GHB ¿endógeno o exógeno?, esa es la cuestión

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Presentación comercial del GHB, producido y distribuido por un laboratorio italiano

El tema del uso de la GHB (Ácido Gamma-hidroxibutírico) en los casos de sumisión química se ha repetido en nuestro blog amplia-mente.com desde hace años. Hoy les queremos traer una nueva actualización de las investigaciones relacionadas con ella.

GHB endogenous or exogenous?, that´s the question

The topic of the use of GHB (Gamma-Hydroxybutyric Acid) in drug facilitated assault has been repeated on our blog amplia-mente.com for years. Today we want to bring you a new update of the research related to it.

Como les decía, los autores de esta plataforma pensamos que esta sustancia puede ser la causante de muchas de estas situaciones dado que cumpliría perfectamente con lo que los criminales buscan; sustancia no detectable en su consumo, que cumple con la misión de someter a la víctima y difícilmente identificable ni cuantificable en los análisis posteriores. Esta sustancia, está bien difundida en el mercado de las drogas de abuso, bien en forma de polvo, de cristales o en forma de líquido incoloro e insípido (conocido falsamente cómo extasis líquido). Además de las dificultades que puede presentar su detección, habría que añadir que esta sustancia es de producción endógena. Se trata de un metabolito del neurotransmisor GABA, producida en pequeñas cantidades por el SNC de nuestro organismo y encargada de inhibir determinadas neuronas y por lo tanto de producir efectos sedativos. En la industria farmacéutica, la GHB ha sido utilizada como anestésico central por su alta capacidad sedativa, sin embargo se abandonó su uso por el alto índice de efectos secundarios que provocaba.

As I said, the authors of this platform think that this substance may be the cause of many of these situations since it would perfectly meet what criminals seek; substance not detectable in its consumption, which fulfills the mission of subjecting the victim and difficult to identify or quantify in subsequent analysis. This substance is well known in the market of drugs of abuse, either in the form of powder, crystals or in the form of a colorless and insipid liquid (falsely known as liquid ecstasy). In addition to the difficulties that its detection may present, it should be added that this substance is endogenously produced. It is a metabolite of the neurotransmitter GABA, produced in small quantities by the CNS of our body and responsible for inhibiting certain neurons and therefore producing sedative effects. In the pharmaceutical industry, GHB has been used as a central anaesthetic due to its high sedative capacity, however its use was abandoned due to the high rate of side effects it caused.

Por tanto esta producción endógena de GHB va a interferir en nuestros análisis para determinar si ha sido esta la causante de la sumisión química para cometer cualquier delito (ya sea contra el patrimonio o contra la libertad sexual) o utilizada en los casos de Chem-Sex. Hace unos años les publicábamos un artículo en el que presentábamos un estudio sobre la diferenciación de GHB endógena y exógena, sin embargo, este solo era posible para aquellos casos de cadáveres ya que la diferencia la hacían los autores en el tejido encefálico, donde las concentraciones de GHB son menores que en el tejido periférico, por lo que si aumentaban mucho los niveles a este nivel estaríamos hablando de un aporte exógeno. En otra ocasión hacíamos mención a la posibilidad de determinar la GHB en la saliva, sin embargo se necesitan técnicas analíticas complejas y la toma de la muestra debía ser en las primeras horas tras la ingesta, cosa que en la mayoría de las ocasiones no sucede.

Therefore this endogenous production of GHB will interfere with our analysis to determine whether it has been the cause of chemical submission to commit any crime (whether against patrimony or sexual freedom) or used in Chem-Sex cases. A few years ago we published an article in which we presented a study on the differentiation of endogenous and exogenous GHB, however, this was only possible for those cases of cadavers since the difference was made by the authors in brain tissue, where the concentrations of GHB are lower than in peripheral tissue, so if they increased levels much at this level we would be talking about an exogenous contribution. On another occasion we mentioned the possibility of determining GHB in saliva, however complex analytical techniques are needed and the sample must be taken within the first hours after ingestion, which in most cases does not happen.

Hoy, como les decía, les traigo a la palestra un artículo en el que se establece la posibilidad de determinar la GHB endógena y la de aportación exógena, el artículo titulado «Endogenous Gamma-Hydroxybutyrate in Postmortem Samples» recoge la investigación de 348 muestras de sangre cardíaca postmortem que se seleccionaron aleatoriamente y se analizaron en busca de GHB mediante cromatografía líquido-líquido seguida de cromatografía de gases-espectrometría de masas con monitorización selectiva de iones y utilizando el GHB-d6 como estándar interno. De los 348 casos analizados, en 39 casos se obtuvo resultado positivo para GHB con una concentración media de 22.45 mg/L (10.4-62.16 mg/L). En ninguna de estas muestras positivas se sospechaba la ingesta o el uso de GHB. Posteriormente se examinaron las concentraciones de GHB en matrices secundarias recogidas en la autopsia de estos casos positivos que incluían (cuando estaban disponibles): sangre periférica, orina, humor vítreo, homogeneizado hepático y homogeneizado cerebral.

Today, as I said, I bring you to the arena an article that establishes the possibility of determining endogenous GHB and exogenous contribution, the article entitled «Endogenous Gamma-Hydroxybutyrate in Postmortem Samples» collects research from 348 postmortem cardiac blood samples that were randomly selected and analyzed for GHB by liquid-liquid chromatography followed by gas chromatography-mass spectrometry with selective ion monitoring and using GHB-d6 as the internal standard. Of the 348 cases analyzed, 39 cases tested positive for GHB with an average concentration of 22.45 mg/L (10.4-62.16 mg/L). In none of these positive samples was the intake or use of GHB suspected. GHB concentrations were then examined in secondary matrices collected at autopsy for these positive cases that included (when available): peripheral blood, urine, vitreous humor, hepatic homogenized, and brain homogenized.

Dentro de las matrices secundarias, los niveles de GHB en la sangre periférica comparados con los de la sangre del corazón, mientras que los niveles de homogeneización hepática fueron variables. No se identificaron niveles cuantificables de GHB en muestras de humor vítreo y homogeneizados cerebrales. Estos hallazgos reafirman la importancia del análisis multi-matriz en la toxicología postmortem y confirman la utilidad del humor vítreo y del tejido cerebral para distinguir la exposición exógena al GHB de la producción endógena. Sin embargo seguimos con el mismo problema que ya teníamos en la literatura y es que los niveles en sangre periférica y/o orina de sujetos vivos que han recibido una dosis de GHB, no van a servir para diferenciar la producción endógena de la administración exógena y que esta diferenciación solo va a ser posible en aquellos casos de cadáveres donde podamos utilizar el humor vítreo y/o el tejido encefálico para su análisis y cuantificación.

Within the secondary matrices, levels of GHB in peripheral blood compared to those in the blood of the heart, while levels of liver homogenization were variable. No quantifiable levels of GHB were identified in vitreous humor and brain homogenized samples. These findings reaffirm the importance of multi-matrix analysis in postmortem toxicology and confirm the usefulness of vitreous humor and brain tissue in distinguishing exogenous GHB exposure from endogenous production. However, we continue with the same problem that we already had in the literature and that is that the levels in peripheral blood and/or urine of living subjects who have received a dose of GHB, will not serve to differentiate endogenous production from exogenous administration and that this differentiation will only be possible in those cases of cadavers where we can use the vitreous humor and / or brain tissue for analysis and quantification.

As we can see, in spite of the investigations that continue to be carried out, we do not find the solution for the case of living victims, over all those who have suffered a sexual aggression under the effects of these substances, for which reason it will be necessary to continue investigating.

Como vemos, a pesar de las investigaciones que se siguen llevando a cabo no encontramos la solución para el caso de las víctimas vivas, sobre todas aquellas que hayan sufrido una agresión sexual bajo los efectos de estas sustancias, por lo que habrá que seguir investigando.

About Sebastián Díaz
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

Sebastián Díaz

Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

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