Maltrato infantil, ¿desde cuándo?

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Un niño no debe ser maltratado nunca, debe estar feliz siempre

Una vez más queremos poner el foco de nuestro blog en un tema tan delicado como susceptible de herir sensibilidades, como es el del maltrato infantil. Muchas son las ocasiones en las que durante la realización de una autopsia nos encontramos con lesiones que podrían hacernos pensar en esta posible situación, y a veces nos preguntamos, ¿desde cuándo está siendo maltratado este niño?

Child abuse, how long?

Once again we want to put the focus of our blog on a subject as delicate as it is likely to hurt sensitivities, such as child abuse. There are many occasions when during an autopsy we find injuries that could make us think about this possible situation, and sometimes we ask ourselves, since when is this child being abused?

Durante la práctica de la autopsia a un niño o un bebé podemos encontrarnos hemorragias subaracnoideas (HSA) o hematomas subdurales (HSD) en diferentes estadios evolutivos y ello nos hace pensar en la posibilidad de un maltrato hacia ese niño como posible causa de la muerte. Sin embargo, es difícil de evaluar la data de estas lesiones, sobre todo sí lo que encontramos son pequeños focos de HSA o incluso de hemorragias retinianas. Estas lesiones pueden corresponderse con una manipulación del bebé en los momentos perimorten o incluso pequeños traumas durante el traslado del mismo y por tanto no tener correspondencia con una situación de malos tratos. Es por todo ello de vital importancia la posibilidad de datar dichas lesiones con total exactitud.

During the autopsy of a child or baby we may find subarachnoid hemorrhages (SAH) or subdural hematomas (SDH) in different stages of evolution and this makes us think of the possibility of abuse of that child as a possible cause of death. However, it is difficult to evaluate the data of these lesions, especially if what we find are small pockets of HSA or even retinal hemorrhages. These lesions can correspond to a manipulation of the baby in the moments perimorten or even small traumas during the transfer of the same one and therefore not to have correspondence with a situation of mistreatment. It is therefore of vital importance the possibility of dating these injuries with complete accuracy.

El pasado mes apareció un artículo en la revista Forensic Science International titulado «Histological dating of subarachnoid hemorrhage and retinal hemorrhage in infants«, en el que investigadores franceses se hacen eco de la necesidad de datar las pequeñas HSA y las hemorragias retinianas en ausencia de HSD (donde habitualmente se realizan estas mediciones). En la actualidad el experto sólo dispone de herramientas basadas en series de adultos con traumatismos craneales. El objetivo ha sido el de desarrollar un sistema de mediciones para la HSA y la hemorragia retiniana aplicable a los lactantes menores de 3 años de edad. Para ello los autores estudiaron una serie retrospectiva multicéntrica de 235 lactantes que murieron entre los 0 y 36 meses de edad, diagnosticados con HSA y/o hemorragia retiniana mediante examen patológico forense macro y microscópico y con un intervalo postraumático conocido. Las muestras se remitieron a dos patólogos diferentes que evaluaron a ciegas e independientemente 12 características histomorfológicas en 83 lactantes (35 niñas y 48 niños) cuya edad media fue de 3,8 meses.

Last month an article appeared in the journal Forensic Science International entitled «Histological dating of subarachnoid hemorrhage and retinal hemorrhage in infants«, in which French researchers echo the need to date small SAand retinal hemorrhages in the absence of SDH (where these measurements are usually made). Currently, the expert only has tools based on series of adults with head injuries. The objective has been to develop a measurement system for SAH and retinal haemorrhage applicable to infants under 3 years of age. To this end, the authors studied a multicenter retrospective series of 235 infants who died between 0 and 36 months of age, diagnosed with SAH and/or retinal hemorrhage by means of macro and microscopic forensic pathological examination and with a known post-traumatic interval. The samples were sent to two different pathologists who blindly and independently evaluated 12 histomorphological characteristics in 83 infants (35 girls and 48 boys) whose mean age was 3.8 months.

Para la datación de las HSA se tuvieron en cuenta la presencia de hematíes en la lesión, la organización fibrino-plaquetaria, la cantidad de linfocitos y macrófagos presentes y la presencia o ausencia de siderófagos, así como la formación de colágeno y fibroblastos y la presencia o ausencia de procesos de neovascularización. En los casos de hemorragias retinianas los cambios histopatológicos que se correlacionaron con el periodo postraumático fueron la aparición de glóbulos rojos, la presencia o ausencia de siderofagos y la presencia de signos de esclerosis en la retina.  Con este sistema, los autores consiguieron establecer la data de las HSA con bastante fiabilidad (coincidiendo en la mayoría de los casos con el periodo de tiempo conocido) pero sin embargo con la hemorragia retiniana no se obtuvieron resultados acorde a periodo postraumático.

The presence of red blood cells in the lesion, the fibrino-platelet organization, the number of lymphocytes and macrophages present and the presence or absence of siderophages, as well as the formation of collagen and fibroblasts and the presence or absence of neovascularization processes were taken into account in the dating of SAH. In cases of retinal haemorrhages, the histopathological changes that correlated with the post-traumatic period were the appearance of red blood cells, the presence or absence of siderophages and the presence of signs of sclerosis in the retina.  With this system, the authors were able to establish the SAdata quite reliably (coinciding in most cases with the known period of time), but with retinal haemorrhage no results were obtained according to the post-traumatic period.

We can not stop in the effort to solve all the doubts that may arise in relation to this sensitive issue and therefore, today we present in broad-mente.com a new method that is easy to apply and that we can have within our reach to date lesions based on SAH if there is noSDH. We will continue to monitor progress.

No podemos parar en el empeño de solucionar todas las dudas que se nos puedan plantear en relación a este tema tan sensible y por tanto, hoy presentamos en amplia-mente.com un nuevo método que es fácil de aplicar y que lo podemos tener a nuestro alcance para datar lesiones basándonos en HSA si no hay HSD. Seguiremos atentos a los progresos.

Sebastián Díaz About Sebastián Díaz
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

Sebastián Díaz

Sebastián Díaz

Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

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