática por lo que debería considerarse la aplicación de un protocolo de actuación para equiparar la investigación por parte de todos los Médicos Forenses.

In this article, is included in the first place, the definition of what is considered Death in custody. It says that it deals with those cases of deaths that occur in direct or indirect contact with the forces of order, such as imprisonment, the apprehension and/or the persecution. This is a complex issue and requires the forensic pathologist to know the autopsy procedures intended to reach the cause and manner of death. In addition, it is collected that, lately this type of events are having a lot of media coverage, so the application of an action protocol should be considered to equate the investigation by all the Medical Examiners.

A lo largo del resto del artículo se recoge el proceso que hay que seguir durante la autopsia, empezando por la recolección de documentación médica del fallecido, que en muchos casos nos puede orientar a la causa de la muerte. Se debe realizar un completo examen externo e interno por parte de Patólogos forenses acreditados y siguiendo las normas recogidas en la “NAME Forensic Autopsy Performance Standards”. El patólogo que realize dicha autopsia deberá apoyarse en determinados exámenes complementarios como fotografías (se recogen qué fotografías se recomiendan realizar en estos casos), estudio radiológico, toxicológicos, histopatológicos, microbiológicos y la recogida de evidencias para estudios criminalísticos.

Throughout the rest of the article, they gathered the process that must be followed during the autopsy, starting with the collection of medical documentation of the deceased, which in many cases can guide us to the cause of death. A complete external and internal examination by accredited forensic pathologists must be carried out and following the rules contained in the “NAME Forensic Autopsy Performance Standards”. The pathologist who carried out this autopsy should rely on certain complementary examinations such as photographs (which photographs are recommended in these cases), radiological, toxicological, histopathological, microbiological studies and the collection of evidence for criminalistic studies.

Por último este documento recoge la importancia de la emisión del certificado de defunción y como en él se debe de recoger la causa y la forma de la muerte, pero haciendo hincapié en que esta se ha producido “en custodia”. En este certificado caben todas las causas y etiologías como la muerte natural, accidental, suicida u homicida.

Finally, this document includes the importance of issuing the death certificate and how it should include the cause and manner of death, but emphasizing that it has occurred “in custody”. In this certificate all causes and manners of death such as natural, accidental, suicidal or homicidal death.

Pero, ¿en nuestro pais existe algo parecido? Lo más parecido que podemos encontrar en España es un artículo publicado en el año 2004 por los Drs. Palomo Rando, Ramos Medina y Santos Amaya, titulado “Muertes en privación de libertad“, que recogía la definición, los distintos mecanismos de detención y producción de la muerte y cuando hacían referencia al protocolo de autopsia a seguir se remitían al Protocolo de Minesota publicado en la década de los años 80, aunque en realidad este protocolo de investigación médico forense está orientado más a aquellos casos en los que se detecta tortura durante la detención.

But is there something similar in our country? The closest we can find in Spain is an article published in 2004 by Drs. Palomo Rando, Ramos Medina and Santos Amaya, entitled “Deaths in custody“, which included the definition, the different mechanisms of detention and production of the death and when they made reference to the autopsy protocol to follow they were sent to the Protocol of Minnesota published in the decade of the 80s, although in reality this medical forensic investigation protocol is oriented more to those cases in which torture is detected during the detention.

Therefore, we can say that just as it has been tried to make a protocol for the diagnosis of death in prison, as Dr. Ramos said in our last entry, we believe it is essential to carry out an in-depth study of deaths in prison. custody in our country and try to perform a research protocol similar to the one we present today. The uniformity of criteria will instill confidence in the independence of the Forensic Doctors between the judicial establishment, the public health system and the people in general. Meanwhile, we will remain vigilant.

Por todo lo anterior, podemos decir que al igual que se ha intentado realizar un protocolo para el diagnóstico de la muerte en prisión, como recogía el Dr. Ramos en nuestra última entrada, creemos imprescindible llevar a cabo un estudio en profundidad de las muertes en custodia en nuestro país e intentar realizar un protocolo de investigación a nivel nacional, similar al que hoy les presentamos. La uniformidad de criterios infundirá confianza de la independencia de los Médicos Forenses entre el estamento judicial, el sistema de salud pública y el pueblo en general. Mientras tanto, seguiremos atentos.

Sebastián Díaz About Sebastián Díaz
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

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