Actualizamos la determinación de la data de la muerte

Share Button
El tiempo pasa inexorablemente para todos

Los médicos forenses sabemos que en nuestro día a día, una de las tareas más engorrosa es determinar la data de la muerte de un cadáver. Además, a lo largo de todos estos años que llevamos publicando artículos de revisión en amplia-mente.com, no nos hemos cansado de decirles lo dificil que resulta esta determinación. De hecho son innumerables los artículos publicados en revistas científicas de nuestra especialidad, dedicadas a nuevas investigaciones para la determinación de la data de la muerte. Hoy os traemos una actualización de este tema.

We update the determination of the postmorten interval

Forensic doctors know that in our day-to-day life, one of the most cumbersome tasks is to determine the date of a corpse’s death. In addition, over the years that we have been publishing review articles on amplia-mente.com, we have not tired of telling you how difficult this determination is. In fact, there are countless articles published in scientific journals of our specialty, dedicated to new research for the determination of the time of death. Today we bring you an update on this subject.

Como les decía, no es la primera vez que tratamos este tema en esta plataforma, así hemos indagado acerca de la determinación de la data en base a la determinación del ARN, en función de la comparativa entre el líquido cefalorraquídeo y el humor vítreo, mediante la utilización de la pilocarpina o del TAC postmorten o incluso el estudio de algunos electrolitos del líquido sinovial. y en todos los casos siempre concluíamos igual, que si bien los nuevos métodos pueden ayudar a aproximar el momento exacto del fallecimiento del sujeto, todos tenían algún impedimento que no los hace totalmente fiables y exactos. Es decir que siempre nos hemos quedado con la misma incertidumbre acerca de la fiabilidad del método.

As I said, this is not the first time that we have dealt with this subject on this platform, so we have inquired about the determination of data based on the determination of RNA, based on the comparison between cerebrospinal fluid and vitreous humor, using pilocarpine or postmorten CT or even the study of some electrolytes from the synovial fluid. and in all cases we always concluded the same, that although the new methods can help to approximate the exact postmorten interval (PMI) of the subject, all had some impediment that does not make them totally reliable and accurate. In other words, we have always been left with the same uncertainty about the reliability of the method.

Hoy queremos referirnos a dos artículos publicados en las últimas semanas referidas a la determinación de la data de la muerte. El primero de ellos publicado por investigadores japoneses en la revista Medicine, Science and the Law, titulado “Predictive equation to estimate post-mortem interval using spectrophotometric blood-colour values“. En este estudio, los patólogos forenses han informado sobre la utilidad de los valores espectrofotométricos de las livideces postmortem para estimar data de la muerte. Los investigadores se centran en comparar el color de la sangre con la edad del fallecido y el periodo postmorten y generan ecuaciones predictivas para estos valores. En el estudio se incluyeron datos de un total de 129 cadáveres (84 hombres y 45 mujeres) y se midió (mediante espectrofotometría) el color de 124 muestras de sangre del ventrículo izquierdo, 123 de sangre del ventrículo derecho y 57 de sangre femoral. No se encontraron asociaciones estadísticamente significativas entre el color de la sangre y la edad o entre el color de la sangre y el tiempo postmorten. Los forenses japoneses generaron ecuaciones para estimar la data utilizando valores del color de la sangre y los resultados de la autopsia. Estas ecuaciones se pueden utilizar para datas de la muerte de hasta 67 horas, con un intervalo de precisión de 8.84 horas, sin tener en cuenta el color de las livideces ni considerar la edad del fallecido. Este es el primer estudio en estimar la data de la muerte basado en los valores espectrofotométricos del color de la sangre.

Today we would like to refer to two articles published in recent weeks concerning the determination of the date of death. The first of them was published by Japanese researchers in the journal Medicine, Science and the Law, entitled “Predictive equation to estimate post-mortem interval using spectrophotometric blood-colour values“. In this study, forensic pathologists have reported on the usefulness of spectrophotometric values of postmortem lividity for estimating death data. The researchers focus on comparing the color of the blood with the age of the deceased and the postmortem period and generate predictive equations for these values. The study included data from a total of 129 cadavers (84 men and 45 women) and measured (by spectrophotometry) the color of 124 blood samples from the left ventricle, 123 from the right ventricle and 57 from femoral blood. No statistically significant associations were found between blood colour and age or between blood colour and postmortem time. Japanese forensics generated equations to estimate the data using blood color values and autopsy results. These equations can be used for death dates of up to 67 hours, with an accuracy interval of 8.84 hours, regardless of the color of the lividity or the age of the deceased. This is the first study to estimate PMI based on spectrophotometric values of blood color.

El segundo de los estudios ha sido realizado en Alemania y publicado en la revista Legal Medicine, titulado “Collagen degradation as a possibility to determine the post-mortem interval (PMI) of human bones in a forensic context – A survey“. En él se trata de establecer un método para la determinación de la data de la muerte en caso de restos óseos. Si bien en cadáveres recientes esta determinación es compleja e imprecisa, en el caso de los restos óseos esta imprecisión se multiplica. Para ello tratan de establecer la degradación del colágeno y si esta degradación se produciría a un ritmo predictivo o no. Se intentó reproducir un método para determinar la relación Co/NCo (Colágeno/ No Colágeno) de los huesos, para ello se tomó una muestra de estudio de 37 huesos humanos de un contexto forense y 11 muestras arqueológicas; se prepararon secciones óseas delgadas de 250 µm y después de teñir las secciones se utilizó espectrofotometría para una porción de las muestras y estereomicroscopía e imágenes digitales para analizar la relación Co/NCo. La detección de la relación Co/NCo con espectrofotometría produjo resultados muy inferiores a los esperados fisiológicamente. Con el método de estereomicroscopía e imagen digital, las muestras de individuos varones mostraron una reducción significativa de la relación Co/NCo correlacionada con tiempo postmorten. Sin embargo, los autores consideran que el análisis de la relación Co/NCo de las muestras de hueso humano no es suficiente para las cuestiones forenses, siendo necesarios más datos de referencia y más experiencia en la práctica.

The second study was carried out in Germany and published in the journal Legal Medicine, entitled “Collagen degradation as a possibility to determine the post-mortem interval (PMI) of human bones in a forensic context – A survey“. The aim is to establish a method for determining the PMI in the case of bone remains. Although in recent corpses this determination is complex and imprecise, in the case of bone remains this imprecision is multiplied. To do this they try to establish the degradation of collagen and whether this degradation would occur at a predictive rate or not. An attempt was made to reproduce a method to determine the Co/NCo (Collagen/Non-Collagen) ratio of the bones, by taking a study sample of 37 human bones from a forensic context and 11 archaeological samples; thin 250 µm bone sections were prepared and after dyeing the sections spectrophotometry was used for a portion of the samples and stereomicroscopy and digital images to analyze the Co/NCo ratio. Detection of the Co/NCo ratio with spectrophotometry produced results much lower than physiologically expected. With the stereomicroscopy and digital imaging method, samples from male individuals showed a significant reduction in the Co/NCo ratio correlated with postmorten time. However, the authors consider that the analysis of the Co/NCo ratio of human bone samples is not sufficient for forensic purposes, requiring more baseline data and more practical experience.

As we see despite the large number of investigations and types of projects that are followed throughout the world, in the end almost none of them are useful for our daily work. We will continue with the uncertainty of being able to establish an exact date of death. We will continue to be alert to future research.

Como vemos a pesar del gran número de investigaciones y tipos de proyectos que se siguen a lo largo de todo el mundo, al final casí ninguno de ellos es útil para nuestro trabajo diario. Seguiremos con la incertidumbre de poder establecer una data exacta de la muerte. Continuaremos alerta a futuras investigaciones.

Sebastián Díaz About Sebastián Díaz
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

Sebastián Díaz

Sebastián Díaz

Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *