Novedades en antropología forense

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Restos óseos hallados en una tumba

A lo largo de nuestra existencia como ventana digital de la medicina forense, hemos dedicado algunas de nuestros posts a la antropología forense. Es una especialidad que nos gusta bastante y casi siempre queremos mantenerles informados y actualizados sobre lo que se está investigando en este campo. Hoy queremos hacer referencia a varios artículos sobre la determinación de la edad y el sexo en restos óseos.

News in forensic anthropology

Throughout our existence as a digital window of forensic medicine, we have dedicated some of our posts to forensic anthropology. It is a specialty that we like and almost always we want to keep you informed and updated about what is being researched in this field. Today we want to refer to several articles on the determination of age and sex in skeletal remains.

En cuanto a la determinación de la edad, todos los días  podemos tener la necesidad de establecer la edad en unos restos óseos, y todos conocemos las fórmulas y las zonas clásicas para poder establecer esta diferenciación. Hace poco se ha publicado un artículo de unos investigadores portugueses que vienen a tratar de confirmar la validez de la fórmula de Cameriere en la población de este país. Los autores concluyen que la relación pulpa/diente no permite la identificación de un individuo según el método de Cameriere y se requieren investigaciones adicionales con muestras más grandes y grupos de edad más amplios para proporcionar evidencia adecuada de los aspectos legales y sociales de la estimación de la edad en odontología forense.

Regarding the determination of age, every day we may have the need to establish age in bone remains, and we all know the formulas and classical areas to establish this differentiation. Recently an article has been published by Portuguese researchers who are trying to confirm the validity of Cameriere’s formula in the population of this country. The authors conclude that the pulp / tooth relationship does not allow the identification of an individual according to the Cameriere method and additional investigations with larger samples and larger age groups are required to provide adequate evidence of the legal and social aspects of estimating the age in forensic dentistry.

Este mismo año publicábamos una entrada relacionada con la determinación del sexo en los restos óseos, en concreto en relación al estudio del tejido dental. A los dientes se le aplicaron microtomografías y reconstrucciones en 3D para llevar a cabo una serie de mediciones, así como tomografías en 2D para medir la dentina coronal y el área pulpar de los dientes. Entre los resultados del estudio destaca que el dimorfismo sexual viene fundamentado en el tamaño del canino, ya que los hombres tienen mayores cantidades de dentina, mientras que el volumen del esmalte no contribuye significativamente al dimorfismo. Hoy queremos hacer hincapié en que en muchas ocasiones este dimorfismo sexual existente entre el esqueleto másculino y femenino no nos es totalmente fiel a nuestras investigaciones, así por ejemplo se ha publicado un artículo titulado “Sexual Dimorphism from Femoral Bone Dimensions Parameters among African Tribes and South Africans of European Descent“, publicado en OpenAccess en la revista International Journal of Forensic Science, en la que corroboran que existe una diferencia entre hombres y mujeres en la longitud del fémur, sin embargo también comparan los fémures de hombres y mujeres de diferentes tribus Sudafricanas con las de Sudafricanos emigrados desde Europa. Entre los resultados destaca que en determinadas tribus originarias de Sudáfrica la diferencia de la longitud y la anchura del fémur entre hombres y mujeres son muy grandes, mientras que en los europeos migrados a Sudáfrica estas diferencias son mucho menores. Por lo tanto no solo es un estudio de determinación del sexo sino que puede usarse como diferenciación racial entre los restos óseos.

This year we published an entry related to the determination of sex in bone remains, specifically in relation to the study of dental tissue. To the teeth, microtomographs and 3D reconstructions were applied to carry out a series of measurements, as well as 2D tomography to measure the coronal dentin and the pulp area of ​​the teeth. Among the results of the study it is emphasized that sexual dimorphism is based on the size of the canine, since men have greater amounts of dentine, while the volume of the enamel does not contribute significantly to the dimorphism. Today we want to emphasize that in many occasions this sexual dimorphism existing between the male and female skeleton is not totally faithful to our research, for example, an article entitled “Sexual Dimorphism from Femoral Bone Dimensions Parameters among African Tribes and South Africans of European Descent “, published in OpenAccess in the International Journal of Forensic Science, in which they corroborate that there is a difference between men and women in the length of the femur, however they also compare the femurs of men and women of different South African tribes with those of South Africans emigrated from Europe. Among the results it is noteworthy that in certain tribes originating in South Africa the difference in length and width of the femur between men and women are very large, while in Europeans migrated to South Africa these differences are much smaller. Therefore not only is it a sex determination study but it can be used as a racial differentiation among skeletal remains.

El tercero de los artículos al que me gustaría hacer referencia es de producción española (ya saben nuestros lectores que les escribimos desde España) y en concreto con el grupo de trabajo de Antropología Forense de la Universidad de Granada liderado por el Profesor Botella, que han publicado un artículo titulado “Sex determination in a Spanish population based on sacrum“. El sacro generalmente no se conserva, pero en los casos donde se encuentra, se puede usar para determinar el sexo de los restos óseos. Además, el sacro no es un hueso comúnmente estudiado y no se ha estudiado en una población española. Para este estudio, los investigadores tomaron medidas de 170 sacros de individuos, incluidos solo los adultos. Las mediciones basadas en las regiones anatómicas del sacro se establecieron con el fin de obtener algunas fórmulas de regresión para determinar el sexo. Entre sus resultados se muestra que la Línea Transversal Superior y la Cresta Sacra Lateral Derecha son las estructuras más dismórficas, logrando una tasa de clasificación correcta de sexo del 74% en un análisis con una sola variable. En el análisis multivariables, cuando se combinaron las variables mencionadas, se logró una tasa de clasificación correcta de 81.41%. Estos resultados muestran que este método se puede aplicar, en combinación con otros métodos al mismo tiempo para determinar el sexo de los individuos en contextos forenses y arqueológicos con gran exactitud.

The third of the articles that I would like to refer to is Spanish production (our readers already know that we wrote to them from Spain) and in particular with the Forensic Anthropology working group of the University of Granada led by Professor Botella, who have published an article entitled “Sex determination in a Spanish population based on sacrum“. The sacrum is usually not preserved, but in cases where it is found, it can be used to determine the sex of the bone remains. In addition, the sacrum is not a commonly studied bone and has not been studied in a Spanish population. For this study, the researchers measured 170 sacral individuals, including only adults. Measurements based on the anatomical regions of the sacrum were established in order to obtain some regression formulas to determine sex. Among its results it is shown that the Upper Transverse Line and the Right Lateral Sacral Crest are the most dysmorphic structures, achieving a correct sex classification rate of 74% in a single variable analysis. In the multivariate analysis, when the aforementioned variables were combined, a correct classification rate of 81.41% was achieved. These results show that this method can be applied, in combination with other methods at the same time, to determine the sex of individuals in forensic and archaeological contexts with great accuracy.

As we can see, although it may seem otherwise, forensic anthropology is a branch of Forensic Medicine that is very alive and growing. Being up to date on the investigations that are being carried out can help us in our daily work, that’s why this type of updates is good. We will continue alert to what is published.

Como vemos, aunque parezca lo contrario, la antropología forense es una rama de la Medicina Forense muy viva y en continuo crecimiento. Estar al día en las investigaciones que se están llevando a cabo puede ayudarnos en nuestro trabajo diario, por eso es bueno este tipo de actualizaciones. Seguiremos atentos a lo que se vaya publicando.

Sebastián Díaz About Sebastián Díaz
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

Sebastián Díaz

Sebastián Díaz

Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

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