Sustancias que pueden inducir arritmias

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Ojo con el zumo de pomelo

No es la primera vez que hacemos referencia a sustancias, fármacos, drogas de abuso u otras, como por ejemplo las bebidas energéticas, que pueden inducir la producción de un cuadro arrítmico que si no se controla puede llevar al sujeto a la muerte. Hoy ampliamos este campo con dos nuevas sustancias.

Substances that can induce arrhythmias

It is not the first time that we refer to substances, drugs, drugs of abuse or other, such as energy drinks, which can induce the production of an arrhythmic picture that if not controlled can lead to the subject’s death. Today we are expanding this field with two new substances.

En muchos casos nos encontramos en la sala de autopsia con el cadáver de un joven que ha hecho una de muerte súbita y que tras finalizar todos los estudios nos encontramos con que no presenta ninguna lesión macro o microscópica a nivel cardiológico que nos pueda explicar la muerte de este sujeto. En otras ocasiones hemos hablado de aquellas cardiopatías congénitas cuya primera manifestación es la muerte súbita sin que presenten daño estructural cardíaco, como por ejemplo las canalopatías, y a cuyo diagnóstico llegaríamos únicamente por medio de un estudio genético del cadáver. Sin embargo dado lo caro y la poca acccesibilidad que tenemos a este tipo de estudios, en muchas ocasiones estos estudios no se realizan. Sin embargo, antes de pensar en la posibilidad de una canolopatía, deberíamos de descartar la participación en estos casos de fallecimientos, de algunas sustancias que van a inducir cuadros arrítmicos que podrían ser la verdadera causa de la muerte. Generalmente estas situaciones se producen sobre una base patológica, que una vez detectada si se podría proceder a estudiar. Estaríamos hablando por ejemplo de los derivados de la ciprofloxacina que induciría una prolongación del espacio QT, de los antidepresivos en los que el exceso de serotonina podrían inducir taquicardias ventriculares o la eritromicina que va a provocar una Torsades de pointes (estas sustancias están incluidas en unas listas que se pueden consultar on-line en la web crediblemeds.org).

In many cases we find ourselves in the autopsy room with the corpse of a young man who has made a sudden death and that after finishing all the studies we find that he does not present any macro or microscopic injury at the cardiological level that could explain the death of this subject. On other occasions we have spoken of those congenital cardiopathies whose first manifestation is sudden death without presenting cardiac structural damage, such as canalopathies, and whose diagnosis we would arrive only by means of a genetic study of the corpse. However, given the high cost and the limited access we have to this type of study, in many cases these studies are not performed. However, before thinking about the possibility of cannolopathy, we should rule out the participation in these cases of death, of some substances that will induce arrhythmic pictures that could be the real cause of death. Generally these situations occur on a pathological basis, which once detected could proceed to study. We would be talking for example of the derivatives of ciprofloxacin that would induce an extension of the QT space, antidepressants in which excess serotonin could induce ventricular tachycardias or erythromycin that is going to cause a Torsades de pointes (these substances are included in a list that can be consulted online at crediblemeds.org).

Por otro lado en alguna ocasión hemos podido relacionar el consumo de cannabinoides sintéticos con determinados cuadros clínicos como alucinaciones y agitación, patología cardiovascular como palpitaciones o hipertensión arterial o la presencia de ictus en jóvenes. Pues a pesar de todo, se siguen describiendo situaciones patológicas relacionadas con el consumo de estas sustancias, en concreto en el artículo publicado recientemente en la revista Cardiovascular Toxicology titulado «Synthetic Cannabinoids and Cardiac Arrhythmia Risk: Review of the Literature» en el que los autores revisan los cuadros arrítmicos relacionados con el consumo de Spice, no solo tras un consumo agudo si no también en aquellos consumidores crónicos. En la mayoría de los casos se puede determinar la existencia de un cuadro de base que podría favorecer la aparición de la arritmia. Estas induce a la presentación de un infarto agudo de miocardio y la muerte cardíaca súbita. Normalmente están asociados con arritmias supraventriculares y ventriculares,  sin embargo, el mecanismo exacto de la arritmia relacionada con la cannabinoides sigue siendo desconocido. Los autores abogan porque comprender la asociación exacta y los posibles mecanismos puede ayudarnos a identificar a los pacientes de alto riesgo en una etapa temprana y a desarrollar modalidades de tratamiento para prevenir o revertir los efectos arrítmicos de estas sustancias.

On the other hand, on some occasions we have been able to relate the consumption of synthetic cannabinoids with certain clinical pictures such as hallucinations and agitation, cardiovascular pathology such as palpitations or hypertension or the presence of stroke in young people. In spite of everything, pathological situations related to the consumption of these substances are still described, specifically in the article recently published in the journal Cardiovascular Toxicology entitled «Synthetic Cannabinoids and Cardiac Arrhythmia Risk: Review of the Literature» in which the authors review the arrhythmic pictures related to the consumption of Spice, not only after an acute consumption but also in those chronic consumers. In most cases it can be determined the existence of a base table that could favor the appearance of the arrhythmia. These induce acute myocardial infarction and sudden cardiac death. They are usually associated with supraventricular and ventricular arrhythmias, however, the exact mechanism of cannabinoid-related arrhythmia remains unknown. The authors argue that understanding the exact association and possible mechanisms may help us identify high-risk patients at an early stage and develop treatment modalities to prevent or reverse the arrhythmic effects of these substances.

Pero cual es nuestra sorpresa cuando leemos en otro artículo recien publicado que algunos alimentos también pueden favorecer el desarrollo de un síndrome de QT largo. En concreto en el artículo que traemos a amplia-mente.com, «Grapefruit Juice prolongs the QT Interval of Healthy Volunteers and Patients with Long QT syndrome«, habrían realizado un estudio aleatorizado administrando zumo de pomelo en pacientes con QT largo (10) y en individuos sanos (30), a los que también se le administró 400 mg de moxifloxacino) y posteriormente realizándoles un ECG y comparándolos. Entre los resultados, los autores destacan que tanto el zumo de pomelo como el moxifloxacino alargaron el espacio QT hasta 14 milisegundos en los voluntarios, siendo mucho mayores en las mujeres y en los pacientes con síndrome de QT largo (hasta 21´8 milisegundos). Los autores concluyen que el zumo de pomelo prolonga el intervalo QT. El efecto es significativo en voluntarios sanos, mayor en mujeres y mucho mayor en pacientes con síndrome QT largo.

But what is our surprise when we read in another recently published article that some foods may also favor the development of a long QT syndrome. Specifically in the article we bring to amplia-mente.com, «Grapefruit Juice prolongs the QT Interval of Healthy Volunteers and Patients with Long QT syndrome«, they would have conducted a randomized study administering grapefruit juice to patients with long QT (10) and healthy individuals (30), who were also administered 400 mg of moxifloxacin) and then performing an ECG and comparing them. Among the results, the authors highlight that both grapefruit juice and moxifloxacin lengthened the QT space up to 14 milliseconds in volunteers, being much larger in women and in patients with long QT syndrome (up to 21´8 milliseconds). The authors conclude that grapefruit juice prolongs the QT interval. The effect is significant in healthy volunteers, greater in women and much greater in patients with long QT syndrome.

As we can see, the young man before us in the autopsy room, apparently healthy and without a definite pathological problem that has suffered a sudden death, could have been just by drinking a grapefruit juice. We will continue to be alert.

Como vemos, el joven que tenemos ante nosotros en la sala de autopsia, aparentemente sano y sin un cuadro patológico definido que ha sufrido una muerte súbita,a podido ser tan solo por tomar un zumo de pomelo. Seguiremos atentos.

Sebastián Díaz About Sebastián Díaz
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

Sebastián Díaz

Sebastián Díaz

Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

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