Anatomía del crimen

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¿Predestinación o libre albedrío?

Hemos repasado durante las últimas semanas, una serie de aplicaciones prácticas de las cada vez mas presentes pruebas complementarias en los diagnósticos psiquiátricos.

Crime Anatomy

In recent weeks we have reviewed a series of practical applications of the increasingly present complementary tests in psychiatric diagnoses.

En La forma del estrés postraumático, repasamos el cuadro descrito en el título del artículo. Una semana después, nos adentrábamos en el estudio  de la enfermedad mental mediante resonancias magnéticas en El papel de la neuromelanina en la psicosis.

In The post-traumatic stress form, we review the table described in the title of the article. A week later, we went into the study of mental illness by means of magnetic resonances in The role of neuromelanin in psychosis.

Hoy les volveremos a traer una publicación en la que sus autores intentan exponer el sustrato anátomo-funcional de algún tipo de trastorno comportamental y mas concretamente en relación al comportamiento delictivo. En el caso que hoy nos ocupa, les enlazaremos un artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences of the Uníted States of America, titulado Searching for the neural causes of criminal behavior.

Today we will bring you back a publication in which the authors try to expose the anatomical-functional substratum of some type of behavioural disorder and more specifically in relation to criminal behaviour. In this case, we will link you to an article published in Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, entitled Searching for the neural causes of criminal behavior.

Tal y como los autores refieren en el inicio del artículo enlazado, todas las conductas humanas son producto del funcionamiento cerebral, solo que las causas neuronales últimas de estas conductas, aun son desconocidas o no se comprenden. El problema para el rastreo del funcionamiento neuronal en las conductas complejas, radica en que este tipo de conductas, implica una distribución sináptica neuronal, bastante densa y compleja, en la que estímulos, experiencias previas, creencias, y otra serie de factores concurrentes, hacen muy difícil rastrear los impulsos nerviosos hasta su origen.

As the authors refer at the beginning of the linked article, all human behaviors are products of brain functioning, only that the ultimate neuronal causes of these behaviors are still unknown or not understood. The problem for tracking neuronal functioning in complex behaviors lies in the fact that this type of behaviors implies a synaptic neuronal distribution, quite dense and complex, in which stimuli, previous experiences, beliefs, and other series of concurrent factors make it very difficult to trace nerve impulses back to their origin.

Nuevamente, al igual que en los artículos publicados en semanas anteriores, es la resonancia magnética funcional, la prueba complementaria usada por los autores del estudio para intentar demostrar la conexión entre las anomalías funcionales derivadas de lesiones estructurales, con las conductas delictivas descritas.

Again, as in the articles published in previous weeks, it is functional magnetic resonance, the complementary test used by the authors of the study to try to demonstrate the connection between functional anomalies derived from structural injuries, with the delinquent behaviors described.

El planteamiento del estudio, partía de la base de estudiar las conexiones entre regiones cerebrales en cerebros sanos, observando y describiendo el patrón de funcionamiento en circunstancias normales. Posteriormente, se hizo el mismo estudio en cerebros previamente lesionados de personas con trastornos comportamentales, y se pudo observar anomalías en el mapa de conectividad cerebral, sobre todo aquellas ya previamente asociadas a la criminalidad, como son la corteza prefrontal  y los lóbulos temporales anteriores.

The study was based on studying the connections between brain regions in healthy brains, observing and describing the pattern of functioning in normal circumstances. Later, the same study was made in previously injured brains of people with behavioural disorders, and anomalies could be observed in the map of brain connectivity, especially those previously associated with criminality, such as the prefrontal cortex and previous temporal lobes.

No obstante, los propios autores ponen en cuestión, tras objetivar mediante pruebas de imagen funcionales el funcionamiento cerebral en delincuentes con lesiones cerebrales, que exista una inequívoca relación entre lesiones de determinadas zonas y conducta criminal posterior, de modo que solo estas lesiones, no son la única causa que explicaría este tipo de conductas, de modo que genética, educación, hábitos tóxicos y otros factores sociales, también están implicados en los sujetos de estudio y es la concurrencia de todos estos factores, la que parece explicar la conducta delictiva para estos investigadores.

However, the authors themselves question, after objectifying by means of functional image tests the cerebral functioning in delinquents with brain injuries, the existence of an unequivocal relationship between injuries in certain areas and subsequent criminal behavior, so that only these injuries are not the only cause that would explain this type of behavior, so that genetics, education, toxic habits and other social factors are also involved in the subjects of study and it is the concurrence of all these factors that seems to explain the criminal behavior for these researchers.

In spite of what it may seem, that is to say, that the study does not demonstrate any relation between brain injury and criminal behavior; we could find ourselves before the opposite conclusion, which is none other than in reality, the brain damage by injury, does not take away the free will of the individual who suffers this damage, and therefore it does not condition that a person who suffers a certain brain injury, commits a crime later.

From the point of view of forensic psychiatry, the study is very interesting, as it demonstrates that the strategy of legal defence of certain delinquents, which is based on the fact that criminal behaviour is supervened after a certain brain injury, and therefore inevitable; it is too simplistic an approach and therefore the study of a hypothetical alteration in the psychobiological bases of criminal imputability, must be based on a complete psychiatric study which must be based on all the circumstances concurrent with the person studied and not only on a certain complementary evidence taken out of context.

Have a good weekend.

A pesar de lo que pueda parecer, es decir, que el estudio no demuestre ninguna relación entre lesión cerebral y conducta delictiva; nos podríamos encontrar ante la conclusión contraria, que no es otra que en realidad, el daño cerebral por lesión, no arrebata el libre albedrío del individuo que sufre este daño, y por tanto no condiciona que una persona que sufre determinada lesión cerebral, se ponga a delinquir con posterioridad.

Desde el punto de vista de la psiquiatría forense, resulta muy interesante el estudio, pues demuestra que la estrategia de defensa legal de determinados delincuentes, que se basa en que la conducta delictiva es sobrevenida tras determinada lesión cerebral, y por tanto inevitable; es un planteamiento demasiado simplista y por tanto el estudio de una hipotética alteración en las bases psicobiológicas de la imputabilidad penal, ha de basarse en un completo estudio psiquiátrico que deberá basarse en todas las circunstancias concurrentes en la persona estudiada y no solo en determinada prueba complementaria sacada de contexto.

Tengan un buen fin de semana.

Eduardo Ramos About Eduardo Ramos
Eduardo Ramos Campoy. Mente amplia e inquieta, de curiosidad insaciable. Ejerciendo en la actualidad como Médico Forense en El Instituto de Medicina Legal y Ciencias Forenses de Jaén. Máster en Ciencias Forenses y Derecho Sanitario. Especialista Universitario en Psiquiatría Forense.

Eduardo Ramos

Eduardo Ramos

Eduardo Ramos Campoy. Mente amplia e inquieta, de curiosidad insaciable. Ejerciendo en la actualidad como Médico Forense en El Instituto de Medicina Legal y Ciencias Forenses de Jaén. Máster en Ciencias Forenses y Derecho Sanitario. Especialista Universitario en Psiquiatría Forense.

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