Inmunidad post-COVID19

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¿Cuándo tendremos a nuestra disposición la vacuna contra la COVID-19?

Hoy es el último artículo nuevo que publicaremos en esta temporada, ya que a partir de la semana que viene empezaremos con las revisiones de artículos publicados en este primer semestre del año, para así poder disfrutar de nuestras vacaciones. Y como no podía ser de otra manera, con este año polarizado prácticamente en la COVID-19, acabaremos con un artículo dedicado a este tema.

Post-COVID-19 immunity

Today is the last new article that we will publish in this season, since from next week we will start with the revisions of articles published in this first semester of the year, in order to enjoy our holidays. And as it could not be otherwise, with this year practically polarized in the COVID-19, we will end with an article dedicated to this topic.

Hoy queremos hacer una reflexión personal acerca de la inmunidad post-COVID19. Se nos plantean tantas preguntas por contestar que va a ser difícil contestarlas todas en este corto espacio. ¿Cúanto dura la inmunidad?, ¿Qué tipo de inmunidad se desarrolla?, ¿Qué significa esa inmunidad?, ¿Será eficaz la vacuna cuando se desarrolle?

Today we want to make a personal reflection about post-COVID-19 immunity.We have so many unanswered questions that it will be difficult to answer them all in this short space. How long does immunity last?, what kind of immunity develops?, what does that immunity mean? and will the vaccine be effective when it develops?

Lo primero que tenemos que decir es que la respuesta inmune frente al coronavirus SARS-2 es muy dispar e inconsistente. No se ha visto una respuesta clara, no se conoce porqué sujetos inmunodeprimidos responden mejor frente a la infección, mientras que algunos sujetos inmunocompetentes sin embargo van a tener una reacción exacervada. Tampoco se tiene claro porqué si las partículas virales afectan a las células endoteliales, porqué no hay una respuesta inmune que destruyan dichas células. Al parecer la respuesta podría ser humoral, con el desarrollo de IgM al principio y el posterior desarrollo de IgG. Sin embargo no se sabe porqué la IgM se mantiene elevada en sangre durante mucho tiempo, incluso más alla de negativizarse las PCR, es decir, sin que el sujeto presente carga viral. Pero por otro lado, se han visto reacciones de con IgM elevadas y durante meses no se ha negativizado la PCR, manteniendo cargas virales en niveles moderados.

The first thing we have to say is that the immune response to the SARS-2 coronavirus is very disparate and inconsistent. No clear response has been seen, and it is not known why immunocompromised subjects respond better to infection, while some immunocompetent subjects will nevertheless have an accurate reaction. It is also unclear why viral particles affect endothelial cells, and why there is no immune response that destroys these cells. It seems that the response could be humoral, with the development of IgM at the beginning and the subsequent development of IgG. However, it is not known why IgM remains elevated in the blood for a long time, even beyond the denial of CRP, that is, without the subject having a viral load. On the other hand, high IgM reactions have been seen and for months PCR has not been negative, maintaining viral loads at moderate levels.

Otras circunstancias que se han descrito en múltiples artículos científicos, se han descrito como el desarrollo de IgG no es permanente, es decir, que con el paso del tiempo puede desaparecer de la sangre de los infectados, dándose el caso de que dichos sujetos han vuelto a reinfectarse, con nuevos test PCR positivos al cabo del tiempo. Es decir, ¿cuánto dura la inmunidad contra el virus? Según la directora del Departamento de Salud Pública y de Ambiente en la Organización Mundial de la Salud (OMS), María Neira, la inmunidad contra el nuevo coronavirus podría durar entre seis y doce meses, aunque aún no ha transcurrido el tiempo suficiente para comprobarlo. Esto quiere decir que cuando haya una vacuna para este virus, deberemos de revacunar a la población de forma anual, algo similar a lo que ocurre con la gripe.

Other circumstances that have been described in multiple scientific articles, have been described as the development of IgG is not permanent, that is to say, that with the passage of time it can disappear from the blood of those infected, being the case that these subjects have been re-infected, with new positive PCR tests after time. In other words, how long does immunity to the virus last? According to the director of the Department of Public Health and Environment at the World Health Organization (WHO), Maria Neira, immunity against the new coronavirus could last between six and twelve months, although not enough time has passed to check it. This means that when there is a vaccine for this virus, we will have to revaccinate the population on an annual basis, something similar to what happens with the flu.

Pero ahora se nos plantea otra duda, según algunos investigadores norteamericanos, publicados en la revista Cell y titulado «Targets of T Cell Responses to SARS-CoV-2Coronavirus in Humans with COVID-19Disease and Unexposed Individuals«. En dicho artículo se destaca que se identificaron células CD8+ y CD4+T específicas del SARS-CoV-2 en el 70% y el 100% de los pacientes convalecientes de COVID-19, respectivamente. Pero además, y creo que es lo más importante de este estudio, detectaron células CD4+T reactivas al SARS-CoV-2 en el 40%-60% de los individuos no expuestos, lo que sugiere el reconocimiento de células T reactivas cruzadas entre las coronavirus del «resfriado común» circulante y el SARS-CoV-2. ¿Cómo es posible que estos individuos no expuestos hayan desarrollado respuesta inmune?, ¿podría ser por tanto una reacción cruzada?

But now we have another question, according to some American researchers, published in the journal Cell and entitled «Targets of T Cell Responses to SARS-CoV-2Coronavirus in Humans with COVID-19Disease and Unexposed Individuals«. In this article it is highlighted that specific CD8+ and CD4+T cells of SARS-CoV-2 were identified in 70% and 100% of COVID-19 convalescent patients, respectively. But in addition, and I think most importantly in this study, they detected CD4+T cells reactive to SARS-CoV-2 in 40%-60% of unexposed individuals, suggesting recognition of cross-reactive T cells between circulating «common cold» coronaviruses and SARS-CoV-2. How is it possible that these unexposed individuals have developed an immune response, and could it therefore be a cross-reaction?

Si la respuesta inmune además de humoral, hay participación celular (mediada por T4) podría ser este el motivo por el que desaparecen la IgG con el tiempo. Si esto es así, el desarrollo de la vacuna contra el coronavirus deberá de contemplar estos aspectos para que tenga una mayor eficacia y mayor protección. Pero el desarrollo de la vacuna, en estos momentos hay muchos proyectos muy avanzados, conllevará la siguiente polémica, ¿habrá vacunas para toda la población o solo para la población de riesgo?, ¿pero realmente esta definida la población de riesgo? Si miramos las cifras de afectados, los datos indicarían que serían varones, de alrededor de 50 años y con escasa patología crónica de base, ¿serían estos también población de riesgo? Y por último quermos preguntarnos, ¿que tal si fuera obligatorio este año vacunar contra la gripe a toda la población para así evitar, por un lado síntomas que nos confundan en el diagnóstico y por otro lado evitar agravar a los pacientes de riesgo con los síntomas de la gripe? Si de verdad existe inmunidad cruzada, ¿podría ser útil esta vacunación?

If the immune response is not only humoral, but also involves cells (mediated by T4), this could be the reason why IgG disappears over time. If this is the case, the development of the coronavirus vaccine will have to consider these aspects in order to have greater effectiveness and protection. But the development of the vaccine, at this time there are many very advanced projects, will lead to the following controversy, will there be vaccines for the entire population or only for the population at risk, but is the population at risk really defined? If we look at the figures of those affected, the data would indicate that they would be men, around 50 years old and with little chronic pathology at the base, would these also be the population at risk? And finally we want to ask ourselves, what if it were obligatory this year to vaccinate the whole population against the flu in order to avoid, on the one hand, symptoms that confuse us in the diagnosis and, on the other hand, to avoid aggravating the patients at risk with the symptoms of the flu? If really there is cross immunity, could this vaccination be useful?

We have all our hopes in the vaccine to normalize our life, but will it really be effective, we are seeing that the immunity is quite chaotic against this virus, so it is clear that it will be difficult to get a community immunity, so the unprotected are at risk and also, how long does the protection last, we are seeing that in months it can disappear, will it be necessary to revaccinate several times a year? We will continue to be vigilant and wish you a good summer.

Tenemos todas nuestras esperanzas en la vacuna para normalizar nuestra vida, pero ¿realemente será eficaz?, estamos viendo que la inmunidad es bastante caótica frente a este virus, por tanto está claro que será dificil de conseguir una inmunidad de comunidad, por lo que los no protegidos tienen riesgo y además, ¿cuánto dura la protección? estamos viendo que en meses puede desaparecer, ¿será necesario revacunar varias veces al año?  Seguiremos atentos y les deseamos que pase un buen verano.

Sebastián Díaz About Sebastián Díaz
Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

Sebastián Díaz

Sebastián Díaz

Dr. Sebastián Díaz Ruiz, soy Medico Forense en el Instituto de Medicina Legal de Málaga. Me apasiona la Patología Forense. Experto Universitario en Metodología de Investigación en Drogodependencias. Miembro de la Sociedad Española de Patología Forense y de la Asociación de Médicos Forenses de Andalucia. Autor del libro “Manual de Tanatopraxia y Tanatoestética”. Pero ante todo, mi principal inquietud es la investigación y aprender cada día algo nuevo.

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